Los viajes gratuitos en tren introducidos en septiembre por el gobierno español para compensar el aumento del costo de vida se han extendido a los servicios de autobuses interurbanos, ofreciendo viajes gratuitos en la ruta Madrid-Barcelona de 389 millas (626 km) a partir del 1 de febrero.

En esta y otras 41 líneas de autobuses se ha implementado un descuento del 50% desde septiembre, y se espera que el descuento del 100% se aplique a todos los viajes de media y larga distancia.

En septiembre, el gobierno introdujo viajes gratuitos en casi todos los viajes en tren y un 50 por ciento de descuento en los servicios de alta velocidad Avant para cualquiera que realice 16 o más viajes dentro de un área determinada.

Los viajeros deben designar un destino y pagar un depósito de 10 euros (£ 8,80) para líneas suburbanas y 20 euros para viajes de media distancia, y un código QR en la aplicación actúa como boleto.

El depósito se reembolsará al final del año si el titular del boleto ha realizado al menos 16 viajes al destino designado o cualquier destino dentro de la misma área.

El esquema, que se extiende hasta finales de 2022, se ha extendido hasta el 31 de diciembre de este año.

El operador ferroviario nacional Renfe ha emitido 2.437.394 pases gratuitos para trenes de cercanías y de media y larga distancia desde que se puso en marcha el programa, dijo en rueda de prensa la secretaria de Transportes, Raquel Sánchez Jiménez.

Desde el 29 de diciembre ha renovado 230.000 pases.

Sánchez estima que para una familia de cuatro, el esquema ahorrará 1.800 euros en Madrid, 2.200 euros en Barcelona y más de 3.000 euros en Valencia para 2023.

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Incluso en un viaje corto como Barcelona a Sitges, los viajeros pueden ahorrar alrededor de 240 € al mes.

Inicialmente, el programa tuvo problemas porque la gente reservaba viajes de manera improvisada para reservar asientos, pero luego no se presentaba. No cancelar dentro de las 24 horas ahora conlleva una multa, y después de tres infracciones, se revocará el pase de un usuario.

Lanzado en septiembre, los descuentos de hasta el 50% en boletos seleccionados de Metro de Barcelona estarán disponibles hasta fin de año. El sistema de metro de Madrid no ofrece ningún descuento.

Si bien estas medidas claramente tienen beneficios económicos para los usuarios de trenes y subterráneos, aún no hay evidencia de que reduzcan la cantidad de personas que viajan en automóvil.

Una encuesta de la Agencia Catalana de Transportes seis semanas después de la introducción de los viajes gratuitos reveló que los viajes en automóvil en el área metropolitana de Barcelona habían disminuido solo un 0,4%, muy por debajo del Implantación de Zonas de Bajas Emisiones en 2021.

Todas las ciudades con una población de más de 50.000 habitantes deben introducir zonas de bajas emisiones en un fallo que entró en vigor el 1 de enero.

Además de viajar gratis, el gobierno de coalición socialista ha introducido otras medidas para mitigar los efectos de la inflación.

En diciembre recortó el IVA de los alimentos básicos del 4% al 0%, mientras que a principios de este año recortó el IVA del gas y la electricidad del 21% al 5%. También prevé un pago único de 200 euros a los hogares con ingresos inferiores a 27.000 euros.