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Cubrir el ébola no me preparó para esto: me ofrecí como voluntario para el ensayo de la vacuna COVID-19

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Helene Cooper participa en el ensayo de Moderna (Erin Schaff / The New York Times)

Hace tres semanas, una voz desconocida en mi teléfono celular me recibió con el mensaje «Has sido seleccionado», que generalmente indica que alguien está tratando de venderte algo. Sin embargo, en este caso no se trataba de ventas telefónicas.

La voz femenina me dijo que había sido seleccionada «para participar en el ensayo de la vacuna COVID-19 de Moderna». Se presentó como Hira Qadir, Coordinadora de Investigación Clínica de la Universidad George Washington. Estaba preparando tediosamente un roux para la sopa de mariscos que estaba cocinando para la cena, y su sorprendente anuncio me detuvo en seco.

En un instante, Sentí una docena de emociones; el principal, miedo.

A fines de julio, Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, había testificado ante el Congreso que se necesitaban voluntarios para los ensayos de vacunas en curso. Fui al sitio web y llené el cuestionario con mi historial médico e información personal.

«Me inscribí en una prueba de la vacuna COVID», le envié un mensaje de texto a un grupo de amigos, todos reporteros con la capacidad de ser inteligentes con sus comentarios. Sin embargo, una respuesta me hizo dudar.

“Admiro tu dedicación a la causa”, me dijo mi amigo Mark Mazzetti, pero fue claro en su texto: “Debe tener mucho cuidado dada su enfermedad subyacente. Podrían darte un placebo y enviarte a pasar el rato en puntos de alto contagio.”.

No había pensado en la parte del placebo del ensayo de la vacuna cuando me inscribí. Tengo diabetes tipo 1, un trastorno autoinmune crónico que sufro desde los 15 años, y para colmo soy asmático, por lo que definitivamente pertenezco a la categoría de alto riesgo.

Eso me lo aclaró el propio Fauci a principios de marzo cuando lo conocí en la habitación de invitados esperando su turno para aparecer en el programa «Meet the Press» de la NBC. «¿Qué pasa si obtengo COVID?» Le pregunté. “No estoy diciendo que seas una ‘mujer muerta’, pero no es una exageración enfatizar que, de hecho, debes evitar enfermarte a toda costa«, contestado.

Ese día llegué a casa y comencé lo que llamé mis protocolos de ébola, el mismo comportamiento que me había funcionado en 2014 cuando cubría la pandemia de ébola en Liberia. No toques nada. Lavado de manos riguroso. Desinfectantes En ese momento supe que si contraía el ébola, probablemente me acercaría peligrosamente a la categoría de «mujer muerta» de Fauci.

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Mi esperanza era que el coronavirus, aunque más contagioso, no fuera tan mortal. Pero necesitaba no atraparlo.

Por teléfono, Qadir me aseguró que esta era la fase 3, supuestamente más allá del punto en el que Jennifer Ehle fue vacunada en la película «Contagio» y luego entró en una sala llena de personas enfermas y moribundas para probar su vacuna. Ya sea que recibiera la vacuna o un placebo, explicó, se esperaba que continuara con mi rutina normal, que para mí también consistía en trabajar desde casa y usar mascarillas cuando salía.

«¿Pero entonces cuál es el caso?» Yo pregunté.

«Queremos que participes porque eres diabético«, dijo. «Necesitamos saber si la vacuna es segura para los diabéticos.”.

Además, agregó que Moderna necesitaba más participantes de minorías. Si me daban el placebo y Moderna decidía que su vacuna funcionaba, me daban la vacuna real. Y si otro farmacéutico desarrollaba una vacuna primero, no podía evitar que me la administrara y me retirara del ensayo de Moderna, me dijo Qadir.

Así que el miércoles 2 de septiembre llegué a la Universidad George Washington a la hora señalada en todo mi esplendor de triple riesgo: mujer negra, diabética tipo 1, asmática. No había dormido la noche anterior. Mi nuevo temor era que la vacuna me diera un pequeño coronavirus. Mi amigo Kendall Marcus, un especialista en enfermedades infecciosas, me había asegurado durante una llamada telefónica frenética que la vacuna de Moderna no era una vacuna viva; A pesar de esto, no pude entender cómo se suponía que debía funcionar.

