En la ciudad de Sevilla, en el sur de España, la empresa municipal de agua implementó un programa piloto para utilizar metano de naranjas fermentadas para generar electricidad.

EMASESA es miembro de Aqua Publica Europea, cuyo objetivo es lograr el autoabastecimiento energético en la EDAR urbana EDAR Copero, que utiliza materia orgánica para generar electricidad. El plan es poner el excedente de energía en la red para 2023.

El consejero delegado de la compañía, Jaime Palop, dijo a DW: “Este proyecto es el resultado del compromiso de EMASESA por lograr la autosuficiencia energética en el proceso de tratamiento de aguas residuales urbanas”.

Reciclar naranjas

EMASESA pretende conseguir el autoabastecimiento energético en su planta de tratamiento de aguas residuales EDAR Copero

Las naranjas no son solo frutas

El consejero delegado dijo que de esta forma, instalaciones como la planta de tratamiento de aguas residuales Copero consumirán aproximadamente 13 GWh anuales en 2020, logrando un nivel de autosuficiencia cercano al 95%. Agregó: “Por su capacidad de tratamiento, ubicación y nivel técnico, la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Copero puede convertirse en un centro ambiental de referencia”.

Dijo: “El reto actual de EMASESA es asegurar el éxito de la depuradora de Copero en otras depuradoras”. Añadió que la tasa media de autosuficiencia de las cuatro grandes fábricas operadas por EMASESA ronda el 70%.

En invierno, la ciudad recolectó 5,7 millones de kilogramos (126 millones de libras) de fruta, que fue depositada en las calles por los 48.000 árboles de la ciudad, y 35 toneladas (39 toneladas estadounidenses) de las cuales se utilizaron para generar energía limpia para el funcionamiento de EDAR Copero. El ayuntamiento emplea a unas 200 personas para recolectar fruta.

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Luego, las 35 toneladas se someten a un proceso de extracción de jugo para generar electricidad a través del biogás, y la cáscara se convierte en abono para la agricultura. Pallop explicó que durante el proceso de depuración, la materia orgánica de las aguas residuales se estabiliza mediante digestión anaeróbica, que produce biogás rico en metano (65%), que se utiliza como combustible para motores de cogeneración.

Se espera que la planta genere aproximadamente 1.500 kWh de electricidad, equivalente al consumo de 150 hogares. Para ello, la ciudad necesita invertir 250.000 euros (310.000 USD).

Las pruebas han demostrado que una carga de 1.000 kg generará 50 kilovatios-hora de electricidad, suficiente para alimentar cinco hogares en un día. Si todas las naranjas de la ciudad se reciclan y la energía se vuelve a poner en la red, podría abastecer a 73.000 hogares.

La región produce alrededor de 15.000 toneladas de naranjas, pero la mayor parte de la fruta de la región se exporta al Reino Unido y luego se convierte en mermelada de naranja.

Naranjas de economía circular

Sevilla también implementó el sistema de recogida de residuos orgánicos establecido por la empresa de gestión de residuos urbanos Contenur, que instaló 340 contenedores en la ciudad y entregó 340.000 tarjetas electrónicas al público.

El representante del alcalde dijo a Deutsche Welle que la ciudad tiene como objetivo fomentar la recolección selectiva de desechos biológicos, aumentar las tasas de reciclaje, aumentar la conciencia pública sobre la gestión de desechos y reducir la cantidad de vertederos.

“Este proceso consume alrededor del 65% de la energía en el ciclo del agua de la ciudad. Lograr la autosuficiencia en la planta de tratamiento de aguas residuales es una acción obvia de mitigación del cambio climático”, dijo Pallop.

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Se recogen naranjas de Sevilla

Sevilla recogió 5,7 millones de kilogramos de fruta almacenada en las calles a través de sus 48.000 árboles

España ha lanzado un plan para convertir completamente su sistema eléctrico a energía renovable para 2050 y descarbonizar su economía por completo poco después.

Según el proyecto de ley de transición energética y cambio climático del país, las emisiones de gases de efecto invernadero se reducirán en un 90% con respecto a los niveles de 1990.

Pallop dijo: “EMASESA está redactando un manual para incentivar a otras empresas del sector del agua a incrementar la producción de gas natural mediante la codigestión de residuos orgánicos, y que permita impulsar esta acción en otras empresas y ciudades”.