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El Orbitador Solar de la NASA devuelve los primeros datos, captura las imágenes más cercanas del Sol

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Normalmente, las primeras imágenes de una nave espacial confirman que los instrumentos están funcionando.

Washington DC.:

Las primeras imágenes del Orbitador Solar de la ESA / NASA, una nueva misión de observación del Sol, ahora están disponibles para el público, incluidas las imágenes más cercanas jamás tomadas del Sol.

Solar Orbiter es una colaboración internacional entre la Agencia Espacial Europea o ESA y la NASA para estudiar nuestra estrella más cercana, el Sol. Lanzada el 9 de febrero de 2020 (EST), la nave espacial completó su primer paso cercano del Sol a mediados de junio.

«Estas imágenes sin precedentes del Sol son las más cercanas que hemos obtenido», dijo Holly Gilbert, científica del proyecto de la NASA para la misión en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

«Estas increíbles imágenes ayudarán a los científicos a reconstruir las capas atmosféricas del Sol, lo cual es importante para comprender cómo impulsa el clima espacial cerca de la Tierra y en todo el sistema solar», agregó Gilbert.

«No esperábamos resultados tan buenos tan pronto. Estas imágenes muestran que Solar Orbiter ha tenido un excelente comienzo», dijo Daniel Muller, científico del proyecto Solar Orbiter de la ESA.

Llegar a este punto no fue una hazaña simple. El nuevo coronavirus forzó el control de la misión en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales, o ESOC, en Darmstadt, Alemania, para cerrar por completo durante más de una semana.

Durante la puesta en marcha, el período en que cada instrumento se prueba exhaustivamente, el personal de ESOC se redujo a un equipo de esqueletos. Todo menos el personal esencial trabajaba desde casa.

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«La pandemia nos obligó a realizar operaciones críticas de forma remota, la primera vez que lo hicimos», dijo Russell Howard, investigador principal de una de las imágenes de Solar Orbiter.

Pero el equipo se adaptó, incluso preparándose para un encuentro inesperado con las colas de iones y polvo del cometa ATLAS el 1 y 6 de junio, respectivamente.

La nave espacial completó la puesta en marcha justo a tiempo para su primer pase solar cercano el 15 de junio. Mientras volaba a 48 millones de millas del Sol, los 10 instrumentos se encendieron y Solar Orbiter tomó las imágenes más cercanas del Sol hasta la fecha. (Otras naves espaciales han estado más cerca, pero ninguna ha llevado imágenes del Sol).

Solar Orbiter lleva seis instrumentos de imágenes, cada uno de los cuales estudia un aspecto diferente del Sol. Normalmente, las primeras imágenes de una nave espacial confirman que los instrumentos están funcionando; Los científicos no esperan nuevos descubrimientos de ellos. Pero el Extreme Ultraviolet Imager, o EUI, en Solar Orbiter devolvió datos insinuando características solares nunca observadas con tanto detalle.

El investigador principal David Berghmans, astrofísico del Observatorio Real de Bélgica en Bruselas, señala lo que él llama «fogatas» que salpican el Sol en las imágenes de EUI.

«Las fogatas de las que estamos hablando aquí son los pequeños sobrinos de las erupciones solares, al menos un millón, quizás un billón de veces más pequeñas. Al mirar las nuevas imágenes EUI de alta resolución, están literalmente en todas partes», dijo Berghmans.

Todavía no está claro qué son estas fogatas o cómo se corresponden con los brillos solares observados por otras naves espaciales. Pero es posible que sean miniexplosiones conocidas como nanoflares: chispas pequeñas pero ubicuas teorizadas para ayudar a calentar la atmósfera exterior del Sol, o corona, a su temperatura 300 veces más caliente que la superficie solar.

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Para estar seguros, los científicos necesitan una medición más precisa de la temperatura de las fogatas. Afortunadamente, la imagen espectral del entorno coronal, o el instrumento SPICE, también en Solar Orbiter, hace exactamente eso.