En la universidad, David Diemert, el especialista en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo, me explicó paso a paso la ciencia de la vacuna.

Las vacunas habituales contra los virus se elaboran a partir de virus debilitados o muertos, pero la que iba a recibir, dijo, era una vacuna de ARNm, que no está hecho de un virus COVID-19, muerto o no. En cambio, la vacuna incluía un segmento de ácido ribonucleico mensajero, o ARNm, que con suerte induciría a algunas de mis células a producir una proteína viral, que podría desencadenar una respuesta inmune y hacer que mi cuerpo produzca anticuerpos. Todo era nuevo; nunca antes se había probado una vacuna como esta.

«En esencia, está engañando al sistema inmunológico para que produzca anticuerpos.Dijo Diemert. «Entonces, si posteriormente se expone al COVID-19, el sistema inmunológico lo reconocerá, dirá, ‘Espere’ y luego atacará».

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David Diemert es el experto en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo clínico en el Hospital de la Universidad George Washington (Erin Schaff / The New York Times)
David Diemert es el experto en enfermedades infecciosas que dirige el ensayo clínico en el Hospital de la Universidad George Washington (Erin Schaff / The New York Times)

Elissa Malkin, profesora asistente de investigación, me dio un hisopo nasal para el coronavirus (me sacarían del ensayo si la prueba fuera positiva) y me hizo un examen físico. Los investigadores incluso me obligaron a hacerme una prueba de embarazo, que insisten en aplicar a todas las voluntarias. También me sacaron sangre y llenaron los pequeños viales mientras yo lucía incómodo.

Malkin dijo que había dejado de ver las noticias porque toda la charla sobre la politización del proceso de desarrollo de la vacuna y si habría una para el día de las elecciones fue una distracción. «Te despiertas emocionado y motivado» para trabajar en ciencia de vanguardia, dijo, «pero luego tienes que alejarte de las noticias».

La Universidad George Washington ya había vacunado a 129 personas desde que comenzó su parte de los ensayos. Yo sería el número 130. En total, Moderna planeaba inscribir a 30.000 personas en su ensayo.. La mitad recibiría la vacuna real y la otra mitad el placebo. El protocolo requería dos inyecciones espaciadas con un mes de diferencia.

Finalmente llegó el momento de la inyección, que fue cuando las cosas se pusieron un poco raras.

«Ahora los dejamos, porque este es un estudio doble ciego y no deberíamos ver», dijo Malkin. «Se le asignará la vacuna o el placebo al azar», agregó.

Se fue antes de que pudiera pedirle que tradujera lo que acababa de decir y llegaron dos enfermeras con mi vacuna. La primera enfermera se fue y la segunda, Linda Witkin, me preguntó si era diestra o zurda y luego procedió a inyectarme el brazo derecho.

«¿Cuál recibí, la vacuna o el placebo?» Yo pregunté. Ella me miró; obviamente mis preguntas la hacían sentir incómoda.

Más tarde descubrí que «doble ciego» significa que nadie sabe si recibió la vacuna o el placebo, excepto la persona que lo inyectó, en mi caso Witkin. Diemert y Malkin no lo sabían. Molestar a la persona que administra la inyección está mal visto. Witkin me lo había dejado claro sin decir nada, solo con una mirada de desaprobación. Nunca me hablaste.

La aguja entró en mi brazo. Sentí poco más que un pellizco. Me hicieron quedarme 30 minutos más para revisar mis signos vitales y luego me enviaron a casa con una bolsa de regalo que incluía un termómetro digital, instrucciones para completar un diario electrónico todas las noches para monitorear mis síntomas, un desinfectante de manos y una tarjeta de regalo de $ 100. , mi primer pago por donar mi sistema inmunológico a la ciencia. El 28 de septiembre tengo que volver para la segunda inyección.

