BARCELONA – Pep Guardiola pasa por ser el alumno más destacado de Johan Cruyff. De lo que llegó a llamarse ‘Los hijos de Cruyff’, un linaje de entrenadores o directores deportivos se extendió por todo el mundo del fútbol al enterarse de que, como jugadores en su día, disfrutaban a las órdenes del legendario holandés.

Pero la vida continúa, pasan los años, y algunos de los que fueron aprendices en su día ahora son figuras de culto. Guardiola delante … Y a su sombra, a su lado, comenzó a aparecer un nuevo grupo de técnicos, listos para prolongar el legado de Pep. Para eternizar el del Cruyff.

De Tito Vilanova a Mikel Arteta, pasando por Domènec Torrent. Tres técnicos que trabajaban a su lado, siendo su sombra antes de dar el salto al primer plano. “Pep es como un hermano para mí, pero no quiero comparaciones con él porque los perdería a todos. No he venido a competir, sino a hacer un trabajo”, proclamó Vilanova el 15 de junio de 2012, el día en que estuvo presentado oficialmente como nuevo. Entrenador del Barça, reemplazando al que entonces era su amigo cercano y con quien había trabajado las cinco temporadas anteriores.

Tito, tristemente fallecido el 25 de abril de 2014, solo tuvo la oportunidad de liderar al equipo del Barça durante una temporada, la temporada 2012-13 en la que conquistó el título de la Liga al frente de un equipo en el que la personalidad permaneció inalterada. fútbol que hizo legendario a ese Barcelona. Al comienzo de la próxima campaña, en el verano de 2013, se vio obligado a dejar de lado, luchando contra el cáncer que finalmente no pudo superar.

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MISIÓN EN EL TEMPLO DEL FÚTBOL
El caso Domènec Torrent podría considerarse inverosímil. Firmado por Flamengo, uno de los clubes más históricos del fútbol brasileño, su misión en Río de Janeiro va más allá de ganar títulos: está llamado a implementar una filosofía de juego en el Mengão que abarca todas las categorías del club, un sistema que conoce bien desde entonces. Se unió al equipo de Guardiola en 2007.

Torrent es un hijo especial … Tanto es así que es nueve años mayor que Pep y que comenzó su carrera como entrenador en la séptima categoría al mando del Palafrugell en 1991, nunca logró más allá del tercero hasta que en 2007 se unió a Barcelona B actuando como analista táctico.

Guardiola premió su excelente trabajo, llevándolo con él primero al Bayern y luego al Manchester City hasta que en junio de 2018 decidió volar solo y firmó como entrenador de la ciudad de Nueva York para reemplazar Patrick Vieira, que dejó el cargo para unirse a Niza.

“Guardiola es un genio. El 95 por ciento de sus ideas trabajan en el campo, pero el valor principal de su trabajo es la consistencia y la dedicación. Estar con él es el aprendizaje continuo”, reveló Torrent cuando, después de once años trabajando a su lado, decidió que esto tiempo en el máximo escaparate, para volver a su papel de entrenador.

Aunque firmó durante tres años, al finalizar la primera temporada, en noviembre de 2019 y después de ser eliminado en las semifinales de la Conferencia de la MLS por el Toronto FC, acordó rescindir su contrato.

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Ocho meses después, a los 58 años, el catalán regresa al escenario con una gran aventura: hacerse cargo de un gigante como Flamengo.

VENTAJA
Mikel Arteta es el último, hasta hoy. Campeón el sábado de la Copa FA al mando del Arsenal, el vasco, un equipo juvenil en su día por Barcelona y cuya carrera futbolista le dio franjas y brillantez en Everton y Arsenal entre otros, fue reclutado por Guardiola en julio de 2016, recientemente retirado , para unirse a su cuerpo técnico en Manchester City. Allí permaneció como asistente principal del catalán hasta el 21 de diciembre de 2019, cuatro semanas después del despido de Unai Emery y después de una breve etapa de Freddie Ljungberg, los Gunners lo convencieron de comenzar su carrera como entrenador en solitario.

“Si estoy aquí, es por Guardiola. Lorenzo Buenaventura y Pep han sido dos personas clave en mi desarrollo como entrenador. Siempre confiaron en mí; me dieron la increíble oportunidad de trabajar con ellos y estoy muy agradecido, “proclamó el sábado, minutos después de vencer al Arsenal sobre el Chelsea en la final de la Copa FA.

La relación entre Arteta y Guardiola, sin ser muy directa, viene de muy lejos. Firmado por el Barça a los 16 años, en 1999 debutó con el Barça B, cuando Pep estaba en la cuenta regresiva como futbolista del primer equipo, y aunque llamó la atención de los técnicos del club, la irrupción de Xavi Lo convenció de buscar su futuro lejos del club catalán.

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Brilló a una edad muy temprana en el PSG, triunfó en los Rangers y después de un breve período en la Real Sociedad fue un jugador providencial durante seis años y medio en el Everton y tres en el Arsenal, antes de que una lesión redujera el final de su carrera. En aquel entonces, Guardiola lo consideraba un entrenador potencial y, aunque en 2016 el Arsenal se ofreció a dirigirlo a la base, pensando en un futuro reemplazo para Arsene Wenger, acordó trabajar junto a alguien que siempre lo consideró un “entrenador único. Aprender de Guardiola es un posibilidad de que no pueda ser rechazado ”, resolvió a su llegada a la ciudad.