En el momento fundamental en el que los atletas transgénero lucharon por el derecho a competir, la levantadora de pesas de Nueva Zelanda Laurel Hubbard se convirtió en la primera atleta transgénero de la historia en ser seleccionada para el equipo olímpico.

El nativo de Auckland de 43 años es uno de los cinco levantadores de pesas seleccionados para el equipo olímpico de Nueva Zelanda el lunes.

Hubbard dijo en un comunicado: “Estoy agradecido y humilde por la amabilidad y el apoyo que me han brindado tantos neozelandeses”.

La noticia de este hito ha despertado un fuerte apoyo de la comunidad transgénero, incluidos los triatletas y el atleta transgénero Chris Mosier.

“Que Laurel Hubbard se convierta en la primera atleta transgénero en los Juegos Olímpicos será de gran importancia, para toda la comunidad transgénero, pero especialmente para mí, porque he estado trabajando duro durante los últimos diez años para establecer los conceptos básicos de este momento”, dijo Mosier en Twitter .

El anuncio también provocó un debate sobre la justicia y la igualdad en la competencia entre atletas transgénero y mujeres no transgénero, un tema que ha enfrentado críticas para Hubbard durante años.

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Laurel Hubbard de Nueva Zelanda se convertirá en la primera atleta transgénero en participar en los Juegos Olímpicos, pero su logro histórico está acompañado de controversia. 1:59

El Comité Olímpico Internacional (COI) implementó un cambio de reglas en 2015 que permite a los atletas transgénero participar en los Juegos Olímpicos como mujeres si sus niveles de testosterona están por debajo de cierto nivel.

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Hubbard hizo la transición en 2013 después de participar en la competencia como hombre. Siempre ha cumplido con todos los requisitos de calificación del COI para atletas transgénero. Ella será la levantadora de pesas de mayor edad en los Juegos Olímpicos de Tokio en participar en competencias de más de 87 kg.

El jefe del equipo de atletismo de Alberta “enojado”

Entre los que cuestionan la imparcialidad de la selección olímpica de Hubbard se encuentra Linda Brad, presidenta de la Asociación de Atletismo de Alberta.

“Mi mayor reacción es la sorpresa. Obviamente, con el apoyo del Comité Olímpico Internacional, los cuerpos masculinos pueden participar en deportes femeninos, lo cual es un poco indignante”, dijo Brad.

“Creo que todo lo que tiene que hacer es que las niñas sepan que ya no eres un deporte”.

El presidente de Olympic Weightlifting New Zealand, Rich Patterson, resolvió rápidamente el problema el lunes.

“Sabemos que hay muchos problemas de equidad sobre los atletas transgénero que participan en los Juegos Olímpicos, pero quiero aprovechar esta oportunidad para recordarnos a todos que Laurel ha cumplido con todos los estándares requeridos”, dijo Patterson.

“Es una atleta muy dedicada y dura. En nombre de Laurel, dije que se siente honrada de unirse al equipo y agradecerle el apoyo y la ayuda que ha recibido hasta ahora”.

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La defensora de las personas transgénero, Susan Gapka, llamó a este hito “tarde o temprano”.

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Gapka le dijo a Jamie Strathine de CBC Sports el lunes: “Las personas que piensan que esto es injusto plantearán muchas objeciones, pero esta persona cumple con los requisitos legales”.

Gapka espera que la participación de Hubbard en los Juegos Olímpicos provoque una mayor discusión sobre la importancia de la inclusión de las personas transgénero en los deportes.

“Decirle a la gente que ‘no estás incluido’ es incorrecto e inaceptable en la sociedad actual. Cumplirán con los estándares y competirán”.

Hubbard ganó una medalla de plata en el Campeonato Mundial de 2017 y luego una medalla de oro en los Juegos del Pacífico de Samoa de 2019.

Sufrió un gran revés cuando sufrió una grave lesión en el codo en los Juegos de la Commonwealth de 2018, pero desde entonces ocupó el cuarto lugar en el grupo femenino de peso súper pesado que ingresó a los Juegos Olímpicos de verano.

Gapka dijo que lo más importante es que la historia olímpica de Hubbard puede inspirar a las futuras generaciones de atletas transgénero que quieran competir al más alto nivel en sus respectivos deportes.

“Pueden ver modelos a seguir”, dijo Gapka. “Si alguien quiere participar en deportes y dice: ‘¿Pero qué hay de mí? ¿A dónde pertenezco?’, Puede ver quiénes aspiran a ser.

“La gente necesita tener sueños y esperanzas, creo que es bueno para nuestra próxima generación [transgender] personas. “