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Cubrir el ébola no me preparó para esto: me ofrecí como voluntario para el ensayo de la vacuna COVID-19

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Helene Cooper participa en el ensayo de Moderna (Erin Schaff / The New York Times)

Hace tres semanas, una voz desconocida en mi teléfono celular me recibió con el mensaje “Has sido seleccionado”, que generalmente indica que alguien está tratando de venderte algo. Sin embargo, en este caso no se trataba de ventas telefónicas.

La voz femenina me dijo que había sido seleccionada “para participar en el ensayo de la vacuna COVID-19 de Moderna”. Se presentó como Hira Qadir, Coordinadora de Investigación Clínica de la Universidad George Washington. Estaba preparando tediosamente un roux para la sopa de mariscos que estaba cocinando para la cena, y su sorprendente anuncio me detuvo en seco.

En un instante, Sentí una docena de emociones; el principal, miedo.

A fines de julio, Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, había testificado ante el Congreso que se necesitaban voluntarios para los ensayos de vacunas en curso. Fui al sitio web y llené el cuestionario con mi historial médico e información personal.

“Me inscribí en una prueba de la vacuna COVID”, le envié un mensaje de texto a un grupo de amigos, todos reporteros con la capacidad de ser inteligentes con sus comentarios. Sin embargo, una respuesta me hizo dudar.

“Admiro tu dedicación a la causa”, me dijo mi amigo Mark Mazzetti, pero fue claro en su texto: “Debe tener mucho cuidado dada su enfermedad subyacente. Podrían darte un placebo y enviarte a pasar el rato en puntos de alto contagio.”.

No había pensado en la parte del placebo del ensayo de la vacuna cuando me inscribí. Tengo diabetes tipo 1, un trastorno autoinmune crónico que sufro desde los 15 años, y para colmo soy asmático, por lo que definitivamente pertenezco a la categoría de alto riesgo.

Eso me lo aclaró el propio Fauci a principios de marzo cuando lo conocí en la habitación de invitados esperando su turno para aparecer en el programa “Meet the Press” de la NBC. “¿Qué pasa si obtengo COVID?” Le pregunté. “No estoy diciendo que seas una ‘mujer muerta’, pero no es una exageración enfatizar que, de hecho, debes evitar enfermarte a toda costa“, contestado.

Ese día llegué a casa y comencé lo que llamé mis protocolos de ébola, el mismo comportamiento que me había funcionado en 2014 cuando cubría la pandemia de ébola en Liberia. No toques nada. Lavado de manos riguroso. Desinfectantes En ese momento supe que si contraía el ébola, probablemente me acercaría peligrosamente a la categoría de “mujer muerta” de Fauci.

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Mi esperanza era que el coronavirus, aunque más contagioso, no fuera tan mortal. Pero necesitaba no atraparlo.

Por teléfono, Qadir me aseguró que esta era la fase 3, supuestamente más allá del punto en el que Jennifer Ehle fue vacunada en la película “Contagio” y luego entró en una sala llena de personas enfermas y moribundas para probar su vacuna. Ya sea que recibiera la vacuna o un placebo, explicó, se esperaba que continuara con mi rutina normal, que para mí también consistía en trabajar desde casa y usar mascarillas cuando salía.

“¿Pero entonces cuál es el caso?” Yo pregunté.

Queremos que participes porque eres diabético“, dijo. “Necesitamos saber si la vacuna es segura para los diabéticos.”.

Además, agregó que Moderna necesitaba más participantes de minorías. Si me daban el placebo y Moderna decidía que su vacuna funcionaba, me daban la vacuna real. Y si otro farmacéutico desarrollaba una vacuna primero, no podía evitar que me la administrara y me retirara del ensayo de Moderna, me dijo Qadir.

Así que el miércoles 2 de septiembre llegué a la Universidad George Washington a la hora señalada en todo mi esplendor de triple riesgo: mujer negra, diabética tipo 1, asmática. No había dormido la noche anterior. Mi nuevo temor era que la vacuna me diera un pequeño coronavirus. Mi amigo Kendall Marcus, un especialista en enfermedades infecciosas, me había asegurado durante una llamada telefónica frenética que la vacuna de Moderna no era una vacuna viva; A pesar de esto, no pude entender cómo se suponía que debía funcionar.

En la universidad, David Diemert, el especialista en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo, me explicó paso a paso la ciencia de la vacuna.

Las vacunas habituales contra los virus se elaboran a partir de virus debilitados o muertos, pero la que iba a recibir, dijo, era una vacuna de ARNm, que no está hecho de un virus COVID-19, muerto o no. En cambio, la vacuna incluía un segmento de ácido ribonucleico mensajero, o ARNm, que con suerte induciría a algunas de mis células a producir una proteína viral, que podría desencadenar una respuesta inmune y hacer que mi cuerpo produzca anticuerpos. Todo era nuevo; nunca antes se había probado una vacuna como esta.