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Helene Cooper muestra la aplicación que usará para informar cualquier síntoma que tenga (Erin Schaff / The New York Times)
Helene Cooper muestra la aplicación que usará para informar cualquier síntoma que tenga (Erin Schaff / The New York Times)

Con el ensayo de Moderna, los efectos secundarios notificados hasta ahora han sido los habituales: fiebre, escalofríos, dolor muscular y articular. Hasta ahora nadie ha caído muerto, lo que tomé como una buena señal (AstraZeneca detuvo su prueba de vacuna esta semana después de que un participante desarrolló síntomas neurológicos graves después de recibir su vacuna, que, a diferencia de la de Moderna, estaba hecha de un virus diseñado para transportar genes de coronavirus. ).

La noche después de la inyección me tomé la temperatura: 36,3 grados Celsius. Sentí debajo de los brazos en busca de inflamación glandular, pero solo sentí un dolor leve en las articulaciones. Un par de días después, durante el primer fin de semana de septiembre, fui a acampar a la costa nacional de la isla de Assateague y me golpearon unas olas muy fuertes. Cuatro días después de mi primera inyección de la vacuna, me dolían todos los músculos, pero no sé si fue por las ondas o por la vacuna..

«Oye, me dieron el placebo, ¿verdad?» Le pregunté a Diemert el miércoles, durante mi primer chequeo una semana después. «No puedo creer que pasé por todo esto y obtuve el placebo», comenté.

Me dijo que la vacuna en sí era más «viscosa» que el placebo, por lo que ni él ni Malkin podían estar en la habitación en el momento en que se administró, ya que lo habrían identificado fácilmente. Así que no pudo contestarme porque el programa de doble ciego está destinado a proteger a médicos como él de pacientes como yo. Me advirtió que no acosara a Witkin si la volvía a ver.. También mencionó que la mayoría de las personas reaccionaban más a la segunda inyección que a la primera.

Envié un mensaje a mi camarilla de periodistas: «No me siento diferente».

Como siempre, no me ayudaron en absoluto. «Deberías ir a un evento de super contagio y comprobarlo», respondió alguien.

© The New York Times 2020

Escribir e informar, desde y sobre el mayor número de culturas y países. Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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Alemanes rechazan pasaporte indonesio sin campo de firma –

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La Embajada de la República Federal de Alemania rechazará los pasaportes de Indonesia sin un campo de firma en el reverso del pasaporte.

Según la decisión, a los ciudadanos indonesios se les negará la entrada al país.

«de aquí en adelante, pasaporte indonesio No se puede procesar sin la columna de firma. Este asunto está siendo investigado con la cooperación de las agencias gubernamentales alemanas e indonesias competentes», dijo la embajada alemana en Yakarta en un comunicado. declaración en su sitio web oficial.

Actualmente, los pasaportes sin campos de firma no se pueden utilizar para solicitar visas Schengen o nacionales.

Los ciudadanos indonesios que tengan un pasaporte sin bloque de firma y hayan obtenido una visa de la embajada alemana deben cancelar sus planes de viaje a Alemania incluso si han obtenido una visa. Esto se debe a que corren el riesgo de que se les niegue la entrada en la frontera alemana.

«Lo más probable es que se le niegue la entrada al territorio alemán en la frontera,‘, continuó la embajada.

En un asunto relacionado, Tubagus Erif Faturahman, jefe de relaciones públicas del Ministerio de Derecho y Derechos Humanos de Indonesia, dijo que la Dirección General de Inmigración emitirá una notificación para nuevos pasaportes.

“En una fecha posterior, el Director de Inmigración enviará una carta de notificación al Servicio de Inmigración que contendrá un campo de declaración en el pasaporte que permitirá una firma en el pasaporte”, dijo.

También dijo que no sabía por qué Alemania emitió tales regulaciones. Según él, Alemania no ofreció ninguna explicación por el rechazo del nuevo pasaporte.

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Mientras tanto, Ahmed Noor Saleh, oficial de relaciones públicas de la Dirección General de Inmigración, dijo que su equipo se encuentra actualmente en comunicación con el Ministerio de Relaciones Exteriores de la República de Indonesia y la embajada alemana para discutir el tema. También se disculpó por lo sucedido.

«La Dirección General de Inmigración pide disculpas por este problema, que afecta directamente a las personas que solicitan una visa alemana o a las que se les ha otorgado una visa pero no pueden viajar a Alemania». Saleh concluyó.