«Así que esperamos ansiosamente nuestro próximo conjunto de datos. La esperanza es detectar los nanoflares con seguridad y cuantificar su papel en el calentamiento coronal», dijo Frederic Auchere, investigador principal de las operaciones SPICE en el Instituto de Astrofísica Espacial en Orsay, Francia.

Otras imágenes de la nave espacial muestran una promesa adicional para más adelante en la misión cuando Solar Orbiter está más cerca del Sol.

El generador de imágenes solares y heliosféricas, o SoloHI, dirigido por Russell Howard del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC, reveló la llamada luz zodiacal, la luz del Sol que se refleja en el polvo interplanetario, una luz tan débil que la cara brillante del Sol normalmente lo oscurece. Para verlo, SoloHI tuvo que reducir la luz del Sol a una billonésima parte de su brillo original.

«Las imágenes produjeron un patrón de luz zodiacal tan perfecto, tan limpio. Eso nos da mucha confianza en que podremos ver las estructuras del viento solar cuando nos acerquemos al Sol», dijo Howard.

Las imágenes del Polar y Helioseismic Imager, o PHI, mostraron que también está preparada para observaciones posteriores. PHI mapea el campo magnético del Sol, con un enfoque especial en sus polos.

Tendrá su apogeo más adelante en la misión, ya que Solar Orbiter inclina gradualmente su órbita a 24 grados sobre el plano de los planetas, lo que le da una vista sin precedentes de los polos del Sol.

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«Las estructuras magnéticas que vemos en la superficie visible muestran que PHI está recibiendo datos de alta calidad», dijo Sami Solanki, investigador principal de PHI en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Gottingen, Alemania.

«Estamos preparados para una gran ciencia a medida que aparecen más polos del Sol», agregó Solanki.

El lanzamiento de hoy destaca las imágenes de Solar Orbiter, pero los cuatro instrumentos in situ de la misión también revelaron resultados iniciales.

Los instrumentos in situ miden el entorno espacial que rodea inmediatamente a la nave espacial. El analizador de viento solar, o instrumento SWA, compartió las primeras mediciones dedicadas de iones pesados ​​(carbono, oxígeno, silicio, hierro y otros) en el viento solar desde la heliosfera interna.

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Internacional

Dos casos de la variante del coronavirus Omicron confirmados en el Reino Unido

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Mientras el mundo se esfuerza por evitar la propagación de la nueva variante del coronavirus Omicron descubierta por primera vez en el sur de África, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido confirmó el sábado que el país ha registrado dos casos de la variante.

El gobierno británico confirmó en un comunicado que se dice que los casos están relacionados con viajes al sur de África. El ministro de Salud británico, Sajid Javid, describió los nuevos casos como un «severo recordatorio» de que la pandemia no ha terminado.

«Gracias a nuestra secuenciación del genoma de clase mundial, ya conocemos dos casos británicos de mutaciones de Omicron», dijo el Sr. Javid. «Actuamos con rapidez y las personas se aíslan por sí mismas mientras realizan el rastreo de contactos».

Las agencias de salud del país ahora están realizando pruebas específicas en varios lugares que pueden propagar casos positivos.

Además de los seis países del sur de África que se unieron a la «lista roja» británica de viajes el viernes para evitar la propagación de la variante Omicron, se han agregado cuatro nuevos países: Malawi, Mozambique, Zambia y Angola. La entrada en la lista requiere que los viajeros sean puestos en cuarentena en un hotel aprobado por el gobierno durante 10 días.

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Internacional

Coronavirus: Nueva Zelanda restringe los viajes porque Omicron genera alarmas en todo el mundo

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Chris Hipkins anunció que Nueva Zelanda está agregando algunos países del sur de África a la lista de países de «muy alto riesgo» para frenar la propagación de Omicron.