En esencia, está engañando al sistema inmunológico para que produzca anticuerpos.Dijo Diemert. “Entonces, si posteriormente se expone al COVID-19, el sistema inmunológico lo reconocerá, dirá, ‘Espere’ y luego atacará”.

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David Diemert es el experto en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo clínico en el Hospital de la Universidad George Washington (Erin Schaff / The New York Times)
David Diemert es el experto en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo clínico en el Hospital de la Universidad George Washington (Erin Schaff / The New York Times)

Elissa Malkin, profesora asistente de investigación, me dio un hisopo nasal para el coronavirus (me sacarían del ensayo si la prueba fuera positiva) y me hizo un examen físico. Los investigadores incluso me obligaron a hacerme una prueba de embarazo, que insisten en aplicar a todas las voluntarias. También me sacaron sangre y llenaron los pequeños viales mientras yo lucía incómodo.

Malkin dijo que había dejado de ver las noticias porque toda la charla sobre la politización del proceso de desarrollo de la vacuna y si habría una para el día de las elecciones fue una distracción. “Te despiertas emocionado y motivado” para trabajar en ciencia de vanguardia, dijo, “pero luego tienes que alejarte de las noticias”.

La Universidad George Washington ya había vacunado a 129 personas desde que comenzó su parte de los ensayos. Yo sería el número 130. En total, Moderna planeaba inscribir a 30.000 personas en su ensayo.. La mitad recibiría la vacuna real y la otra mitad el placebo. El protocolo requería dos inyecciones espaciadas con un mes de diferencia.

Finalmente llegó el momento de la inyección, que fue cuando las cosas se pusieron un poco raras.

“Ahora los dejamos, porque este es un estudio doble ciego y no deberíamos ver”, dijo Malkin. “Se le asignará la vacuna o el placebo al azar”, agregó.

Se fue antes de que pudiera pedirle que tradujera lo que acababa de decir y llegaron dos enfermeras con mi vacuna. La primera enfermera se fue y la segunda, Linda Witkin, me preguntó si era diestra o zurda y luego procedió a inyectarme el brazo derecho.

“¿Cuál recibí, la vacuna o el placebo?” Yo pregunté. Ella me miró; obviamente mis preguntas la hacían sentir incómoda.

Más tarde descubrí que “doble ciego” significa que nadie sabe si recibió la vacuna o el placebo, excepto la persona que lo inyectó, en mi caso Witkin. Diemert y Malkin no lo sabían. Molestar a la persona que administra la inyección está mal visto. Witkin me lo había dejado claro sin decir nada, solo con una mirada de desaprobación. Nunca me hablaste.

La aguja entró en mi brazo. Sentí poco más que un pellizco. Me hicieron quedarme 30 minutos más para revisar mis signos vitales y luego me enviaron a casa con una bolsa de regalo que incluía un termómetro digital, instrucciones para completar un diario electrónico todas las noches para monitorear mis síntomas, un desinfectante de manos y una tarjeta de regalo de $ 100. , mi primer pago por donar mi sistema inmunológico a la ciencia. El 28 de septiembre tengo que volver para la segunda inyección.

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Helene Cooper muestra la aplicación que usará para informar cualquier síntoma que tenga (Erin Schaff / The New York Times)
Helene Cooper muestra la aplicación que usará para informar cualquier síntoma que tenga (Erin Schaff / The New York Times)

Con el ensayo de Moderna, los efectos secundarios notificados hasta ahora han sido los habituales: fiebre, escalofríos, dolor muscular y articular. Hasta ahora nadie ha caído muerto, lo que tomé como una buena señal (AstraZeneca detuvo su prueba de vacuna esta semana después de que un participante desarrolló síntomas neurológicos graves después de recibir su vacuna, que, a diferencia de la de Moderna, estaba hecha de un virus diseñado para transportar genes de coronavirus. ).

La noche después de la inyección me tomé la temperatura: 36,3 grados Celsius. Sentí debajo de los brazos en busca de inflamación glandular, pero solo sentí un dolor leve en las articulaciones. Un par de días después, durante el primer fin de semana de septiembre, fui a acampar a la costa nacional de la isla de Assateague y me golpearon unas olas muy fuertes. Cuatro días después de mi primera inyección de la vacuna, me dolían todos los músculos, pero no sé si fue por las ondas o por la vacuna..

“Oye, me dieron el placebo, ¿verdad?” Le pregunté a Diemert el miércoles, durante mi primer chequeo una semana después. “No puedo creer que pasé por todo esto y obtuve el placebo”, comenté.