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Estudiantes filipinos ganan 3 premios en la 34ª Olimpiada Internacional de Informática – Manila Bulletin

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Estudiantes filipinos ganan 3 premios en la 34 Olimpiada Internacional de Informática

Estudiantes de secundaria de Filipinas ganaron tres premios en la 34.ª Olimpiada Internacional de Informática (IOI) en Yogyakarta, Indonesia.

Los organizadores dicen que el IOI «es la competencia de informática más prestigiosa para estudiantes de secundaria de todo el mundo».

(Desde la izquierda) Raphael Dylan Dalida y Frederick Ivan Tan de la Escuela Secundaria de Ciencias de Filipinas reciben medallas de bronce, y Cassidy Kyler Tan de la Escuela Secundaria Ateneo de Manila recibe una mención de honor en la 34.ª Olimpiada Internacional de Informática en Indonesia. Informática de Filipinas, IOI)
La delegación filipina participa en la 34.ª Olimpiada Nacional Filipina de Informática en Indonesia (Foto vía Edge Angeles)

Esta es la primera vez que el IOI se realizará en línea después de dos años debido a la pandemia de Covid-19.

Filipinas se llevó a casa dos medallas de bronce y una mención de honor en la 34ª Ceremonia de entrega de premios del IOI el 14 de agosto.

Los dos medallistas de bronce del país fueron Raphael Dylan Dalida y Frederick Ivan Tan, ambos estudiantes del campus principal de la Escuela Secundaria de Ciencias de Filipinas.

Dalida y Tan ganaron medallas de bronce en el IOI el año pasado. Dalida ganó una medalla de bronce en la 63ª Olimpiada Internacional de Matemáticas (IMO) el pasado mes de julio Celebrado en Oslo, Noruega.

Cassidy Kyler Tan, estudiante de la Escuela Secundaria Ateneo de Manila, recibió la Mención de Honor en el 34º IOI.

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Otro jugador filipino es Filbert Ephraim Wu de Victory Christian International School.

El líder de la delegación filipina fue Gerard Francis Ortega y el líder adjunto fue Kevin Charles Atienza.

Los cuatro concursantes fueron seleccionados por la Olimpiada Nacional de Informática de Filipinas, gracias al Instituto de Educación Científica (SEI) del Departamento de Ciencia y Tecnología y al Departamento de Tecnología de la Información y la Comunicación (DICT) por su apoyo al equipo.

Un total de 349 jugadores de 88 países participaron en la competencia este año.

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Etiquetados ‘salvajes’: turista australiano arrestado después de conducir ilegalmente una motocicleta por las ruinas de Pompeya

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Un turista australiano fue captado por CCTV cuando pasaba por Pompeya.foto/proporcionado

Un turista australiano ha aparecido en los titulares internacionales y ha sido etiquetado como un «bárbaro» después de que fue arrestado por montar a caballo a través de un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Italia.

El turista masculino de 33 años fue acusado por la policía de «entrada no autorizada» después de conducir una motocicleta durante casi 2 kilómetros a través de las ruinas de Pompeya en el sur del país.

La policía italiana dice que el hombre australiano atravesó el mundialmente famoso parque arqueológico a través de una puerta de servicio después de que entró el automóvil de la empresa constructora.

La seguridad y los guardias detuvieron al hombre antes de que ocurriera cualquier daño al sitio de 2.000 años de antigüedad después de una serie de imágenes de CCTV.

«La ruta tomada fue un camino de tierra fuera de las antiguas murallas de la ciudad para que los vehículos del lugar realicen trabajos de excavación», dijo el parque en un comunicado.

“Es seguro, restaurado e inaccesible al público. Por lo que no hay peligro en ningún momento, ni para los turistas ni para el patrimonio arqueológico”.

El sitio de la UNESCO se encuentra en Nápoles.Foto/imágenes falsas
El sitio de la UNESCO se encuentra en Nápoles.Foto/imágenes falsas

El hombre afirmó que no tenía idea de que estaba pasando por el sitio antiguo, que fue destruido después de que el volcán entrara en erupción en el año 79 d.C.

Los vehículos turísticos no pueden pasar por el sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

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El turista no ingresó ni dañó ninguna parte de la antigua ciudad, pero los medios italianos criticaron al hombre, calificándolo de «bárbaro».

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