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En Francia, 36,000 aldeas, pueblos y ciudades celebraron la primera vuelta de las elecciones municipales en marzo y finalmente celebrarán la segunda vuelta el próximo fin de semana, después de un retraso de tres meses causado por la pandemia de coronavirus. Chris Bockman entrevistó a uno de los aspirantes: el nonagenario Andre Trigano.

“Espero no tener que disculparme nuevamente por no estar muerto”.

Esa fue mi introducción al apuesto e ingenioso alcalde de la ciudad de Pamiers, en las estribaciones de los Pirineos franceses: población, 16,000.

Andre Trigano tiene 94 años y ha estado en un cargo público durante casi 50 años.

Llegó a la cima en la primera vuelta de las elecciones en marzo y si gana la segunda vuelta el 28 de junio, tendrá 101 años al final de su mandato.

Hay otros alcaldes mayores que se aferran a las riendas del poder, incluido un candidato de 98 años para la reelección en un pueblo cerca de Burdeos, pero ninguno tiene una historia tan colorida como la de Trigano.

Nacido en París en 1925, era un adolescente durante la ocupación alemana de la ciudad en la Segunda Guerra Mundial. A sus padres, inmigrantes judíos de Argelia, se les aconsejó que huyeran por un oficial de policía que vivía en su edificio, quien les dijo que la Gestapo había redactado una orden de arresto contra ellos.

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El “feudo” de Andre Trigano: el ayuntamiento de Pamiers

Se refugiaron en la región montañosa de Ariège, en el sur de Francia, y el joven Trigano se unió a la Resistencia. Falsificó documentos para ayudar a los soldados aliados, a menudo aviadores que habían sido abatidos, a escapar a España. Fue arrestado tres veces, pero de alguna manera sobrevivió.

Después de la guerra, decidió quedarse en el sur y comenzó a trabajar.

Sus experiencias durante la ocupación lo habían convencido de que la única forma de evitar una repetición de los horrores del pasado era lograr que personas de diferentes orígenes y nacionalidades se fueran de vacaciones juntas.

Su padre y un hermano mayor habían establecido un negocio de fabricación de tiendas de campaña antes de la guerra y él estableció un negocio de vacaciones de campamento. Luego, la familia consiguió un contrato para suministrar tiendas de campaña al recién creado Club Med, y el hermano de Andre, Gilbert, fue a trabajar para que la compañía se convirtiera en su director financiero, luego en su presidente y director general.

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Andre Trigano compró carpas para el Club Med en los primeros años: se hizo más sofisticado en la segunda mitad de la década de 1960

Aunque el Club Med ahora es famoso por sus hoteles de lujo, durante los primeros 15 años de su existencia, los huéspedes se alojaron en tiendas de campaña y chozas de hierba, y Andre ayudó a obtener algunas de las tiendas originales: tiendas excedentes del Ejército de EE. UU. Para 10 personas que fueron abundantes después de la guerra en Europa continental, y barato. La idea era proporcionar vacaciones comunales simples al sol, en lugares como Mallorca, Corfú y Djerba en Túnez. El mantra del Club Med, que Andre Trigano habría aprobado y que podría haber ayudado a inspirar, era que todos eran iguales en vacaciones.

El negocio de fabricación de tiendas Trigano prosperó, gracias en parte a la decisión del estado francés a mediados de la década de 1950 de aumentar las vacaciones pagadas a tres semanas por año. Se convirtió en un jugador importante en la industria de bienes al aire libre y caravanas con el eslogan, en la década de 1970, Le camping – c’est Trigano (Camping, es Trigano). Mientras tanto, la empresa de vacaciones al aire libre de Andre acumuló docenas de campings en Francia, España y Portugal.

El efectivo lo ayudó a reunir una colección de 120 autos clásicos, incluidos Citroens, Cadillacs, Triumphs, Rolls Royces y un Excalibur.

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La colección de Citroens vintage de Trigano en una subasta en 2016

Pero Trigano se centró cada vez más en la política, convirtiendo este rincón de los Pirineos en su feudo político personal. Ha sido alcalde de Pamiers, la ciudad más grande del Ariege, durante 25 años. Antes de eso, fue alcalde de una ciudad más pequeña, Mazeres, durante 24 años, y simultáneamente, durante un tiempo, diputado en el parlamento nacional de París.

Él dice que su riqueza personal inspira confianza: la gente está menos preocupada de que intente usar su posición para su propio beneficio.

Entonces, ¿por qué, después de todo este tiempo en un cargo público, está corriendo de nuevo?

Él dice que todavía tiene muchos asuntos pendientes, incluidos los planes para renovar el centro de Pamiers, que es una bolsa de pobreza rodeada de docenas de fábricas que trabajan horas extras para fabricar piezas para la industria aeroespacial.

“Todas las noches me voy a dormir y me despierto con una docena de nuevas ideas geniales para la ciudad”, dice.

Pero su edad, inevitablemente, ha sido utilizada contra él por sus rivales. Los dos con los que hablé dijeron que era hora de que se fuera.

Sí, hizo mucho por la ciudad en el pasado, dijo una de ellas, Maryline Doussat, que dirige una panadería local con 20 empleados, pero se convirtió en un autócrata anciano.

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Trigano dice que quiere renovar el centro de Pamiers desde ahora hasta 2025

Esto explica la broma de Trigano acerca de esperar que no tenga que disculparse por no estar muerto.

“¿Sueno lúcido? ¿Tengo sentido?” me pregunta retóricamente, una hora después de la entrevista.

Estos jóvenes, o al menos mas joven – Los aspirantes deben esperar su turno, dice.

“Cuando construyes un edificio de 10 pisos, no cambias de arquitectos después del quinto piso, eso no tiene sentido”, se ríe.

Con un brillo en los ojos, me dice que se ha presentado en 19 elecciones diferentes, desde alcalde hasta consejo regional y parlamento, y perdió solo una vez.

“¡Si alguien quiere mi trabajo, lucharán por él!”

Chris Bockman es el autor de ¿Eres el corresponsal de foie gras? Otro lento día de noticias en el suroeste de Francia.

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