Una selfie tomada por InSight a principios de 2019 mostró que había caído polvo sobre el panel solar.

Una selfie tomada por InSight a principios de 2019 muestra que el polvo ha caído sobre el sol Formación.
imagen: NASA / JPL-Instituto de Tecnología de California

A medida que se deposita polvo en los paneles solares y se reduce el suministro de energía, es posible que la misión InSight de la NASA a Marte termine antes de abril del próximo año.

El 21 de junio, en una reunión del Equipo de Análisis del Programa de Exploración de Marte de la NASA, se anunció la noticia de la preocupante situación de InSight como SpaceNews informeBruce Banerdt, investigador principal de la misión InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, explicó durante la reunión que la acumulación constante de polvo en la matriz solar de la sonda era “notable”.

Y el mas cercano Aproximadamente a 222 millones de millas de distancia, la capa de meteorización marciana ha podido Acumula incontrolablementeBanerdt dijo que el 80% de la superficie de la matriz del módulo de aterrizaje ahora está bloqueada por el sol, lo que reduce la energía diaria disponible a menos de 700 vatios-hora, mientras que los casi 5.000 vatios-hora disponibles para el aterrizaje de InSight en Elysium en noviembre de 2018.Esto es un Agregó que la situación solo empeorará y las cosas pueden detenerse en el primer trimestre de 2022.

Triste noticia de que la misión InSight puede terminar pronto Pero no del todo inesperado. Según “Space News”, la misión está diseñada para un año marciano completo, o 687 días terrestres, y se espera que la energía disminuya constantemente.A principios de este año, la NASA Expandir La misión es hasta diciembre de 2022, con el objetivo de monitorear la actividad sísmica. En la fase principal de la misión, InSight, además de detectar terremotos marcianos, también recopiló datos sobre la atmósfera y el campo magnético marcianos.El detector de calor del módulo de aterrizaje y el instrumento de caracterización física (HP3) es otro asunto, porque el “topo” nunca puede penetrar la superficie de Marte. Y eventualmente abandonado Como proyecto científico en enero de este año.

La NASA esperaba realizar “actividades de limpieza”, en este caso, ráfagas ocasionales pueden eliminar parte del polvo de la matriz. ellos no.El equipo intentó deshacerse de un poco de polvo. Al activar el motor utilizado para desplegar el panel, esto no funciona.

El brazo robótico de InSight intenta eliminar el polvo de los paneles solares arrojando arena al viento.

El brazo robótico de InSight intenta eliminar el polvo de los paneles solares arrojando arena al viento.
imagen: NASA / JPL-Instituto de Tecnología de California

Eventualmente se les ocurrió una solución creativa, aunque contraria a la intuición. El brazo robótico de InSight se utiliza para rociar arena marciana cerca del panel polvoriento en lugar de directamente encima de él.El equipo cree que “es posible golpear el polvo del panel con arena que se ‘saldrá’, o saltar de la superficie del panel solar y saltar por el aire con el viento.“Y” las partículas más grandes pueden eliminar las partículas de polvo más pequeñas en el viento “, de acuerdo a A la NASA.Esto se completó el 22 de mayo de 2021 y es válido En pequeña medida: esta tecnología aumenta la energía de cada día marciano en aproximadamente 30 vatios-hora.En la reunión del 21 de junio, Banerdt declaró que los intentos de salto posteriores proporcionaron un ligero aumento de energía. Como informó Space News, hay “un pequeño espacio que no teníamos antes”.

Un inteligente Corto term arreglos, pero puede que no lleve mucho tiempo-Solución de límite de tiempo.Para empeorar las cosas, Marte está entrando en su afelio.El punto más lejano del sol a lo largo de su trayectoria orbital. Esto sucederá en dos meses, durante los cuales se restringirá el acceso de InSight a la luz solar.

La misión está diseñada para que el módulo de aterrizaje pueda operar sin instrumentos científicos durante este intervalo temporal. Durante la fase de afelio (que durará hasta finales de octubre), InSight reservará energía para sus calentadores, computadoras y otros componentes clave, mientras mantiene activo su sismómetro. Al mismo tiempo, la NASA evitará enviar comandos a módulos de aterrizaje fijos. Banerdt dijo que “es posible que tengamos que apagar el sismógrafo durante uno o dos meses, pero estamos trabajando duro para apretarnos el cinturón y afilar nuestros lápices para ver si podemos hacerlo directamente”.

Lo grave es que la situación no mejorará mucho después del punto de afelio, porque Banerdt espera que caiga más polvo sobre la matriz.En última instancia, espera poder Banerdt dijo que si el módulo de aterrizaje no logra “aumentar significativamente” la salida de la matriz solar, podemos terminar nuestra misión en ese momento el próximo año.

Hemos visto este programa antes.La sonda Opportunity de la NASA dejó de transmitir información el 10 de junio de 2018 Y fue anunciado oficialmente muerto 13 de febrero de 2019. La tormenta de polvo global se atribuye al final del rover. Pero es importante que no estemos demasiado avanzados aquí, porque InSight no ha abandonado su cuerpo mortal. Esperamos que este módulo de aterrizaje no entre suavemente en esa hermosa noche marciana.

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