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Cubrir el ébola no me preparó para esto: me ofrecí como voluntario para el ensayo de la vacuna COVID-19

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Helene Cooper participa en el ensayo de Moderna (Erin Schaff / The New York Times)

Hace tres semanas, una voz desconocida en mi teléfono celular me recibió con el mensaje “Has sido seleccionado”, que generalmente indica que alguien está tratando de venderte algo. Sin embargo, en este caso no se trataba de ventas telefónicas.

La voz femenina me dijo que había sido seleccionada “para participar en el ensayo de la vacuna COVID-19 de Moderna”. Se presentó como Hira Qadir, Coordinadora de Investigación Clínica de la Universidad George Washington. Estaba preparando tediosamente un roux para la sopa de mariscos que estaba cocinando para la cena, y su sorprendente anuncio me detuvo en seco.

En un instante, Sentí una docena de emociones; el principal, miedo.

A fines de julio, Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, había testificado ante el Congreso que se necesitaban voluntarios para los ensayos de vacunas en curso. Fui al sitio web y llené el cuestionario con mi historial médico e información personal.

“Me inscribí en una prueba de la vacuna COVID”, le envié un mensaje de texto a un grupo de amigos, todos reporteros con la capacidad de ser inteligentes con sus comentarios. Sin embargo, una respuesta me hizo dudar.

“Admiro tu dedicación a la causa”, me dijo mi amigo Mark Mazzetti, pero fue claro en su texto: “Debe tener mucho cuidado dada su enfermedad subyacente. Podrían darte un placebo y enviarte a pasar el rato en puntos de alto contagio.”.

No había pensado en la parte del placebo del ensayo de la vacuna cuando me inscribí. Tengo diabetes tipo 1, un trastorno autoinmune crónico que sufro desde los 15 años, y para colmo soy asmático, por lo que definitivamente pertenezco a la categoría de alto riesgo.

Eso me lo aclaró el propio Fauci a principios de marzo cuando lo conocí en la habitación de invitados esperando su turno para aparecer en el programa “Meet the Press” de la NBC. “¿Qué pasa si obtengo COVID?” Le pregunté. “No estoy diciendo que seas una ‘mujer muerta’, pero no es una exageración enfatizar que, de hecho, debes evitar enfermarte a toda costa“, contestado.

Ese día llegué a casa y comencé lo que llamé mis protocolos de ébola, el mismo comportamiento que me había funcionado en 2014 cuando cubría la pandemia de ébola en Liberia. No toques nada. Lavado de manos riguroso. Desinfectantes En ese momento supe que si contraía el ébola, probablemente me acercaría peligrosamente a la categoría de “mujer muerta” de Fauci.

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Mi esperanza era que el coronavirus, aunque más contagioso, no fuera tan mortal. Pero necesitaba no atraparlo.

Por teléfono, Qadir me aseguró que esta era la fase 3, supuestamente más allá del punto en el que Jennifer Ehle fue vacunada en la película “Contagio” y luego entró en una sala llena de personas enfermas y moribundas para probar su vacuna. Ya sea que recibiera la vacuna o un placebo, explicó, se esperaba que continuara con mi rutina normal, que para mí también consistía en trabajar desde casa y usar mascarillas cuando salía.

“¿Pero entonces cuál es el caso?” Yo pregunté.

Queremos que participes porque eres diabético“, dijo. “Necesitamos saber si la vacuna es segura para los diabéticos.”.

Además, agregó que Moderna necesitaba más participantes de minorías. Si me daban el placebo y Moderna decidía que su vacuna funcionaba, me daban la vacuna real. Y si otro farmacéutico desarrollaba una vacuna primero, no podía evitar que me la administrara y me retirara del ensayo de Moderna, me dijo Qadir.

Así que el miércoles 2 de septiembre llegué a la Universidad George Washington a la hora señalada en todo mi esplendor de triple riesgo: mujer negra, diabética tipo 1, asmática. No había dormido la noche anterior. Mi nuevo temor era que la vacuna me diera un pequeño coronavirus. Mi amigo Kendall Marcus, un especialista en enfermedades infecciosas, me había asegurado durante una llamada telefónica frenética que la vacuna de Moderna no era una vacuna viva; A pesar de esto, no pude entender cómo se suponía que debía funcionar.

En la universidad, David Diemert, el especialista en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo, me explicó paso a paso la ciencia de la vacuna.

Las vacunas habituales contra los virus se elaboran a partir de virus debilitados o muertos, pero la que iba a recibir, dijo, era una vacuna de ARNm, que no está hecho de un virus COVID-19, muerto o no. En cambio, la vacuna incluía un segmento de ácido ribonucleico mensajero, o ARNm, que con suerte induciría a algunas de mis células a producir una proteína viral, que podría desencadenar una respuesta inmune y hacer que mi cuerpo produzca anticuerpos. Todo era nuevo; nunca antes se había probado una vacuna como esta.

