Las autoridades dijeron el sábado que la erupción volcánica en la isla española de La Palma había sido declarada más de tres meses después de su inicio.

Antes del anuncio, se produjeron 10 días de actividad de bajo nivel en el volcán Cumbre Vieja en La Palma, una de las Islas Canarias, frente a la costa noroeste de África.

El presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, calificó la noticia como “el mejor regalo de Navidad”.

La erupción volcánica del 19 de septiembre envió una columna de ceniza volcánica que contenía gases tóxicos al aire y formó un río de lava que se precipitó hacia el mar.

Más de 2.900 propiedades (viviendas, escuelas, iglesias y centros médicos) y grandes extensiones de tierras agrícolas fueron destruidas, con pérdidas estimadas en 900 millones de euros (mil millones de dólares).

No hubo informes de víctimas, pero miles de personas fueron evacuadas.

La erupción acompañada de frecuentes terremotos es la primera erupción de La Palma desde 1971.

Una foto en noviembre de lava caliente que fluye desde una montaña cerca de la casa de alguien

Una foto en noviembre de lava caliente que fluye desde una montaña cerca de la casa de alguien

Erupción más larga registrada

El volcán se quedó en silencio la noche del 14 de diciembre después de arder durante 85 días y 8 horas, convirtiéndose en la erupción más larga registrada en la isla.

“Continuaremos trabajando con todas las agencias para reiniciar la maravillosa isla de La Palma y reparar el daño causado”, escribió Sánchez en Twitter el sábado.

Hasta el momento, su gobierno se ha comprometido a aportar 225 millones de euros en financiación para la reanudación del trabajo, incluida vivienda temporal y ayudas económicas a los desempleados.

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Miguel Angel Morcuende, portavoz del Comité de Emergencias de Volcanes de Canarias, suavizó la buena noticia, enfatizando que el volcán sigue siendo impredecible y puede volver a activarse repentinamente.

“Esto no es alegría ni satisfacción, ¿cómo definimos nuestros sentimientos? Es un alivio emocional. Hay esperanza”, dijo Julio Pérez, director del comité de emergencia. “Porque ahora, podemos dedicarnos al trabajo de reconstrucción”.

Lava seca se encuentra junto a varias propiedades en La Palma

Casi tres mil edificios, incluidas muchas casas, fueron destruidos o dañados por el flujo de lava volcánica.

Los residentes se van a casa

Según la emisora ​​nacional RTVE, a las personas que regresaban a casa se les pidió que abrieran las ventanas para asegurarse de que cualquier gas tóxico acumulado pudiera escapar.

La lava también tarda mucho en enfriarse a un nivel seguro.

Los expertos advierten que se necesitarán varios años para limpiar la tierra destruida por la lava y eliminar grandes cantidades de ceniza volcánica de edificios y carreteras.

Los soldados de la fuerza de emergencia han estado retirando las cenizas del techo para evitar que el edificio se derrumbe.

La Palma tiene aproximadamente 35 kilómetros (22 millas) de largo en su punto más ancho y aproximadamente 20 kilómetros (12 millas) de ancho.

La agricultura y el turismo son las principales industrias de las Islas Canarias Debido al clima cálido, especialmente en invierno, las Islas Canarias son un destino popular para muchos turistas europeos.

Esta semana también se anunció otra erupción volcánica, la erupción volcánica más larga en Islandia en 50 años.

El brote comenzó el 19 de marzo en las afueras de la montaña Fagradar, a unos 30 kilómetros (20 millas) al suroeste de la capital, Reykjavik.

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mm / aw AFP, AP, dpa)