Estos países son: Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe, Botswana, Lesotho, Swazilandia, Seychelles, Malawi y Mozambique.

Hipkins afirmó que las «medidas de precaución» «reducirán las posibilidades de que Omicron ingrese a Nueva Zelanda».

Se realizó una evaluación de riesgos para la salud pública el sábado por la tarde para evaluar la nueva evidencia y los riesgos de la nueva variante para Nueva Zelanda. Esto incluyó discusiones con funcionarios australianos, que también disuadieron a algunos viajeros. El Director General de Salud, Dr. Ashley Bloomfield, proporcionó a Shipkins su evaluación «no hace mucho».

«Esto significa que a partir de las 11:59 pm del domingo 28 de noviembre, solo los ciudadanos de Nueva Zelanda de estos países pueden venir aquí», dijo Hipkins.

«Se les pedirá que permanezcan en aislamiento administrativo durante 14 días completos y se sometan a pruebas. Los requisitos extendidos de MIQ también se aplicarán a quienes hayan transitado desde estos países».

«La nueva cuarentena de gestión de 7 días y los 3 días de otros repatriados en casa continuarán; todavía hay amplia evidencia de que este modelo es seguro y proporciona un alto nivel de protección para evitar que el virus ingrese a la comunidad.

«También me alivia que la cantidad de viajeros que recibimos de estos países sea muy pequeña».

Hipkins declaró que el gobierno entiende que Omicron está «todavía en su infancia» y cree que aún no ha entrado en Nueva Zelanda. La secuenciación del genoma completo se realiza de forma rutinaria y todos los casos recientes de MIQ son Delta.

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«Nueva Zelanda todavía se encuentra en una muy buena posición para evitar que esta variante ingrese al país, y si aparece en nuestra frontera, podemos lidiar con ella. Nuestras instalaciones de MIQ y las frecuentes inspecciones de entrada continúan brindándonos buenos servicios.

«Dadas las circunstancias cambiantes, es necesario adoptar un enfoque cauteloso. Agregar estos países al registro nacional de muy alto riesgo es una medida apropiada y proporcionada porque se recopila más información sobre las variantes de Omicron a nivel mundial. Evidencia».

Tras la aparición de variantes de coronavirus altamente infecciosas, países de todo el mundo volvieron a cerrar sus fronteras y debido a la gran cantidad de mutaciones se alertó a los expertos. Actualmente se está estudiando si la vacuna es eficaz contra ella.

Estados Unidos comenzó a prohibir a los viajeros de Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambique y Malawi el sábado por la mañana. Sin embargo, no se aplica a los ciudadanos estadounidenses ni a los residentes permanentes.

Otros países que adoptan nuevas medidas son Canadá, el Reino Unido, Japón, Australia y algunos países europeos. Muchas personas prohíben a los viajeros extranjeros y ponen en cuarentena a los ciudadanos a su llegada.

Nuestras fronteras ya son muy estrechas y solo permiten la entrada a ciudadanos, residentes y personas que necesitan venir aquí por razones «críticas».

Sin embargo, también tenemos una lista de países de «muy alto riesgo». Los únicos viajeros permitidos en estos países son los ciudadanos de Nueva Zelanda y sus familiares directos. Actualmente incluye a Brasil, Fiji, India, Indonesia, Pakistán y Papúa Nueva Guinea, pero solo incluirá a Papúa Nueva Guinea a partir de principios de diciembre.

El viceprimer ministro Grant Robertson dijo el viernes que el gobierno «seguirá de cerca cualquier desarrollo adicional en la nueva versión». Esto podría incluir agregar el país a la «lista de muy alto riesgo» «si lo recomendamos».

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El Ministerio de Salud dijo el sábado que está «monitoreando y monitoreando de cerca la evidencia y la reacción de los países a Omicron».

