Investigadores de la Universidad de Virginia, en colaboración con Nature Conservancy, comparten la buena noticia de que el futuro del arrecife de ostras, que ha sufrido más del 85 % de los daños del mundo durante los últimos dos siglos, no debería ser sombrío.

Su estudio de 15 años, publicado el martes, muestra que las rocas restauradas pueden igualar la población de ostras de roca natural en unos seis años y permanecer fuertes.

“Nuestro estudio muestra que la rehabilitación puede desencadenar la rápida restauración de un hábitat costero en peligro y ayudar a revertir décadas de degradación”, dijo Rachel Smith, autora principal del estudio e investigadora postdoctoral en el Departamento de Ciencias Ambientales.

Las rocas de ostras son generalmente formas costeras formadas por moluscos de conchas ocupantes. Las rocas están formadas por bancos de arena y planicies marinas fangosas, formándose en la orilla del agua y actuando como fortificación contra la erosión. A medida que sube el nivel del mar, también lo hacen las rocas, si están sanas.

Sin embargo, debido a la sobreexplotación y las enfermedades de las ostras, las rocas están disminuyendo. De hecho, muchas poblaciones silvestres ahora se consideran “activamente extintas” debido a la grave pérdida de hábitat.

Los investigadores estudiaron 70 rocas en 16 lugares de la costa de Virginia. Crassostria virginica Un tipo de ostra, que puede parecerse a un nativo del estado específico de Virginia, se conoce como “Ostra del Este” u “Ostra del Atlántico”. Los mariscos son importantes para la economía, es una especie común que se encuentra en la costa este y también en Canadá y América del Sur, aunque hoy en día es menos común. La colonización europea y el consiguiente hambre comercial redujeron las ostras a lo largo de la Bahía de Chesapeake y sus afluentes a aproximadamente el 1% de su abundancia histórica estimada.

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Donde las rocas han sobrevivido o han sido restauradas, el agua es limpia y clara. Los “alimentadores de filtro”, como otras ostras y moluscos bilo, succionan el agua circundante, comen plancton y cualquier sedimento y escombros, y luego expulsan el agua. Los científicos han notado el valor agregado de las ostras como tratamiento ambiental, que a menudo reduce los efectos de las emisiones de fertilizantes o los brotes accidentales. Las rocas de ostras también brindan hábitat para cangrejos y peces, que sustentan la pesca costera.

Entonces, ¿pueden las rocas restauradas restaurar estos hábitats de ostras a su antigua gloria, restaurando los beneficios que vienen con su presencia? Aunque las dificultades ahora parecen más favorables, recientemente la marea ha cambiado.

Desde la década de 1990, los conservacionistas y las agencias gubernamentales han estado rehabilitando rocas mediante el reciclaje de ostras y conchas de almejas provenientes de la eliminación de recursos naturales, acuicultura – formas de vida acuática y restaurantes. Las conchas se utilizan para hacer sustratos para las rocas. Estos proyectos, a veces dirigidos por voluntarios locales, luego detienen el crecimiento de las ostras haciendo camas para atrapar ostras “bebés”. Aun así, poseer uno aún está fuera del alcance de la persona promedio. Cuando los investigadores lideran los esfuerzos, sus estudios suelen durar dos años o menos y, a menudo, no logran comparar las referencias naturales.

“En el pasado, la respuesta a esta pregunta se ha visto obstaculizada por plazos desconocidos para la restauración, criterios de éxito no especificados e incertidumbre sobre si el ecosistema restaurado puede coincidir con el sistema natural”. El autor del estudio, Max Kastorini, es profesor asistente de ecología. . “Si bien la prevención del daño al hábitat debería ser una prioridad principal, nuestros nuevos hallazgos muestran que las rocas de ostras restauradas pueden ponerse al día en una década”.

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Smith y Kasturani han trabajado con el científico de Nature Conservancy Bo Losak, quien ha estado restaurando rocas de ostras en las bahías costeras de Virginia desde 2003. Quitaron los arbustos de la evidencia experimental, que documentó la recuperación relativamente rápida no solo de las ostras sino también de los cangrejos pequeños. Rocas que ayudan a sustentar la red alimentaria más amplia.

Smith agregó: “También aprendimos que a medida que maduraban las rocas restauradas y se obtenían ostras, se volvían más estables con el tiempo, lo que sugiere que la restauración aumenta la resiliencia del ecosistema. Tal vez”, agregó Smith.

Los científicos realizaron sus experimentos en el sitio de investigación ambiental a largo plazo de la Reserva de la Costa de Virginia de la Fundación Nacional de Ciencias. La fundación apoya docenas de sitios en todo el mundo para estudiar los cambios en el ecosistema durante muchos años y décadas, para evaluar cómo se verán en el futuro.

Investigadores Publicaron sus resultados En las cartas de protección.