India llegó a un acuerdo para suministrar a Filipinas el sistema de misiles de crucero antibuque BrahMos, un acuerdo que podría ayudar a compensar la reciente actitud agresiva de China en las disputas en la región, dijeron funcionarios de ambas partes.

La venta es la primera exportación de India de BrahMos, que es producido por la empresa conjunta India-Rusia en Nueva Delhi. Al mismo tiempo, India está ampliando sus lazos de defensa con Estados Unidos y sus aliados para contrarrestar la creciente influencia militar de China.

Según dos funcionarios indios y el secretario de Defensa de Filipinas, Delfin Lorenzana, el gobierno filipino, un tratado aliado de los Estados Unidos, envió una carta a Brahmos Aerospace Pte Ltd el 31 de diciembre aceptando la propuesta de comprar tres juegos de sistemas de misiles hipersónicos por $ 375 millones. .

Cada batería incluye dos lanzadores de misiles, un radar y un centro de comando y control que puede disparar dos misiles en 10 segundos, dijo un funcionario indio, y agregó que se espera que se firme un contrato este mes.

En una publicación de Facebook el viernes, Lorenzana dijo que los misiles serían operados principalmente por el Regimiento de Defensa Costera del Cuerpo de Marines de Filipinas, en un acuerdo que incluía capacitación de operadores y apoyo logístico.

El contralmirante retirado Rommel, que fue el segundo al mando de la Armada de Filipinas hasta 2019, dijo que los misiles fueron diseñados en parte para contrarrestar a China, que disputa los reclamos de Filipinas sobre las características terrestres y los caladeros en el Mar de China Meridional.

En abril de 2021, un barco de la Guardia Costera china zarpó de Whitsunday Reef en las islas Spratly de Filipinas.


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En los últimos años, China ha ampliado rápidamente sus capacidades y actividades militares para hacer cumplir sus reclamos, incluida la construcción de siete islas artificiales fuertemente fortificadas.

Ha habido desacuerdos recientes, como a mediados de noviembre cuando los funcionarios filipinos acusaron a los barcos de la guardia costera china de desplegar cañones de agua a alta presión contra los barcos de suministro filipinos que se dirigían a los bajíos en disputa en el Mar de China Meridional.

“En términos de percepción de amenazas, nos preocupa el rápido aumento de la Armada del Ejército Popular de Liberación”, dijo Wang, refiriéndose al Ejército Popular de Liberación. Dijo que Filipinas no tiene la capacidad industrial para apoyar su propio programa de construcción naval a gran escala. “En base a estas consideraciones, hemos desarrollado lo que llamamos una solución asimétrica a este problema, lo que significa encontrar una capacidad de negación marítima que no requiera muchos recursos”.

Wang dijo que los misiles antibuque se dispersarían de norte a sur en el archipiélago filipino, cubriendo la costa oeste frente al Mar de China Meridional.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió a una solicitud de comentarios.

Un funcionario indio dijo que Filipinas está comprando una versión en tierra del BrahMos, que tiene un alcance de 290 kilómetros (180 millas) y viaja casi tres veces la velocidad del sonido a Mach 2,8. Eso es suficiente para cubrir partes del disputado Mar de China Meridional que también reclaman Vietnam, Malasia, Taiwán y Brunei.

“De ser el principal importador de armas del mundo a iniciar las exportaciones de BrahMos, esta es una gran hazaña para las exportaciones de defensa de la India”, dijo el funcionario indio. “Brahmos fortalecerá las defensas de Filipinas sin crear ningún desequilibrio en el Mar de China Meridional”.

Se están realizando negociaciones con varios países de Medio Oriente, Sudamérica, Sudáfrica y el sudeste asiático que también han mostrado interés en comprar BrahMos, dijo el funcionario.

El acuerdo con Filipinas se ha estado negociando durante casi cinco años y se ha topado con un obstáculo en 2020, ya que Manila dice que hay restricciones presupuestarias en medio de la pandemia de Covid-19. Sin embargo, a principios de 2021, los dos países firmaron un acuerdo para permitir acuerdos de gobierno a gobierno sobre equipos de defensa.

India es uno de los importadores de armas más grandes del mundo, y la venta representa los esfuerzos del primer ministro Narendra Modi para expandir las exportaciones aeroespaciales y de defensa de su país a $ 5 mil millones al año para 2025, en comparación con alrededor de $ 1 mil millones en 2020-21.

También refleja la agresiva estrategia de diplomacia defensiva de India en respuesta a la expansión de las actividades navales de China en el Indo-Pacífico y sus acciones recientes cerca de la disputada frontera terrestre del Himalaya con India, donde las tropas chinas e indias se encuentran en el conflicto de 2020.

“Estas entregas pueden ayudar a prevenir los desequilibrios navales en el Indo-Pacífico y mejorar la capacidad de disuasión de los estados pequeños frente a una China masiva”, dijo Sreeram Chaulia, decano de la Escuela de Asuntos Internacionales de la Universidad Global OP Jindal en Sonnpat, India. .

Jolia dijo que China ha sido el pilar de las ventas de armas a Pakistán, el rival de India desde hace mucho tiempo. “El hecho de que India proporcione armas avanzadas a Filipinas, Vietnam o Indonesia envía el mensaje de que las relaciones entre China y Pakistán podrían tener consecuencias regionales más amplias”, dijo.

Richard Heydarian, profesor asociado del Instituto de Tecnología de Filipinas, dijo que la adquisición muestra que, si bien muchos países de la región no pueden igualar la destreza naval de China, están buscando sistemas de armas que puedan disuadir el conflicto. “Los estados más pequeños, calibrados para adquirir capacidades asimétricas y de vanguardia, pueden desarrollar este disuasivo mínimo general”, dijo.

John Bradford, miembro principal del Programa de Seguridad Marítima de la Escuela de Estudios Internacionales de Rajaratnam en Singapur, dijo que era la venta de armas más grande e importante de la India a Filipinas y podría ser parte de los esfuerzos del ejército filipino para diversificarse. Entre sus principales proveedores de armas se encuentran Estados Unidos y Corea del Sur.

“Hay una cierta cantidad de compras por valor por dinero, no solo variedad”, dijo.

escribir a Rajesh Roy en [email protected] y Jon Emont en [email protected]

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