Antony Sogwazin, Bloomberg

20 de mayo de 2023, 22:05

Última modificación: 20 de mayo de 2023, 22:12

Los edificios de oficinas están parcialmente iluminados durante un corte de energía durante el “corte de carga” en Johannesburgo, Sudáfrica, el 13 de febrero. El mayor proveedor de energía del país ha impuesto apagones continuos desde 2008, frenando la economía más industrializada de África. Fotógrafo: Leon Sadiki/Bloomberg

“> el 13 de febrero en Johannesburgo, Sudáfrica

Los edificios de oficinas están parcialmente iluminados durante un corte de energía durante el “corte de carga” en Johannesburgo, Sudáfrica, el 13 de febrero. El mayor proveedor de energía del país ha impuesto apagones continuos desde 2008, frenando la economía más industrializada de África. Fotógrafo: Leon Sadiki/Bloomberg

Cuando el Congreso Nacional Africano de Nelson Mandela llegó al poder hace casi tres décadas, Sudáfrica fue bendecida con abundante electricidad.

El gobierno demócrata que lo reemplazó priorizó la expansión del acceso, electrificando a 2,5 millones de hogares predominantemente negros en sus primeros cuatro años. El excedente de la flota de plantas a carbón también se utilizó para iluminar hogares en países vecinos.

Avance rápido hasta hoy, y alrededor del 86% de los hogares sudafricanos están conectados a la red, en comparación con el 40% de África en su conjunto.

Pero las buenas noticias terminan ahí. Esos hogares se quedan sin electricidad durante un promedio de al menos 10 horas al día. Hace años, era evidente que la falta de planificación por parte de los gobiernos del ANC y su incapacidad para construir nuevas plantas mientras se mantenían las existentes habían frenado a la nación más industrializada del continente.

READ  Fujifilm afirma que su medicamento COVID-19 muestra eficacia después de los ensayos clínicos de fase 3

Ahora, las consecuencias del fracaso de la ANC para abordar su crisis de electricidad se están volviendo nefastas. Mientras África es cortejada por las mayores potencias económicas del mundo con una intensidad que no se ha visto en décadas (este año se espera a los líderes de EE. UU. y China), Sudáfrica corre el riesgo de quedarse en la oscuridad.

Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

“> Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

Los apagones y apagones no son los únicos desafíos que enfrenta la nación. La red ferroviaria de carga más grande del continente se está desmoronando, los puertos del país se encuentran entre los más ineficientes del mundo y el crimen va en aumento.

La política exterior de Sudáfrica también está en crisis. El hecho de que Vladimir Putin no condene la invasión de Ucrania y la organización de ejercicios navales con Rusia ha enfurecido a socios comerciales clave, incluidos Estados Unidos y la Unión Europea. Este mes, el embajador estadounidense acusó al país de permitir que se cargaran armas en un avión ruso en una base militar.

Central eléctrica de carbón de Eskom Holdings en Mpumalanga, Sudáfrica. La responsabilidad del ANC por el cierre se remonta a cuando se le dijo a Eskom que no construyera nuevas plantas de energía. Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

“> Central eléctrica de carbón de Eskom Holdings en Mpumalanga, Sudáfrica.  La responsabilidad del ANC por el cierre se remonta a cuando se le dijo a Eskom que no construyera nuevas plantas de energía.  Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

Central eléctrica de carbón de Eskom Holdings en Mpumalanga, Sudáfrica. La responsabilidad del ANC por el cierre se remonta a cuando se le dijo a Eskom que no construyera nuevas plantas de energía. Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

READ  Los estambres del virus Corona refuerzan a Biden, muestran el posible camino hacia la agenda

Para una nación que se anuncia a sí misma como líder de África, definiendo su papel como el único miembro africano del Grupo de los 20, Sudáfrica está comenzando a perder terreno.

Este mes, el primer ministro japonés, Fumio Kishida, y el canciller alemán, Olaf Scholz, visitaron África, pero ninguno incluyó a Sudáfrica en el itinerario. Y los funcionarios sudafricanos no fueron invitados a la cumbre del G-7 de este fin de semana, solo la segunda vez en seis años. Entonces, ¿quién estará allí? Líderes de sus pares de mercados emergentes: Brasil, India, Indonesia y Vietnam.

Gran parte del declive de Sudáfrica se debe a la ausencia de electricidad confiable y la depresión económica más amplia que provoca. La responsabilidad de la ANC por los cierres, que no solo perjudican a los hogares sino que también desalientan la inversión, se remonta a alrededor de 2001, cuando la empresa de servicios públicos nacional, Eskom, se negó a construir nuevas plantas de energía. El gobierno pensó que la nueva generación sería construida por inversores privados. El problema es que nunca llegaron.

Y aunque la corrupción y la negligencia administrativa también han sido problemas, hay poca evidencia de que las políticas que alimentaron la crisis hayan cambiado.

El presidente Cyril Ramaphosa nombró a Kgosientsho Ramokgopa como primer ministro de Electricidad del país hace dos meses. Pero Ramaphosa hasta ahora no le ha dado autoridad, dejando que el ministro recorra las centrales eléctricas y los estudios de televisión.

Cyril Ramaphosa Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

“> Cyril Ramaphosa Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

Cyril Ramaphosa Fotógrafo: Waldo Swigers/Bloomberg

En cambio, la autoridad recae en los ministros de Energía y Empresas Públicas, aliados políticos incondicionales del presidente que han hecho poco.

READ  La reconstrucción verde después de la crisis se abre camino en Europa | Sociedad

El costo de la demora es cada vez más claro. Con los cortes de energía en el invierno sudafricano, el Rand Merchant Bank revisó recientemente su pronóstico de crecimiento económico al 0,3 % este año y ahora prevé una contracción del 0,8 %. Incluso la gobernadora del Banco Central, Lisitja Kganyago, dijo este mes que el país sufre “heridas en gran medida autoinfligidas”.

Mientras el ANC se enfrenta a su prueba electoral más dura hasta ahora en un año, se han dado algunos pasos positivos. Las empresas privadas ahora pueden construir plantas de generación de cualquier tamaño para su propio uso, y los municipios buscan un suministro independiente de Eskom.

Pero estos pasos llevarán tiempo, ¿y no se necesitan decisiones difíciles para abordar la situación?

abandono: Este artículo apareció por primera vez en Bloomberg y se publica a través de acuerdos especiales de sindicación.