En esencia, está engañando al sistema inmunológico para que produzca anticuerpos.Dijo Diemert. “Entonces, si posteriormente se expone al COVID-19, el sistema inmunológico lo reconocerá, dirá, ‘Espere’ y luego atacará”.

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David Diemert es el experto en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo clínico en el Hospital de la Universidad George Washington (Erin Schaff / The New York Times)
David Diemert es el experto en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo clínico en el Hospital de la Universidad George Washington (Erin Schaff / The New York Times)

Elissa Malkin, profesora asistente de investigación, me dio un hisopo nasal para el coronavirus (me sacarían del ensayo si la prueba fuera positiva) y me hizo un examen físico. Los investigadores incluso me obligaron a hacerme una prueba de embarazo, que insisten en aplicar a todas las voluntarias. También me sacaron sangre y llenaron los pequeños viales mientras yo lucía incómodo.

Malkin dijo que había dejado de ver las noticias porque toda la charla sobre la politización del proceso de desarrollo de la vacuna y si habría una para el día de las elecciones fue una distracción. “Te despiertas emocionado y motivado” para trabajar en ciencia de vanguardia, dijo, “pero luego tienes que alejarte de las noticias”.

La Universidad George Washington ya había vacunado a 129 personas desde que comenzó su parte de los ensayos. Yo sería el número 130. En total, Moderna planeaba inscribir a 30.000 personas en su ensayo.. La mitad recibiría la vacuna real y la otra mitad el placebo. El protocolo requería dos inyecciones espaciadas con un mes de diferencia.

Finalmente llegó el momento de la inyección, que fue cuando las cosas se pusieron un poco raras.

“Ahora los dejamos, porque este es un estudio doble ciego y no deberíamos ver”, dijo Malkin. “Se le asignará la vacuna o el placebo al azar”, agregó.

Se fue antes de que pudiera pedirle que tradujera lo que acababa de decir y llegaron dos enfermeras con mi vacuna. La primera enfermera se fue y la segunda, Linda Witkin, me preguntó si era diestra o zurda y luego procedió a inyectarme el brazo derecho.

“¿Cuál recibí, la vacuna o el placebo?” Yo pregunté. Ella me miró; obviamente mis preguntas la hacían sentir incómoda.

Más tarde descubrí que “doble ciego” significa que nadie sabe si recibió la vacuna o el placebo, excepto la persona que lo inyectó, en mi caso Witkin. Diemert y Malkin no lo sabían. Molestar a la persona que administra la inyección está mal visto. Witkin me lo había dejado claro sin decir nada, solo con una mirada de desaprobación. Nunca me hablaste.

La aguja entró en mi brazo. Sentí poco más que un pellizco. Me hicieron quedarme 30 minutos más para revisar mis signos vitales y luego me enviaron a casa con una bolsa de regalo que incluía un termómetro digital, instrucciones para completar un diario electrónico todas las noches para monitorear mis síntomas, un desinfectante de manos y una tarjeta de regalo de $ 100. , mi primer pago por donar mi sistema inmunológico a la ciencia. El 28 de septiembre tengo que volver para la segunda inyección.

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Helene Cooper muestra la aplicación que usará para informar cualquier síntoma que tenga (Erin Schaff / The New York Times)
Helene Cooper muestra la aplicación que usará para informar cualquier síntoma que tenga (Erin Schaff / The New York Times)

Con el ensayo de Moderna, los efectos secundarios notificados hasta ahora han sido los habituales: fiebre, escalofríos, dolor muscular y articular. Hasta ahora nadie ha caído muerto, lo que tomé como una buena señal (AstraZeneca detuvo su prueba de vacuna esta semana después de que un participante desarrolló síntomas neurológicos graves después de recibir su vacuna, que, a diferencia de la de Moderna, estaba hecha de un virus diseñado para transportar genes de coronavirus. ).

La noche después de la inyección me tomé la temperatura: 36,3 grados Celsius. Sentí debajo de los brazos en busca de inflamación glandular, pero solo sentí un dolor leve en las articulaciones. Un par de días después, durante el primer fin de semana de septiembre, fui a acampar a la costa nacional de la isla de Assateague y me golpearon unas olas muy fuertes. Cuatro días después de mi primera inyección de la vacuna, me dolían todos los músculos, pero no sé si fue por las ondas o por la vacuna..

“Oye, me dieron el placebo, ¿verdad?” Le pregunté a Diemert el miércoles, durante mi primer chequeo una semana después. “No puedo creer que pasé por todo esto y obtuve el placebo”, comenté.

