Un funcionario fronterizo revisa un pasaporteCopyright de la imagen
PA Media

El gobierno no ha tenido una estimación actualizada de la cantidad de inmigrantes en el Reino Unido ilegalmente en 15 años, según un informe.

La última estimación oficial en 2005 encontró que alrededor de 430,000 personas se encontraban en el país sin derecho legal a permanecer.

Pero la investigación independiente desde entonces ha puesto la cifra en más de un millón, dijo la Oficina Nacional de Auditoría.

El Ministerio del Interior dijo que trabajó “incansablemente” con otros departamentos y socios para abordar la migración ilegal.

Meg Hillier, del organismo de control financiero del Parlamento, dijo que parecía que el Ministerio del Interior “no tenía idea” de cuántas personas se encontraban ilegalmente en el Reino Unido.

El parlamentario laborista, que preside el comité de cuentas públicas, agregó que el departamento “no parece interesado en averiguarlo”.

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El informe encontró que el Ministerio del Interior ponía la demanda de sus servicios de control de inmigración en entre 240,000 y 320,000 casos por año.

Pero la NAO dijo que esta cifra excluía a quienes no habían tenido contacto con el gobierno en los dos años anteriores y que “todavía no proporciona una línea de base” para medir la efectividad de la acción de cumplimiento del departamento.

“Debido a problemas de calidad de los datos, el Servicio de Inmigración no puede decir si el número de personas que ‘realmente ponen una demanda’ en sus actividades está aumentando o disminuyendo”, encontró.

Sugirió que el Ministerio del Interior debería analizar cómo otras partes del gobierno elaboran estimaciones de “actividad oculta”, como la delincuencia grave y organizada, que según dijo podrían ayudar a “mejorar su comprensión de la escala total de la población ilegal en el Reino Unido”. “.

La estimación más alta de la población ilegal en el Reino Unido es de 1,2 millones, dada por el Centro de Investigación Pew el año pasado, aunque la NAO dijo que no había intentado verificar el número.

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La NAO sugirió que el Ministerio del Interior podría aprender de otras partes del gobierno.

La NAO también descubrió que los retornos voluntarios y forzados de personas que viven ilegalmente en el Reino Unido habían “caído dramáticamente” desde 2015.

El retorno voluntario se había reducido de un promedio de 1.200 por mes en 2015 a aproximadamente 460 por mes en 2019, dijo el organismo de control, aunque el número de delincuentes extranjeros que partieron se había “mantenido más estable”.

En su Manifiesto electoral 2019, el Partido Conservador se comprometió a “hacer un seguimiento de quién entra y sale de nuestro país”.

‘Mejor entendimiento’

Garth Davies, el jefe de la NAO, dijo: “Si bien el Ministerio del Interior ha introducido cambios significativos en su actividad de aplicación, no puede demostrar que el rendimiento general está mejorando.

“El departamento necesita una mejor comprensión del impacto de su actividad de aplicación de la ley de inmigración en su visión general para reducir el tamaño de la población ilegal y el daño que causa”.

Un portavoz del Ministerio del Interior dijo que estaba trabajando “incansablemente … para abordar la migración ilegal, cerrar las rutas para el tráfico de personas y devolver a aquellos que no tienen derecho a permanecer en el Reino Unido siempre que sea posible”.

Agregó: “Hemos retomado el control de nuestro sistema de inmigración y, por primera vez en una generación, tendremos el control total sobre quién viene y se queda aquí”.

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