Pregunta. Llegó en un momento muy difícil.

Responder. Era el 2 de octubre de 2017. La situación en Almirall era preocupante por varias razones. En los Estados Unidos, la compra de la compañía Aqua tuvo dificultades con respecto a su modelo de negocio, basado en genéricos de marca. Las ventas cayeron muy rápido.

pags. Esa subsidiaria también ella había sido denunciada por pagar sobornos a los médicos para recetarles sus medicamentos.

R. En esa discusión que tuvimos con el departamento de justicia hubo diferentes puntos de vista. Almirall nunca admitió que lo había hecho mal, pero preferimos llegar a un acuerdo negociado para cerrar el capítulo, dejarlo atrás y mirar hacia adelante. [pagaron casi seis millones de euros]. Sabíamos que teníamos una buena oportunidad en Estados Unidos. Entonces, estábamos en una situación de colapso comercial, de advertencia de ganancias. Además, cuando llegué, descubrí que el nivel de ambición por la innovación en la empresa no era suficiente. Almirall tuvo la oportunidad de trabajar en la denominada innovación incremental, por ejemplo, a través de nuevas fórmulas, con nuevos geles o cremas mejores para los pacientes, pero no realizó una innovación innovadora que marcaría una diferencia sustancial en la vida de los pacientes con enfermedades graves. dolencias dermatológicas, como psoriasis, dermatitis atópica.

pags. ¿Qué hiciste?

R. Volvimos a los negocios en los Estados Unidos. Trabajamos mucho en la estructura del resto de la empresa, porque había cosas que no eran muy productivas. Nos centramos mucho en los dos lanzamientos de medicamentos para la psoriasis en Europa: un producto oral, Skilarence, y un producto inyectable, Ilumetri. Tuvimos que reconstruir un catálogo de productos innovadores que realmente marcaron la diferencia en la vida de los pacientes. Pero eso es arriesgado y lleva tiempo. Para ahorrar tiempo, invertimos en licenciar productos y desarrollar los nuestros para pasar de la fase preclínica a la fase clínica (cuando se prueba en humanos). Comenzamos a ver éxitos en ambos sentidos. Compramos una licencia de producto para la queratosis actínica llamada tirbanibulina. Lo licenciamos a principios de 2018, estaba en la fase II y ahora ha terminado la fase III con buenos resultados. Esperamos comercializarlo en los EE. UU. En 2021 y un poco más tarde en Europa, en 2022.

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pags. De otro producto, Lebrikizumab, espera ventas de 450 millones, ¿en qué se basan?

R. Considero que este producto es el más prometedor de nuestra cartera, es un inyectable biológico para la dermatitis atópica. Construimos un dossier muy robusto. Hicimos un estudio de mercado muy profundo que respalda esa proyección.

pags. ¿Seguirán comprando investigación?

R. Estamos negociando con empresas. biotecnología Tienen productos muy interesantes. Espero que en tres o cuatro meses podamos anunciar varios acuerdos para tener otros productos en fase I o II de desarrollo clínico. En ese momento tendremos una cartera sólida, con productos innovadores. En dos años hemos estabilizado las operaciones, hemos lanzado dos productos para la psoriasis en Europa, hemos reconstruido un catálogo muy prometedor, con opciones que no tienen nada que ver con lo que Almirall podría haber imaginado en otros tiempos …

pags. También gracias a la gran compra en Estados Unidos de la cartera dermatológica de Allergan.

R. Sí, ha sido la operación más grande de Almirall en los Estados Unidos, por 550 millones de dólares, con un acuerdo de pago adicional potencial de hasta otros 100 millones, dependiendo del desempeño del negocio. Entonces, si se pagan esos 100 adicionales, estaré feliz porque significará que las cosas van bien. Hay un producto, Seysara, un antibiótico de espectro estrecho utilizado para el acné moderado a severo con un perfil de efectos secundarios muy bajo. El producto se lanzó en los EE. UU. En enero de 2019 con gran éxito.

pags. ¿Cómo les va en los Estados Unidos?

R. El primer año (desde mi llegada) fue de reconstrucción. Desde la adquisición de la cartera de dermatología médica y con el lanzamiento de Seysara en enero pasado, estamos creando una estructura sólida. Progresivamente, las ventas de Seysara comenzarán a aumentar. Después del segundo semestre, hemos dado una proyección (de ventas) de Seysara de entre 25 y 30 millones, si mal no recuerdo, este año. Obviamente el año que viene creo que eso mejorará. Le hemos dado al mercado un pico de ventas de 150-200 millones de dólares. Ha sido mucho trabajo en dos años.