Me dijo que la vacuna en sí era más “viscosa” que el placebo, por lo que ni él ni Malkin podían estar en la habitación en el momento en que se administró, ya que lo habrían identificado fácilmente. Así que no pudo contestarme porque el programa de doble ciego está destinado a proteger a médicos como él de pacientes como yo. Me advirtió que no acosara a Witkin si la volvía a ver.. También mencionó que la mayoría de las personas reaccionaban más a la segunda inyección que a la primera.

Envié un mensaje a mi camarilla de periodistas: “No me siento diferente”.

Como siempre, no me ayudaron en absoluto. “Deberías ir a un evento de super contagio y comprobarlo”, respondió alguien.

© The New York Times 2020

Escribir e informar, desde y sobre el mayor número de culturas y países. Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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¡Novela! Pareja ve frustrados sus planes de matrimonio cuando descubren que son hermanos

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Una historia de amor de un Pareja Terminó en una pesadilla y un evento completamente impensable, después de que vieron frustrados sus planes de boda cuando descubrieron que ambos están hermanos.

Sí, aunque suene como un tema de una película o una novela, el hecho era real y se anunció en el programa de radio “Al aire con El Terrible”, Uno de los más famosos y populares de Estados Unidos.

En este programa la conductora Terri Cortez narró la historia de Liliana y Armando, un Pareja de amantes que tenían planes de llegar al altar.

Su relación comenzó luego de que ambos fueran presentados por una tía de la joven y el clic fue instantáneo, luego de varios meses de un intenso noviazgo, quisieron llevar su amor al siguiente nivel; sin embargo, esto se arruinó.

Y es que la misma tía que los presentó mencionó a Liliana que no podía casarse con su novio porque este era su hermano, producto de una aventura que su padre tuvo con otra mujer.

Es por eso que los jóvenes se acercaron con ‘El Terrible’ para apoyarlos con una prueba de ADN, que dio un resultado positivo, por lo que vieron frustradas sus intenciones de unirse en matrimonio.

Tras conocer la verdad, los hermanos le revelaron al conductor que le pedirán una explicación a su padre.

Sin embargo, a pesar de lo escandalosa que fue su situación, los jóvenes aseguraron que aún con su cercanía genética mantendrán a flote su relación.

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Tornado: captura el nacimiento de un fenómeno natural

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UN tornado, fue capturado originalmente justo en el momento en que Nació en las playas de Carolina en Estados Unidos., la mujer que grabó el fenómeno estaba compartiendo un momento de vacaciones con su familia cuando sucedió.

Ver la historia del nacimiento del tornado

La mujer captó el nacimiento del tornado en el mar. Foto: Getty

Stefanie Settlemire, que estaba con su familia en el Gran Caimán Resort, filmó cómo nació el tornado en el Playas de Myrtle Beach en Carolina, NOS.

El tornado ocurrió alrededor 3:30 pm hora local de este viernes para sorpresa de la familia que compartió una vista al mar de sus vacaciones, cuando la camara de su celular Empezó a grabar se pudo apreciar cómo la cielos en un tono gris estaban empezando a hacer mella en el Oceano y el remolino comenzó a originarse en el mar.

La familia, sorprendida, no desaprovechó la oportunidad y decidió registrar el fenómeno.

“Recogió sombrillas y sillas de los complejos turísticos y las arrojó por toda la playa. ¡Fue una locura verlo! ”

Stefanie Settlemire, mujer que grabó el video

Daños por tornados

Si bien aún no se conocen los daños finales que este tornado pueda ocasionar, hubo reportes que a su paso, al menos en la zona del playa donde nació, dejó el caos y la destrucción.

El Departamento de Bomberos de Myrtle Beach Señaló que causó daños a su paso y compartió algunas fotos de las secuelas del tornado.

“Un tornado tocó tierra hoy en 74th Avenue. Aquí algunas fotos tomadas por nuestro equipo de Rescate. Tenga cuidado alrededor de esta área, ya que puede haber escombros y otros daños ”.

Departamento de Bomberos de Myrtle Beach.

Por su parte, el Servicio Wilmington, Carolina del Norte National Weather, envió advertencias de peligro de tornados a varios condados de la región.

Según la agencia, el tornado ocurrió alrededor de las 3:30 pm hora local (1930 GMT) de este viernes y desde entonces, la alerta se ha mantenido en los condados. de Marietta, Boardman Proctorville en Carolina del Norte Y Latta y Floydale en Carolina del Sur por los posibles daños que pueda ocasionar.

