La cumbre marca un giro hacia la izquierda en la región y se espera que haga hincapié en la cooperación en temas como las finanzas y el crimen.

Líderes y representantes de 12 países sudamericanos se reunieron en Brasil para una cumbre el martes, mientras el presidente Luiz Inacio Lula da Silva busca revivir el bloque regional antes conocido como Unión de Naciones Suramericanas, o UNASUR.

Se espera que el presidente Lula impulse una mayor integración regional en la cumbre de la capital, Brasilia.

“Dejamos que la ideología divida y bloquee nuestros esfuerzos de integración. Abandonamos nuestros canales de diálogo y nuestros métodos de cooperación, y todos perdimos por eso”, dijo Lula el martes.

En su discurso, Lula promovió la idea de crear una moneda comercial regional, que contrarrestaría el dominio del dólar estadounidense.

La reunión refleja el clima político cambiante en América del Sur, donde las fuerzas políticas de izquierda han experimentado un resurgimiento después de años de gobierno mayoritariamente conservador.

Lula y otros líderes de izquierda cofundaron UNASUR, anunciando su intención en 2004 y firmando un acuerdo en 2008, pero la organización se reunió por última vez hace nueve años y finalmente se separó cuando la región se desplazó hacia la derecha.

La cumbre del martes se llevó a cabo a puerta cerrada, pero otros temas de discusión esperados incluyen energía, finanzas, delincuencia y la lucha contra el cambio climático.

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“Es su primera reunión en nueve años, y eso es mucho tiempo”, informó Lucia Newman de Al Jazeera en una entrevista televisiva desde Brasilia. “Y la esencia de esto es tratar de encontrar una manera de recuperar lo que alguna vez estuvo en la hoja de ruta aquí en la región y eso es… la integración de América del Sur”.

En otra señal del giro hacia la izquierda de la región, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, fue recibido calurosamente por Lula, solo unos años después de que el predecesor derechista de Lula, Jair Bolsonaro, le prohibiera ingresar a Brasil. Bajo la administración de Bolsonaro, Brasil apoyó el intento fallido del líder opositor venezolano Juan Guaidó para reclamar la presidencia de Venezuela.

El abrazo de Lula a Maduro ha sido controvertido, y los críticos lo acusan de hacer la vista gorda ante el historial de Venezuela de encarcelar a miembros de la oposición y denuncias de fraude electoral.

En 2018, por ejemplo, Colombia se retiró de UNASUR luego de que el expresidente derechista del país, Iván Duque, acusara al grupo de complicidad con la “dictadura venezolana”.

El sucesor de Duque, el presidente izquierdista Gustavo Pietro, se ha movido desde entonces para aliviar las tensiones con Venezuela después de años de hostilidad, buscando cooperación en áreas de interés común como la seguridad fronteriza.

Sin embargo, las preguntas sobre el historial de derechos humanos de Venezuela resurgieron en la reunión del martes. Líderes como el presidente uruguayo Luis Lacalle Pau desafiaron la afirmación de Lula de que las críticas a Venezuela eran simplemente una “narrativa” diseñada para pintar al país como antidemocrático.

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“Me sorprende cuando dices que lo que pasó en Venezuela es un mito. Ya sabes lo que pensamos de Venezuela y del gobierno de Venezuela”, compartió Leclerc en los comentarios de Instagram Live. Le dijo a Lola.

Mientras tanto, Tamer Poris, exasesor de política exterior del difunto presidente venezolano Hugo Chávez que ayudó a fundar UNASUR, dijo a Al Jazeera en una entrevista televisiva que la cumbre fue un paso positivo.

“Creo que esta es una gran medida del presidente Lula da Silva”, dijo. “La integración de América del Sur puede no ser posible sin la participación de Brasil. Brasil es el país más grande de la región, es la principal economía y es una potencia diplomática mundial.

Sin embargo, dijo, sería necesario lograr beneficios tangibles como resultado de la fusión para que la organización pueda evitar el colapso si el panorama político del continente cambia nuevamente.

“La lección que hay que aprender esta vez es que esta integración tiene que ser práctica. Tiene que ser práctica. Tiene que traducirse en beneficios para la mayoría de la población sudamericana para que dure”, dijo Porus.