Los mapas dan forma a nuestra comprensión del mundo y, en una economía global y acelerada, este conocimiento geográfico es más importante que nunca.

Desafortunadamente, miles de millones de personas en todo el mundo tienen una idea inestable sobre el tamaño real de los países gracias a las técnicas de mapeo. Proyección de Mercator. Utilizada en casi todas partes, desde mapas murales de aulas hasta aplicaciones de navegación, la proyección de Mercator es el método por el cual la mayoría de la humanidad reconoce la posición y el tamaño de los continentes de la Tierra.

Proyección de Mercator

Mapa de proyección de Mercator

En 1569, el gran cartógrafo Gerard Merkter creó un nuevo mapa revolucionario basado en una proyección cilíndrica. El nuevo mapa era adecuado para la navegación oceánica porque cada línea de la esfera tiene un camino permanente, o loxodrome. En los tiempos modernos, esto es especialmente útil porque en las aplicaciones de mapas en línea, la tierra se puede ver sin interrupciones.

Dicho esto, al estilo de esta proyección, las formas de los objetos terrestres se distorsionan más rápido a medida que se alejan del ecuador. Una compensación por la utilidad del mapa de Mercator es que bombea el tamaño de Europa y América del Norte. Visualmente, Canadá y Rusia parecen ocupar alrededor del 25% de la tierra, cuando en realidad ocupan solo el 5%. Cuando se excluye la Antártida (como suele ser el caso), la masa visual de la masa terrestre de Canadá y Rusia aumenta en aproximadamente un 40%.

Canadá Es El segundo país más grande del mundo, pero no mucho. Acá hay uno “En la escalaMire Canadá, Estados Unidos y México.

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Mapa de comparación de tamaños de Canadá, Estados Unidos y México

África, el sur de Asia y América del Sur parecen ser muy pequeños en relación con los países más allá del ecuador.

Y desde el punto de vista de América del Norte, países como Australia e Indonesia parecen mucho más pequeños. La comparación de masas de tierra en la misma latitud ayuda a mantener el tamaño de Canadá en perspectiva.

Distorsión de Indonesia y Australia

Groenlandia es la isla más grande del mundo, pero al ver su descripción muy exagerada en el mapa a continuación, se le perdonará que se pregunte por qué no es un continente separado. De hecho, Groenlandia es unas catorce veces más pequeña que África.

Distorsión del mapa de Groenlandia

¿Qué es mejor?

Aunque el mapa de Mercator nunca tuvo la intención de usarse como un mapa de pared predeterminado en las escuelas de todo el mundo, ha dado forma al pensamiento global de miles de millones de personas. Los críticos del mapa, y estimaciones similares, sugieren que la distorsión refuerza un sentido de superioridad colonial. Al mismo tiempo, la cantidad de territorio ocupado por un país a menudo se asocia con el acceso a la energía y los recursos naturales, y las distorsiones del mapa pueden tener el efecto de reducir inadvertidamente el número de naciones cerca del ecuador.

En nuestra sociedad, subconscientemente valoramos el tamaño e incluso el poder. – Salvatore Natoli, Director de Asuntos Educativos, AAG

Un ejemplo importante de este argumento es el gráfico “Tamaño real de África”, que mostró a millones de personas lo grande que es el continente.

Tamaño gráfico del mapa real de África

La creciente conciencia de la distorsión de los mapas se está traduciendo en un cambio tangible. Boston Public School, por ejemplo, Cambiado recientemente Hacer Proyección de Gail Peters, Que representa con precisión el tamaño real de la Tierra más grande.

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Mapa de Gall-Peters

Al mismo tiempo, Google, cuya aplicación de mapas es utilizada por casi mil millones de personas cada mes, dio el paso audaz de utilizar diferentes estimaciones para diferentes propósitos en 2018. Se muestra la tierra. Como un mundo A más niveles de zoom, elimine por completo los problemas de proyección de mapas y muestre el mundo como realmente es: redondo.

Ruta de mapeo del área de ecuación

En 1805, el matemático y astrónomo Carl Mollwide desarrolló una proyección con nombre que intercambia ángulos y precisión de forma por la precisión de proporciones. De Proyección de Mollweide La ecuación fácil de usar ha afectado a muchos otros esfuerzos en el mapa.

Proyección de mapas de Mollweide

Conocido como el intento de John Paul Good Buen homoloceno La proyección llevó el concepto un paso más allá al agregar barreras a ubicaciones estratégicas para ayudar a reducir la distorsión de los continentes. La forma resultante a veces se denomina “mapa de piel de naranja”.

Proyección de mapas de Goode Homolosine

Hubo otra evolución en la cartografía. Mapa de DymaxionEl libro fue inventado por Munster Filler y patentado en 1946. En esta versión, los continentes ya no están en sus posiciones familiares; sin embargo, tienen mucha más fidelidad espacial que los métodos de proyección anteriores. Podemos ver las verdaderas proporciones de África, el norte de Canadá, la Antártida y otros puntos calientes distorsionantes.

Dymaxion Map no se creó con fines puramente prácticos. Fuller creía que los humanos estarían mejor equipados para hacer frente a los desafíos globales si se les permitiera imaginar los continentes de la tierra de forma paralela.

Mapa de Dymaxion

Mapa de AuthaGraph

Usando un nuevo método de mapeo llamado Gráfico OthaEl arquitecto japonés Hajime Narukawa hizo quizás el mapa más preciso del mundo. AuthaGraph divide el mundo en 96 triángulos, los transforma en tetraedros y se abre en un rectángulo.

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¿El final resulto? La tierra y el mar son proporcionales con mayor precisión que las estimaciones convencionales.

Mapa de Authagraph

La mayor desventaja de los mapas AuthaGraph es que las líneas de latitud y longitud ya no son una cuadrícula clara. Al mismo tiempo, los continentes en el mapa han sido cambiados de una manera que sería desconocida para una población que ya tiene desafíos geográficos.

Dicho esto, imaginar nuestro mundo redondo sobre una superficie lisa siempre vendrá con algunas compensaciones. A medida que crece la demanda de un mapa de área equivalente real, será interesante ver qué ofrece la próxima generación de estimaciones de mapas.

Haz un mapa tú mismo

¿Quiere saber más sobre mapas y estimaciones de mapas? Esta Gran herramienta, Creado por Florian Ledermann, permite a los usuarios elegir entre una amplia selección de estilos de proyección y editarlos de diversas formas. Este enfoque práctico es una forma divertida de aprender cómo cambia la forma de la masa terrestre con el cambio en la proyección.