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Un tubo de televisión dejaba sin internet a un pueblo del Reino Unido todas las mañanas

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Aberhosan, ciudad rural del Reino Unido: 18 meses con problemas de Internet por un televisor antiguo

Los vecinos de Aberhosan, una aldea rural de Gales en el Reino Unido, y las comunidades cercanas han vivido un misterio durante 18 meses. Todos los días, a las 7 de la mañana, la conexión a Internet de todos los aldeanos se cayó. Los usuarios presentaron reiteradas quejas a la empresa Alcance abierto, responsable de la prestación del servicio, que esta semana reveló cuál era el problema técnico, se originó en un viejo televisor de tubo.

en un lanzamiento, la empresa explicó que, en principio, los ingenieros analizaron la conexión y detectaron que era correcta. Reemplazaron el cableado para ver si el problema se resolvió, pero las interrupciones de la conexión persistieron. El ingeniero de Openreach Michael Jones estaba decidido a encontrar la prueba irrefutable de la banda ancha de la ciudad, por lo que decidió solicitar la ayuda de otros colegas. “No poder resolver el fracaso de nuestros clientes nos dejó frustrados y deprimidos, pero estábamos decididos a llegar al fondo.”, Expresó en un comunicado.

Un equipo de ingenieros acampó durante varias semanas cerca del pueblo, ya que eran profesionales de otras partes del Reino Unido. Trabajaron en profundidad una de sus teorías, su prueba final. Querían probar si la falla estaba siendo causada por un fenómeno conocido como SHINE (Ruido de impulso único de alto niveles decir, ruido de pulso único de alto nivel).

“Usando un dispositivo llamado Analizador de Espectro, caminamos de un lado a otro de la aldea bajo una lluvia torrencial a las 6 de la mañana para ver si podíamos encontrar un ‘ruido eléctrico’ que apoyara nuestra teoría. ¡Y a las 7 am, como un reloj, sucedió! Nuestro dispositivo detectó una gran explosión de interferencia eléctrica en el pueblo ”, dijeron.

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Según detectaron, el origen del “ruido eléctrico” pertenecía a una propiedad de la localidad. A las 7 de la mañana, todos los días, el habitante encendía su vieja televisión, lo que dejaba sin efecto la banda ancha para todo el pueblo. Al notificar al residente de esto, aseguró que no volvería a usarlo. Dado que se localizó la causa de la falla, no se han informado más problemas con la red.

Se descubrió que el televisor emitía un solo pulso de ruido de alto nivel, lo que provocaba interferencias eléctricas en otros dispositivos. Como explicaron, este tipo de evento no es tan raro. Cualquier dispositivo que tenga componentes eléctricos, desde luces exteriores hasta microondas y cámaras de seguridad, puede tener un impacto potencial en su conexión de banda ancha..

La empresa asesora a las personas para que se aseguren de que sus electrodomésticos estén debidamente certificados y cumplan con las normas correspondientes a cada país. “Y si tiene una falla, informe a su proveedor de servicios en primera instancia para que podamos investigar”, preguntaron.

Interferencia

En la localidad del Reino Unido, a las 7 de la mañana, todos los días, un habitante encendía su vieja televisión, lo que dejaba ineficaz la banda ancha para todos los habitantes
En la localidad del Reino Unido, a las 7 de la mañana, todos los días, un habitante encendía su vieja televisión, lo que dejaba ineficaz la banda ancha para todos los habitantes

Según la información de la empresa de Internet inglesa Zen, el ruido de impulso eléctrico repetitivo (REIN) y el ruido de impulso aislado único (SHINE) describen interferencias que pueden afectar la estabilidad y el rendimiento del servicio de banda ancha. En ambos casos, una fuente de energía genera interferencias en las frecuencias utilizadas por el servicio ADSL (tipo de conexión de banda ancha).

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REIN es donde se genera interferencia durante el uso de un dispositivo eléctrico. Como resultado, habrá desconexiones o errores de línea mientras el dispositivo esté en uso. SHINE es donde esta interferencia se genera en forma de ráfaga, cuando un dispositivo se enciende o apaga, por ejemplo.

Muchos dispositivos eléctricos pueden ser responsables de causar REIN y SHINE. Este año, en el mes de abril, con toda la población en cuarentena trabajando desde sus hogares, el regulador de telecomunicaciones del Reino Unido, Ofcom, advirtió que los hornos microondas podrían reducir las señales de WiFi. Ella sugirió no hacer videollamadas en la cocina y también explicó que no solo los microondas son malos para las señales. Los teléfonos inalámbricos, los monitores para bebés, las lámparas halógenas, los atenuadores, los estéreos y los altavoces de las computadoras podrían serlo.

Desde Zen agregan otros artefactos como adaptadores de corriente temporizados y defectuosos, como calefacción central, luces de árboles de Navidad, líneas eléctricas de ferrocarril o farolas. ¿Cómo identificarlo? En la gran mayoría de los casos, la fuente de interferencia está dentro del hogar o local comercial. En principio, el cableado interno puede actuar como una antena de interferencia, por lo que eliminar o reducir la longitud del cableado interno ayudará a minimizar los efectos de REIN o SHINE.

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