Dos hombres de las Islas Salomón se perdieron en el mar durante 29 días después de que el rastreador GPS dejó de funcionar. Papúa Nueva Guinea -400 kilómetros desde donde comenzó su viaje.

Livae Nanjikana y Junior Qoloni partieron de la isla Mono en la provincia occidental, Islas Salomón, En la mañana del 3 de septiembre, en una pequeña lancha a motor de 60 caballos para una sola persona.

Los dos planean viajar 200 kilómetros al sur hasta la ciudad de Noro en la isla de Nueva Georgia, guiados por la costa oeste de Vella Lavella y Gizo a la izquierda.

“Hemos completado este viaje antes, y debería estar bien”, dijo Nanjikana.

Pero incluso para los marinos experimentados como Nanjikana, el Mar de Salomón que separa las Islas Salomón de la vecina Papúa Nueva Guinea es notoriamente accidentado e impredecible.

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Apenas unas horas después de que comenzara su viaje, se encontraron con fuertes lluvias y vientos fuertes, y era difícil ver la línea de costa que se suponía que debían seguir.

“Cuando llega el mal tiempo, la situación es muy mala, pero cuando falla el GPS, empeora y se vuelve terrible”, dijo. “No podíamos ver hacia dónde íbamos, así que decidimos detener el motor y esperar para ahorrar combustible”.

Sobrevivieron con naranjas empacadas para viajar, cocos recolectados del mar y agua de lluvia recolectada con una lona. Flotaron unos 400 kilómetros al noroeste durante 29 días y finalmente encontraron un pescador cerca de la costa de Nueva Bretaña en Papúa Nueva Guinea.

“No sabemos dónde estamos, pero no esperábamos estar en otro país”, dijo Nanjikana.

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Estas personas estaban tan débiles que cuando llegaron a Pomio el 2 de octubre, tuvieron que ser trasladadas del barco a una casa cercana.

Después de eso, fueron evaluados en una clínica de salud local y ahora viven con Joe Kolealo, un local en Pomio. Dígale a la Corporación de Radiodifusión de las Islas Salomón: “Ahora viven felices con nosotros”.

Nanjikana dijo que aprendió algunas cosas positivas de esta experiencia, como verse obligado a escapar del caos de la pandemia global.

“Cuando estaba afuera, no sabía qué pasó. No había oído hablar de Covid ni de nada más”, dijo. “Espero volver a casa, pero creo que es un buen momento para descansar”.

Mary Walenenea, directora de asuntos del Ministerio de Relaciones Exteriores y Comercio de las Islas Salomón en Papúa Nueva Guinea, afirmó que están en contacto con Guicana del Sur para asegurar que se hagan los arreglos necesarios para que ambos puedan regresar a casa.

Al norte de la isla Mono, donde partieron, se encuentra la isla Bougainville en Papúa Nueva Guinea.

En julio, un barco que transportaba al ministro de Salud de Bougainville, Charry Napto, su esposa, su hijo y otras cuatro personas. Desaparecer en el mar embravecidoSólo se encontró a una persona, un maestro local.

Hace apenas unas semanas, otro barco que transportaba a 13 pasajeros desapareció frente a la costa de Bougainville y finalmente desapareció 50 kilómetros al norte del destino 36 horas después. El jefe de policía de Bougainville, Francis Tokura, declaró más tarde que el gobierno está considerando restringir los viajes en barco durante las inclemencias del tiempo.

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