ASCONTLA, CIUDAD DE MÉXICO – (AP) – Mientras miles de migrantes reanudaban su viaje hacia el norte a través del sur de México el jueves, las ruedas de la acera chirriaron con pasos. Los niños, que aún dormían, se cayeron al acercarse a la caravana. Otros, aún dormidos, se sientan sobre los hombros de sus padres.

La caravana, compuesta en su mayoría por inmigrantes centroamericanos, salió de Tapachola cerca de la frontera con Guatemala el sábado y casi duplicó su tamaño mientras viajaba 45 millas (73 kilómetros) hasta Esquintla.

Los activistas por los derechos de los refugiados y los trabajadores humanitarios que viajan con la caravana estiman que 1.000 de las 4.000 personas pueden ser niños que caminan por las carreteras bajo el sol abrasador.

La escena recuerda a las grandes caravanas de refugiados en 2018 y 2019, llenas de familias con niños pequeños. Las caravanas les han ofrecido a los contrabandistas una forma económica, aunque muy lenta, de migrar para las familias sin pagar. También aprovechan la seguridad en números.

Laura Bennett, de la organización humanitaria Global Response Management, dijo que el 40 por ciento de los niños en el convoy habían recibido tratamiento médico.

“La mayoría de los pies tienen ampollas, ampollas”, dijo Benítez. Además, estamos dando medicamentos para el dolor de cabeza, dolores musculares, fiebre y estamos dando (rehidratación). (¿Solución de rehidratación?)

Arenio Mojica, del grupo de defensa de la inmigración People Without Borders, estima que había entre 1.000 y 1.200 niños en la caravana. Hizo un llamado al gobierno mexicano para que cuide a los niños de inmediato.

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El Instituto Nacional de Migración de México anunció el miércoles que emitirá visas humanitarias a las mujeres embarazadas de la caravana. En otro comunicado el jueves, la agencia dijo que los niños que viajan en grupos serían elegibles.

José Avila Lagos y su esposa Yolanda Melgares compraron dos cochecitos en Tapachula antes de partir mientras viajaban con sus tres hijos de 6, 9 y 15 años.

“(Los niños) se acaloran y se cansan de caminar y hay que traerlos”, dijo Ovila, señalando el andador. “Tienes que gastar”.

El camionero dijo que se fue de Honduras debido a la pobreza. La epidemia le dificultaba encontrar trabajo.

Ingrid, una mujer guatemalteca que se negó a dar su apellido por motivos de seguridad, dijo que viajaba con toda su familia: cuatro adultos, ocho niños y un bebé de 5 meses.

“No podemos simplemente competir con todos los niños. Somos de Guatemala, ya llevamos dos meses estancados en Tapachola.

La decepción ha ido creciendo durante meses entre los miles de migrantes que esperan en Tapachola, cerca de la frontera con Guatemala. La estrategia de México era permitir que los inmigrantes solicitaran asilo en México, para evitar que los inmigrantes vivieran muy al sur de la frontera con Estados Unidos.

Pero el sistema de asilo de México se ha visto abrumado y el lento proceso ha obligado a muchos a decidir que no valía la pena esperar.

“Necesitamos que nos den un pase libre. Le pedimos al presidente que mantenga su corazón”, dijo Ingrid mientras la familia descansaba a la sombra de un árbol el jueves.

Recientemente, las autoridades tomaron medidas enérgicas contra pequeños grupos de refugiados que intentaban salir de Tapachola en cuestión de días. La caravana actual es grande y ha estado funcionando desde el sábado. Las autoridades intentaron impedirle que saliera de Tapachola ese día, pero no han intervenido desde entonces.

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La caravana aparentemente se formó como una forma de protesta, y los organizadores dijeron que tenía la intención de marchar hacia la Ciudad de México para presionar al gobierno para que resuelva la crisis migratoria en el sur. Sin embargo, la mayoría de los peatones se concentran en Estados Unidos.

Luis García Villagren, del Centro para la Dignidad Humana, una ONG de Tapachola involucrada en la marcha, dijo que el plan era proporcionar vivienda permanente a todos a su llegada a la Ciudad de México.

“Creo que incluso quiero ir a Estados Unidos debido a la situación en este país, para que Joe Biden pueda abrazarme”, dijo Vlagran. “Obviamente, todo el mundo quiere ir a Estados Unidos”.