Me dijo que la vacuna en sí era más “viscosa” que el placebo, por lo que ni él ni Malkin podían estar en la habitación en el momento en que se administró, ya que lo habrían identificado fácilmente. Así que no pudo contestarme porque el programa de doble ciego está destinado a proteger a médicos como él de pacientes como yo. Me advirtió que no acosara a Witkin si la volvía a ver.. También mencionó que la mayoría de las personas reaccionaban más a la segunda inyección que a la primera.

Envié un mensaje a mi camarilla de periodistas: “No me siento diferente”.

Como siempre, no me ayudaron en absoluto. “Deberías ir a un evento de super contagio y comprobarlo”, respondió alguien.

© The New York Times 2020

Escribir e informar, desde y sobre el mayor número de culturas y países. Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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Coronavirus: la República Checa ha detenido la vacunación y ninguna vacuna

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La evaluación de la situación depende principalmente del coordinador regional.

Praga.Ido en la República Checa vacuna Luchar contra la enfermedad Enfermedad del coronavirus.

Por ello, el Ministerio de Salud recomendó que el hospital detenga la primera dosis de vacuna y suspenda la cita.

Según el portal de noticias, se dará prioridad a quienes necesiten una segunda dosis de vacuna idnes.cz.

La portavoz del Ministerio de Salud, Barbora Petrova (Barbora Peterová), dijo que la evaluación de la situación depende principalmente del coordinador regional de vacunación.

Gobierno: la vacunación no se detendrá por completo

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primer ministro Andrej Babiš El ministro de Salud, Jan Blatný, se negó a detener por completo la campaña de vacunación.

Jan Blatný dijo: “No creo que el gobierno recomiende interrumpir la vacunación”.

Según él, hay escasez de vacunas en el país, por lo que es necesario interrumpir la vacunación.

“Solo puedo comentar cómo se comunicó el coordinador con el Ministerio de Salud. Señalaron que no es apropiado extender la dosis más allá de los 28 días”, dijo Blatný.

Más de 200.000 vacunas

Sin embargo, esto puede significar limitar el tiempo libre para la primera dosis.

El ministro de Salud Blatterny agregó: “Queremos señalar que el plazo se ha reducido ligeramente, pero esto no interrumpirá la vacunación”.

Desde la vacunación, el personal médico ha recibido 222,450 dosis de la vacuna, con más de 12,000 dosis el martes. Con la segunda dosis, se completó la vacunación y se vacunaron 17.622 personas. La mayoría de las personas reciben vacunas de Pfizer y BioNTech, y alrededor del dos por ciento se vacunan de Moderna.

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Hay menos vacunas, AstraZeneca no tiene nada

La República Checa compró inicialmente la mayor dosis de la vacuna de AstraZeneca, y se espera que la vacuna sea aprobada antes que la sustancia BioNTech de Pfizer en Europa.

Solo las vacunas aprobadas por Pfizer y Moderna se utilizan para la vacunación. Sin embargo, sus entregas se han reducido.

La República Checa reducirá la dosis de vacuna de Pfizer BioNTech en aproximadamente una quinta parte en las próximas dos semanas. Su número original debe marcarse antes de mediados de febrero y debe agregarse después.

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El Ministerio de Asuntos Exteriores presentará el informe a los representantes rusos en una reunión a puerta cerrada-política

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El Comité de Asuntos Exteriores de Saeima escuchará hoy un informe del Ministerio de Asuntos Exteriores de Letonia sobre la situación en Rusia en una reunión a puerta cerrada.

Según los informes, entre 250.000 y 300.000 personas participaron en una manifestación de partidarios del líder de la oposición rusa Alexei Navalny, que fue arrestado en Rusia el sábado.

Se llevan a cabo campañas de apoyo naval en toda Rusia, desde Khabarovsk en el Lejano Oriente hasta Kaliningrado en el Mar Báltico.

Según Reuters, más de 40.000 personas salieron a las calles solo en Moscú.

Según la organización no gubernamental OVD-Info, más de 3.700 personas fueron detenidas durante la manifestación, incluidas 1.320 en Moscú y 490 en San Petersburgo.

Compañeros de Navalny convocaron a una nueva protesta contra el arresto del político programada para el domingo 31 de enero. La gente ha protestado contra el gobierno en el edificio de la Oficina Federal de Seguridad (FSB) en Moscú y en las oficinas gubernamentales del presidente ruso Vladimir Putin.

Después de regresar a Alemania desde Alemania, Navalny fue detenido en el aeropuerto de Sheremetyevo en Moscú el 17 de enero, donde se había recuperado más de cuatro meses después de haber sido envenenado por la sustancia de guerra Novichok.

El Servicio Penitenciario Federal de Rusia (FSIN) explicó la detención de Navani alegando que Navani violó su cláusula de libertad condicional.

El departamento ha pedido al tribunal que cambie la sentencia de Navalny de tres años y medio a prisión real.

Está previsto que el reclamo de FSIN sea escuchado en la corte el 2 de febrero. Incluso ese día, los partidarios de Navalny planean realizar una protesta.