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pags. Pero la deuda ha crecido. Cerraron 2018 con 548 millones contra un resultado operativo de 209.

R. La deuda en Ebitda será aproximadamente 1.5 o 1.6 veces a fines de 2019.

pags. ¿Y te sientes cómodo con eso?

R. El flujo de caja es bueno y, con nuestro historial, el pago de la deuda será relativamente rápido. No tengo ningún problema con el nivel de deuda actual.

pags. ¿No se están convirtiendo en una empresa que compra cada vez más desarrollos contra menos investigación propia?

R. Si nuestra propia gente puede desarrollar cosas interesantes, fantásticas, pero también debemos mirar al extranjero. Hay muchas cosas interesantes que están sucediendo y hay que encontrar un equilibrio entre lo que podemos encontrar en el exterior y lo que podemos hacer internamente. Tenemos que tener acceso a la mejor calidad de investigación tanto dentro como fuera.

pags. ¿Cuánto gastan para crear sus propios productos?

R. ¿Cómo se calcula lo que cuesta un desarrollo? Es muy difícil de determinar. Hay muchos productos que nunca tienen éxito. Queremos equilibrar nuestra oferta entre Lebrikizumab, que jugará en la liga de la gran industria farmacéutica y Tirbanibulin, un producto tópico que jugará en un mercado menos competitivo.

pags. ¿Por qué fracasó Thermi, tu negocio de belleza?

R. Antes de llegar a Almirall, la decisión que se había tomado era ingresar al mercado de la estética porque se pensaba que había sinergias entre los dos. Pero vender productos cosméticos y médicos es completamente diferente. Creo que el error fue imaginar que podríamos hacerlo todo. La estética consume muchos recursos, la investigación que deberíamos haber hecho en estética habría sido perjudicial para la investigación en dermatología médica. Decidimos centrarnos en la dermatología médica, un gran mercado que necesita nuevos desarrollos. Hay muchas enfermedades sin respuesta a través de tratamientos.

pags. ¿Son realmente interesantes los productos a base de cannabis como Sativex?

R. Sativex es un medicamento registrado por los organismos reguladores europeos, lo que significa que ha pasado pruebas extremadamente rigurosas. Está indicado para la espasticidad causada por la esclerosis múltiple, es un medicamento muy efectivo y lucha contra esa espasticidad. Creemos que es un buen producto y confiamos en él. Otra cosa es la corriente del uso de productos a base de cannabis para todo tipo de usos. Hay muchas compañías que han saltado a ese mercado, compañías de los Países Bajos, Canadá … algunos gobiernos que han comenzado a liberalizar su uso para todo tipo de dolor están decidiendo, sin mucha evidencia, que realmente funciona. Somos una empresa científica, hacemos ciencia. En Alemania, por ejemplo, donde el uso del producto se ha registrado en un registro de unidades de dolor, hemos visto qué tipo de dolor funciona bien y cuál no. Queremos que las autoridades y los gobiernos pongan un poco de orden en este caos. Hay muchas personas no profesionales que se han lanzado a este mercado y los gobiernos deben darse cuenta de que tienen que poner orden.

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pags. La acción se ha recuperado desde 2017, pasando de 7,5 euros a los 16,4 actuales, pero no alcanzó el máximo de 2015, cuando cotizaba a más de 19 euros. ¿Cómo esperas que evolucione?

R. Para mí no es una obsesión. Si hacemos las cosas bien, las acciones subirán. Tenemos un accionista mayoritario que nos da estabilidad. Pero, por supuesto, no puedo negar que estoy contento con la marcha hasta ahora.

pags. También han invertido en la contratación de personas que conocen la transformación digital.

R. El sector de la salud va a la zaga de los demás en todo lo relacionado con el mundo digital. Creo que las posibilidades son enormes. La inteligencia artificial, el análisis de datos … ayudará a encontrar nuevas moléculas más rápido, acelerar el tiempo de desarrollo clínico, hacerlo más barato … El problema es que la industria está muy fragmentada. Debemos encontrar una manera de lograr enfoques holísticos y transversales. Hemos construido un equipo completo dirigido por Francesca Wuttke que se centra en eso.