Samuel Ito celebró por más que fútbol

CNN estaba con el veterano de fútbol Samuel Eto cuando visitó su ciudad natal en febrero, antes de que una epidemia de coronovirus obligara a los países de todo el mundo a cerrar. Muchos residentes de New Bell llenaron las calles con la noticia de que la superestrella internacional había regresado a casa. Una mujer, vestida solo con una toalla de baño, salió rápidamente de la ducha para saludarlo, no queriendo perder la oportunidad.

“La gente sale a lo grande porque traigo una sensación de felicidad, esperanza”, dijo Eto, a través de un traductor. “Espero que Dios Todopoderoso todavía me permita compartir ese sentimiento con ellos”.

La voz del nombre de Ato comenzó a aparecer en las calles y aunque una gran multitud comenzó a formarse, todos respetuosamente le dieron su lugar. En un momento, también creó una cadena humana para permitir a Eto’o caminar a través de los bloques y ver a algunos de sus seres queridos.

“Crecí en manos de las personas que viste”, dijo. “Algunos son mis tíos paternos, y otros son ancianos del vecindario que se preocuparon por mí en sus hijos, que me aconsejaron porque sentían que tenía algo y que podía mudarme”.

Luego revela que su ciudad natal es lamentablemente conocida. “Si vamos un poco más lejos, veremos que la Cárcel Central está más cerca. Era más probable que terminara en esa prisión”.

Un legado más allá del fútbol

Samuel Itto escapó de la prisión. En cambio, a la edad de 16 años, comenzó a mudarse a Europa en lo que se convertiría en una larga y exitosa carrera internacional de fútbol que duraría más de dos décadas. Ganó al Jugador Africano del Año cuatro veces y ayudó a Cameron a ganar su primera medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2000.

El hombre que una vez se hizo famoso por su juego en el campo en Barcelona junto con otros grandes como Lionel Messi y Ronaldinho, pero aquí en Camerún, se le considera por más que su deportividad.

A la mañana siguiente, en un campo de fútbol Misty en Douala, Eto’o se mantuvo al margen para ver a un grupo de jugadores jóvenes en el trabajo. No puede evitar tirarse a un lado. “Le expliqué cómo debería posicionarse cuando juega”, dijo Ito. “Cómo puede beneficiarse sobre su oponente con la posición correcta del cuerpo”.

Aquí en la Kadji Sports Academy, una vez que participa en la misma Academia Eto’o, los jugadores tienen la suerte de buscar el consejo del héroe de su ciudad natal. Pero Eto’o es más que la tutoría ofrecida. A través de esto La Fundación Comenzó en 2006, Eto’o también ha financiado el desarrollo y la capacitación de muchos futbolistas jóvenes prometedores de Camerún.

“Intentamos hacer sueños”, explicó Ato, tomando los nombres de varios ex jugadores de la academia, que ahora juegan para equipos europeos.

Tkokote Gassi Christian espera unirse a esta lista. Es uno de los aspirantes a jugadores de fútbol que recibe fondos de la fundación. “No nací en una familia rica, por lo que a menudo era difícil regresar del entrenamiento y estar preparado para ayudar a cocinar … Ya no tengo este problema”. Christian dijo. “En algunos países, no son tan afortunados de tener a alguien como Papa Samuel que ayuda a los jóvenes a cumplir sus sueños”.

‘El mejor gol que hemos marcado’

Más tarde ese día, Eto’o hizo otra parada. En una habitación pequeña, estaba sentado al lado de una nueva madre y abrazando a su hijo pequeño. El bebé prematuro estaba recibiendo atención en un lugar que es uno de los logros más espectaculares de Ito’o. Con una sonrisa en su rostro, Eto’o dijo: “Creo que el mejor gol que hemos marcado con la Fundación es el Pabellón Samuel Ito’o en el Hospital Lacintini”.

Es una sala infantil de 48 camas. El hospital público más grande de Douala fue construido y totalmente equipado con su fundación en 2017.
Los niños y los bebés pueden recibir atención de emergencia y atención especial muy necesaria. Como en la mayoría de los casos en África subsahariana, las cinco muertes infantiles de Camerún son casi el doble del promedio mundial. Estadísticas del banco mundial.

“Creo que ese es el propósito de mi vida”, dijo Eto. “Contribuir al desarrollo de nuestra sociedad ayudando a la gente del estado y Camerún a construir un edificio donde la gente pueda venir y decir ‘Aquí podemos ir a casa por una buena salud”.

Además del hospital y la academia de capacitación, la fundación Eto ha financiado y creado proyectos para apoyar la educación, la salud y el desarrollo comunitario, incluidos orfanatos, becas y construcción de carreteras.

“Nuestra historia debe ser escrita por nosotros ya través de nosotros”, dijo Ito. “No esperes a que otros vengan y lo hagas tú mismo en lugar de lo que podemos hacer”.

Trabajando para contrarrestar Kovid-19

Unos meses más tarde, en abril, surgieron informes de que médicos franceses habían propuesto probar un posible tratamiento con Kovid-19 en África. Samuel Eto’o, quien ha hablado sobre el racismo en el fútbol, ​​fue uno de los muchos africanos famosos que condenó ese pensamiento, llamó a los comentarios “colonialismo” y expresó su decepción por ello. redes sociales.

Aunque está confinado en su hogar en París durante la epidemia, ha desplegado su fundación para distribuir kits “Stop Kovid-19” que incluyen máscaras, jabones, para ayudar a las personas en Camerún a permanecer en el interior. Hay arroz, agua y otros artículos.

Según el director de la Fundación, Patrick Mabble Happy, se distribuyeron kits a 50,000 familias de cuatro ciudades, incluida Dola, la ciudad natal de Eto. Según Happy, distribuyó 22,000 máscaras lavables para motociclistas y taxistas.

Si bien el mundo era un lugar diferente cuando Eto’o regresó a Camerún, habló de que el jefe de su país enfrentaba condiciones desfavorables. “Me gustan los desafíos y particularmente el éxito”, dijo la leyenda del fútbol. “Entonces, para mí, la motivación es: estoy aquí, ¿qué hago mañana? ¿Qué necesito hacer? Hay un nuevo desafío, así que estoy dentro”.

Andrea Smith y Briana Duggan contribuyeron a esta historia.

Aarav

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