Gimena Páez apenas podía pagar sus cuentas. Después de eso, la inflación en Argentina comenzó a subir aún más rápido. La moneda del país se devaluó, lo que hizo que la mayoría de los bienes fueran casi imposibles de obtener. Conseguir suficiente comida para ella y su hija de 11 años se convirtió en una lucha diaria. La inflación ha sido un problema en todo el mundo, pero Argentina ocupa el segundo lugar en el ranking del Banco Mundial con la inflación al consumidor más alta con 107 por ciento el año pasado. Solo lo supera Líbano, con un total de 352 por ciento.

La vida nunca ha sido fácil para los vecinos de Nueva Pompeia, un barrio de clase media baja donde vive Pez en el extremo sur de la capital argentina. En estos días, para muchos en Argentina, pagar las cuentas y llegar a fin de mes ha pasado a un segundo plano frente a un tema más fundamental: conseguir suficiente para comer. La tasa de inflación anual de Argentina ya superó el 100% en un año. Los precios de los alimentos han subido aún más rápido, obligando a muchos a depender de los comedores populares para obtener al menos una comida sustanciosa al día. Antes de la pandemia de COVID-19, Páez podía trabajar como vendedor ambulante. Se vio obligada a vender todo en medio de estrictas medidas de cuarentena y ahora pasa la mayor parte de su tiempo tratando de descubrir cómo alimentar a su hija.

“A veces no como para poder guardar algo de comida para mi hija en la noche, o como arroz o algo así”, dijo Pease, de 43 años, en un comedor de beneficencia en su vecindario. ‘Es muy doloroso que no puedas proporcionar a tus hijos las cosas que necesitan’.

Susana Martínez, de 47 años, quien trabaja varias horas a la semana en el comedor social, es una de las que se cuestiona cuánto puede durar la situación actual a menos que haya una gran convulsión social. Al menos cuatro de cada 10 argentinos, y el 54% de los menores de 15 años, son pobres, según la agencia oficial de estadísticas INDEC.

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“Creo que va a haber una explosión social, no puede durar mucho”, dijo Martínez. La cuerda está muy, muy apretada. Los precios al consumidor en Argentina aumentaron un 21,7 por ciento en los primeros tres meses del año, pero los precios de los alimentos aumentaron un 28,2 por ciento durante ese período, según el INDEC. La inflación anual alcanzó un 104,3 por ciento anualizado en marzo.”Antes de la pandemia, las personas que venían aquí eran las más vulnerables”, dijo Evelyn Morales, quien está a cargo de un comedor social administrado por el Movimiento Socialista de los Trabajadores de izquierda. ‘Pero ahora la gente que vive en este barrio viene a buscar comida’.

Martínez se sometió recientemente a una cirugía por el síndrome del túnel carpiano, que padece después de años de terapia de masajes. El dolor era tan insoportable que recientemente fue al médico, quien le recetó una inyección. “Me dio la receta y me dijo: ‘Cómpralo’. Y dije: ‘No tengo suficiente dinero para comprarlo'”, dijo Martínez. ‘Puedo usar (el dinero) para comprar yogur para mi hija’. Cada vez que su hija Valentina, de siete años, pide algo, Martínez se cansa de que le digan que no.

“Ir al supermercado realmente me deprime, y cuando tienes hijos te hace sentir impotente”, dijo Martínez. Deja de llevar a Valentina al parque de atracciones infantil porque hay demasiadas tentaciones que ella no soporta, como el algodón de azúcar. Dulces y saldos. “No lo voy a llevar porque no se lo va a pasar bien”, dijo Martínez. La administración del presidente Alberto Fernández está luchando por contener la creciente inflación del país. En diciembre, el ministro de Economía, Sergio Massa, dijo que su objetivo era reducir la inflación mensual al 3 por ciento para abril. Ahora parece un sueño.

“Tenemos un problema muy serio de inflación, que es muy difícil de manejar”, dijo Fernández en una entrevista radial el viernes. Tenemos que detenerlo, tenemos que encontrar la manera de hacerlo.’

Argentina no es ajena a la inflación debido a la tendencia del gobierno a imprimir dinero para financiar el gasto, que se aceleró durante la pandemia. Ahora, una severa sequía y una fuerte caída de la moneda local en los mercados financieros también están elevando los precios en medio de controles de capital más estrictos el mes pasado. El gobierno ha tratado de mitigar el impacto del aumento de los precios a través de controles de precios, que en gran medida no han tenido éxito y pueden enmascarar la verdadera tasa de inflación de los alimentos para los más pobres de la sociedad.

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En los primeros cuatro meses del año, los precios de los alimentos aumentaron en promedio 10,5 por ciento mensual en las pequeñas tiendas del conurbano bonaerense, donde la mayoría de la gente de los barrios más pobres hace sus compras, según una investigación del Instituto Social. Investigación de políticas económicas y urbanas. La tasa de inflación de tres dígitos de Argentina, una de las más altas del mundo, seguramente será un tema clave en las elecciones presidenciales de octubre. Fernández ya ha dicho que no buscará la reelección.

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