Un pasaporte es su boleto para viajar al extranjero, y un número récord de estadounidenses planea viajar internacionalmente este año.

Pero la demanda récord de renovaciones de pasaportes ha llevado a una acumulación histórica de procesamiento en las oficinas de asuntos consulares del Departamento de Estado de EE. UU. en todo el país.

Algunos viajeros tienen que reservar otro viaje por separado, solo para tratar de renovar sus pasaportes a tiempo.

Como Meredith Adler de Chicago, quien planeó unas soleadas vacaciones con amigos en México este mes.

Solo necesitaba renovar su pasaporte.

“En general, probablemente llamé [the State Department] 70 a 80 veces”, explicó Adler.

Adler dijo que presentó su solicitud en enero e incluso pagó por un procesamiento acelerado para asegurarse de que recibiría la renovación de su pasaporte a tiempo. Pero solo dos semanas después del despegue, Adler aún no lo tenía y los problemas comenzaron a desvanecerse.

Ella dice que pronto se dio cuenta de que una cita de renovación personal era su mejor opción. Sin embargo, no hubo citas disponibles en Chicago. Adler dijo que un empleado del Departamento de Estado le dijo que conseguir una cita en Chicago sería “como ganar la lotería”.

“Me ofrecieron una cita en Nueva Orleans, Dallas o Denver”, explicó Adler, lo que significa que tendría que viajar a nivel nacional para renovar su pasaporte antes de viajar al exterior.

Los problemas que surgen de este atraso histórico fueron destacados por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Anthony Blanken, en una audiencia del Subcomité de Asignaciones de la Cámara el mes pasado.

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Blanken dijo que el Departamento de Estado se enfrenta a una “demanda sin precedentes”, recibiendo un promedio de 500.000 solicitudes de pasaporte a la semana, un 30 a 40 por ciento más este año que el año pasado.

Para un pasaporte normal, los estadounidenses esperan de 10 a 13 semanas, y para un pasaporte acelerado, la espera es de siete a nueve semanas, explicó Blinken.

Para el procesamiento regular de renovación de pasaportes, el secretario de Estado Antony Blanken dice que las autoridades tardan de 10 a 13 semanas en completarse, y el procesamiento acelerado demora de siete a nueve semanas.

Cuando los viajes internacionales disminuyeron durante la pandemia, el Departamento de Estado reasignó o despidió al personal de pasaportes. Ahora está aumentando su personal para satisfacer la demanda.

“Esta es una demanda que nunca antes habíamos visto en los servicios de pasaportes”, dijo John Hobin, gerente de servicio al cliente de la Agencia de Pasaportes de Chicago del Departamento de Estado de EE. UU. “Realmente estamos ampliando nuestra capacidad para satisfacer esa demanda”.

Si planea viajar fuera de los Estados Unidos pronto o en cualquier momento de este año, los expertos en viajes recomiendan verificar la fecha de vencimiento de su pasaporte de inmediato.

Si necesita renovar su pasaporte, comience el proceso temprano. Algunos expertos recomiendan que los viajeros esperen para hacer cualquier reserva de vuelo u hotel hasta que renueven sus pasaportes.

El experto en viajes Scott Keyes dijo que el que madruga se lleva el gusanillo. “Si cree que existe la posibilidad de viajar internacionalmente en los próximos cinco, seis o siete años, lo mejor para usted sería solicitar este pasaporte ahora”.

Si los viajeros pagan por el procesamiento acelerado, pero el Departamento de Estado no lo procesa de manera oportuna, una portavoz confirmó que se pueden reembolsar las tarifas adicionales.

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Para obtener más información sobre los requisitos de reembolso y cómo solicitarlos, haga clic aquí.

Sin citas en Chicago, Adler terminó conduciendo hasta Detroit, MI. para una cita para renovar su pasaporte, lo que resultó exitoso.

Aunque no fue un viaje fácil, llegó a la Ciudad de México con sus amigos.

“Definitivamente fue como un momento de pánico”, dijo Adler sobre la situación. “Simplemente renueve lo antes posible. El mío expiró en octubre y desearía haberlo hecho antes.

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