TORONTO — La lesión de un hombre es la oportunidad de otro.

Ese es el yin y el yang que hace que el mundo de los deportes de equipo siga girando.

Entonces, si bien la noticia de que el capitán de los Toronto Maple Leafs, John Tavares, resultó gravemente herido en el campo de entrenamiento del club el martes no fue bien recibida, varios delanteros audicionarán en el centro de segundo nivel.

Los equipos deben saber un par de cosas sobre la profundidad de su centro.

Tavares, de 32 años, no se ha sentido bien desde que se torció el abdomen durante el partido de pretemporada del sábado contra los Senadores de Ottawa. Tuvo una sesión de entrenamiento completa el lunes, pero se le aconsejó que no jugara sobre el hielo el martes.

Las pruebas revelaron una distensión oblicua que mantendrá a la estrella fuera durante al menos tres semanas y cuatro partidos de temporada regular.

Tavares también lidió con una lesión en el oblicuo en mayo de 2019 que requirió un período de recuperación de un mes, lo que provocó que se perdiera el Campeonato Mundial del Equipo de Canadá.

“Obviamente, es una gran parte de nuestro equipo y (esto) definitivamente cambiará el plan”, dijo el entrenador Sheldon Keefe.

“Es una oportunidad adicional para que los jugadores llenen ese espacio. Obviamente, no vas a reemplazar a John, pero es una oportunidad para que miremos a otros, y otros pueden dar un paso al frente y aprovechar eso”.

Irónicamente, el enfoque principal de la alineación de los Maple Leafs durante el campo de entrenamiento es encontrar Mejor delantero para deslizarse por la banda izquierda de TavaresAhora, deben encontrar la mejor opción de respaldo para el propio Tavares.

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Keefe mencionó a Alexander Kerfoot y Calle Järnkrok, sus navajas suizas de confianza, quienes deberían ver un cambio importante en el papel de 2C en los juegos de exhibición restantes en Toronto.

El novato sueco de 23 años, Pontus Holmberg, es un reemplazo astuto del caballo oscuro, ya que la organización está clasificando y apoyándose en su profundidad.

“Tenemos muchas opciones diferentes. Las veremos el resto del tiempo”, dijo Keefe.

“Esperamos que esto sea cuando necesitemos (nuestra profundidad) y luego podamos mantenernos saludables el resto del tiempo”.

El campamento está a menos de una semana y Tavares se ha unido a un número creciente de equipos de Maple Leafs para lidiar con enfermedades o ausentismo.

Jake Muzzin (espalda), Pierre Engvall (pie/tobillo), Timothy Liljegren (hernia), Adam Gaudette (hombro), Rasmus Sandin (punto muerto del contrato)… ahora Tavares.

Muzzin hará su debut en el entrenamiento del equipo el miércoles, aunque no se espera que sea un jugador completo.

Keefe considera que el campamento de entrenamiento es fundamental para el calendario del equipo, y es un desafío poner a sus jugadores al día y descubrir combinaciones de líneas, combinaciones defensivas y unidades especiales del equipo con gran parte de la reparación del cuerpo.

En el lado positivo, señaló Keefe, la línea de tiempo de estas lesiones, todas las cuales se pueden medir en semanas en lugar de meses, debería garantizar una salud completa poco después de la Noche de Apertura.