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Leonid Volkov, jefe de la red regional Navalny, explicó que decidieron reunir a los manifestantes en la oficina del FSB porque estaban envenenados; en el palacio presidencial, fue porque decidieron encarcelar o liberar a Navalny ”.

El ministro de Asuntos Exteriores de Letonia, Edgas Linkovich (JV), expresó su confianza en el régimen de sanciones de la UE, acordado por los estados miembros de la UE a finales del año pasado. El régimen de sanciones debería activarse debido a las violaciones de derechos humanos en Rusia.

En la reunión de ministros de Relaciones Exteriores de la UE, el debate se centró en las violaciones de los derechos humanos de Rusia, que incluyeron el arresto de Navalny el fin de semana pasado y el uso de fuerza desproporcionada contra los manifestantes.

Rinkēvičs cree que la puesta en marcha del régimen de sanciones de la UE en el ámbito de los derechos humanos será una buena señal de la unidad y la acción rápida de la UE, y señaló que tales violaciones de los derechos humanos son inaceptables.

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Putin presentó un proyecto de ley para extender el acuerdo por 5 años.

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El presidente ruso, Vladimir Putin (Vladimir Putin), presentó un proyecto de ley para extender la validez del “Acuerdo de Nuevos Comienzos sobre la Limitación de Armas Nucleares” entre Rusia y Estados Unidos durante cinco años, que expira el 5 de febrero.

La Duma de la Cámara Baja del Parlamento ruso dijo en un aviso emitido el martes: “Si Rusia y Estados Unidos toman tal decisión, el acuerdo puede extenderlo a cinco años”. En su sitio web oficial.

Ella dijo: “En enero de 2021, las dos partes llegaron a un acuerdo en principio para una extensión de cinco años”.

El jefe de la Comisión de Asuntos Exteriores de Tasmania, Leonid Sloutski, citó a la agencia pública de noticias TASS diciendo que la aprobación de la extensión del acuerdo podría estudiarse en una sesión plenaria el miércoles.

Este fue el último gran acuerdo firmado en 2010 para reducir y limitar el número de armamentos existentes entre antiguos oponentes de la Guerra Fría.

-Primer Biden-Putin-

El anuncio del proyecto de ley se produjo cuando el presidente Vladimir Putin habló con Joe Biden por teléfono por primera vez desde que asumió como presidente de los Estados Unidos el martes.

El Kremlin cree que los dos líderes discutieron, entre otras cosas, el avance de las negociaciones para extender el nuevo punto de partida, que es uno de los temas diplomáticos candentes entre Moscú y el nuevo gobierno de Estados Unidos.

El mandatario ruso afirmó que “los dos presidentes expresaron su satisfacción por el intercambio de notas diplomáticas sobre la extensión del acuerdo hoy”.

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El Kremlin continuó: “Las partes completarán todos los procedimientos necesarios en los próximos días para asegurar el futuro funcionamiento de esta importante ley y mecanismo internacional”.

La Casa Blanca afirmó que tanto Moscú como Washington esperan extender el acuerdo por cinco años, y sus equipos han acordado “trabajar urgentemente” para extender el acuerdo antes de una fecha decisiva.

En detalle, el acuerdo recientemente lanzado limita los arsenales de Rusia y Estados Unidos a un máximo de 1.550 ojivas nucleares desplegadas por cada uno de estos dos países, lo que representa una reducción de casi un 30% del límite máximo establecido en 2002.

También limita el número de lanzadores y bombarderos pesados ​​a 800, que aún es suficiente para destruir la tierra varias veces.

-Ataques de red-

Al día siguiente de que el nuevo presidente de los Estados Unidos, Biden, asumiera el cargo, el jueves pasado propuso extender este tratado clave por cinco años, declaración que fue bien recibida por el Kremlin.

La administración Trump solo aceptó una prórroga condicional de un año, y ahora es el momento de negociar un acuerdo más integral que incluya a China, pero el diálogo con Moscú y Pekín no tuvo éxito.

Durante el mandato de Donald Trump, retiró a Estados Unidos de otros tres importantes acuerdos internacionales: el acuerdo sobre energía nuclear de Irán, el tratado INF sobre misiles terrestres de mediano alcance y la inspección de movimientos militares y restricciones de armas. Tratado de cielo abierto. Por tanto, Rusia también ha abandonado este último acuerdo.

Cara a cara con Rusia, que prometió ser elegido con una postura dura que su predecesor, Biden también pidió a las agencias de inteligencia estadounidenses que “realicen una inspección exhaustiva” para culpar a Rusia y una posible “interferencia”.

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Debido a las continuas diferencias en muchos asuntos internacionales, las relaciones entre Rusia y Estados Unidos se encuentran en su punto más bajo desde el final de la Guerra Fría.

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