«Asesoraremos sobre cualquier impacto potencial en Nueva Zelanda y señalaremos que todavía estamos en una buena posición para minimizar el impacto de cualquier nueva variante mediante cuarentena y pruebas de rutina de inmigrantes internacionales».

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Internacional

Prohibiciones de viaje en siete países africanos

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PUTRAJAYA: Después del descubrimiento de la nueva variante B.1.1.529 Covid-19, Malasia ha emitido prohibiciones de viaje a siete países africanos.

El ministro de Salud, Khairy Jamaluddin, dijo que a partir de hoy, los malasios tienen prohibido visitar Sudáfrica, Botswana, Eswatini, Lesotho, Mozambique, Namibia y Zimbabwe.

Dijo que los extranjeros que han viajado a siete países en los últimos 14 días tampoco pueden ingresar a Malasia.

Los malasios y los residentes permanentes que regresen a Malasia después de visitar estos destinos pueden ingresar al país, pero deben someterse a una cuarentena obligatoria de 14 días.

«Estos viajeros no pueden aceptar la cuarentena domiciliaria. Independientemente del estado de vacunación, deben llevarse a cabo en la estación de cuarentena», dijo Carey.

También se recolectarán muestras de todos los viajeros de los países antes mencionados para el monitoreo genómico.

Carey dijo que según la vigilancia del genoma al 26 de noviembre, no hay informes de variantes de B.1.1.529 Covid-19 en Malasia.

«El Ministerio de Salud se toma en serio la existencia de esta nueva variante. Fortaleceremos la vigilancia del genoma de los individuos de los países afectados».

“El seguimiento continuo de la monitorización del genoma lo realiza el Ministerio de Salud a través de un consorcio integrado por el Instituto de Medicina (IMR), el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación y el Ministerio de Educación Superior.

El primer caso relacionado con la variante B.1.1.529 se descubrió en Botswana el 11 de noviembre y el segundo caso se descubrió en Sudáfrica el 14 de noviembre.

Se descubrió que un ciudadano de Hong Kong que había estado recientemente en Sudáfrica estaba infectado con la misma variante el 25 de noviembre.

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El informe indica que la variante B.1.1.529 tiene 32 mutaciones de picos de proteínas, el doble que la variante Delta.

Los científicos de todo el mundo todavía están tratando de determinar si esta variante se propaga más fácilmente que la variante Delta y si causa una enfermedad grave. La eficacia de la vacuna también es incierta.

Por otro lado, Carey afirmó que el ministerio aconsejará al gobierno que no celebre pronto la 15ª elección general.

Carey dijo que el reciente aumento en el número de hospitalizaciones por Covid-19, junto con la aparición de la variante B.1.1.529, significa que la celebración de la 15ª elección general pronto no es una buena idea.

«El Ministerio de Salud cree que se pueden evitar las elecciones generales. Esto es diferente de las elecciones de Sarawak que deben organizarse y las elecciones de Malaca celebradas después de la disolución de la asamblea estatal.

«Es irresponsable celebrar elecciones generales ahora», dijo Carey.

Con respecto a las próximas elecciones de Sarawak, Carey dijo que el ministerio aún está discutiendo los procedimientos operativos estándar de elección (SOP) con el gobierno estatal.

Al mismo tiempo, Carey dijo que la situación actual de Covid-19 en el país se encuentra en un estado estable, pero ciertos estados, especialmente el Valle de Klang, han visto un aumento en las tasas de hospitalización y las tasas de admisión a la unidad de cuidados intensivos (UCI).

«La mayoría de los pacientes 3, 4 y 5 son pacientes de 40 años o más. Esto puede deberse a que los anticuerpos de las personas se debilitan después de haber sido vacunadas durante un período de tiempo.

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«Por esta razón, el Ministerio de Salud alienta a las personas a aumentar la dosis para garantizar los mejores niveles de anticuerpos», dijo Carey.

Dijo que hasta el momento, el país ha recibido 1.823.474 dosis de refuerzo.

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