LONDRES: La Organización Mundial de la Salud (OMS) no cree que un brote de viruela del simio fuera de África conduzca a una pandemia, dijo un funcionario el lunes (30 de mayo), y agregó que no estaba claro si las personas infectadas sin síntomas podrían propagar la enfermedad. enfermedad.

En mayo se informaron más de 300 casos sospechosos y confirmados de viruela del simio, una enfermedad generalmente leve que se propaga a través del contacto cercano y que causa síntomas similares a los de la gripe y una erupción distintiva, principalmente en Europa.

La OMS está considerando si el brote debe evaluarse como una “potencial emergencia de salud pública de interés internacional” o PHEIC. Tal como se hizo con el COVID-19 y el ébola, tal declaración ayudaría a acelerar la investigación y la financiación para contener la enfermedad.

Cuando se le preguntó si el brote de viruela símica tenía el potencial de convertirse en una pandemia, Rosamund Lewis, líder técnica para la viruela símica en el Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS, dijo: “No lo sabemos, pero no lo creemos”.

“En este momento, no estamos preocupados por una pandemia global”, agregó.

Agregó que una vez infectado con viruela del simio, la duración de la aparición de la erupción y el desprendimiento de costras se considera el período infeccioso, pero hay información limitada sobre si el virus se propaga por personas asintomáticas.

“En realidad, aún no sabemos si existe una transmisión asintomática de la viruela del simio; los indicios anteriores sugieren que no es una característica dominante, pero eso aún está por determinarse”, dijo.

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Se cree que la cepa del virus vinculada al brote mató a un pequeño porcentaje de los infectados, pero hasta el momento no se han reportado muertes.

La mayoría de los casos se encuentran en Europa, no en los países de África central y occidental donde el virus es endémico, y en gran medida no están relacionados con los viajes.

Como resultado, los científicos están investigando qué podría explicar este aumento inusual de casos, que las autoridades de salud pública sospechan de algún grado de transmisión comunitaria.

Algunos países ya han comenzado a ofrecer vacunas a los contactos cercanos de casos confirmados.