Científicos descubren virus gigantes enterrados en los suelos de los bosques de Harvard. Estos virus gigantes presentan características morfológicas nunca antes vistas en la ciencia. Se han encontrado 350 virus gigantes con diámetros de entre 220 y 1200 nanómetros. Estos virus desafían nuestra comprensión de la biología viral y representan un avance significativo en nuestro conocimiento de la diversidad viral.

Los virus gigantes abren un debate sobre su posible interacción con animales o humanos. Estos virus son notablemente más grandes que los virus típicos y han sido apodados con nombres como “la estrella de Navidad” y “la tortuga”. Se ha descubierto una diversidad genética y estructural inmensa en estos virus gigantes.

Aunque se desconoce su origen, se han encontrado virus gigantes en suelos forestales, océanos y permafrost. La evolución hacia un mayor tamaño en los virus está relacionada con su menor dependencia de la célula huésped. Los virus de mayor tamaño incorporan su propio conjunto de herramientas para leer su información genética.

El descubrimiento de estos virus gigantes enriquece nuestra comprensión de la biodiversidad viral y destaca la necesidad de investigaciones adicionales en su papel en la salud humana y en los ecosistemas. Existe la posibilidad de que haya virus gigantes similares en suelos de otros bosques alrededor del mundo y millones de virus aún no catalogados.

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