Volar un auto deportivo con alas

Tampa, Florida (CNN) – Cuando se trata de conducir un avión, no tengo experiencia.

De hecho, nunca consideré intentarlo.

Aún así, cuando nos abalanzamos sobre Tampa Bay, Florida, en una gran mañana, conduje con entusiasmo el ICON A5, un avión anfibio de dos plazas que se parece a un auto deportivo, como un jet ski y muy cómodo. . La compañía dice que incluso un novato puede aprender a volarlo en menos de 30 horas.

Con 23 pies de largo y un peso de 1,510 libras, es conocido como un avión deportivo marino ligero.

Diseñado para ayudarlo a concentrarse en la libertad de vuelo sin preocuparse si reaccionará inesperadamente, no hay nada más en el mercado.

Ahora que tengo el control, todo mi cuerpo se cansa durante unos buenos cinco minutos. ¿Estoy realmente listo para hacer esta nueva máquina brillante por mí mismo? No estoy tan seguro

Sin embargo, me consuela el hecho de que el A5 fue construido específicamente para personas como yo, y fue diseñado para conducir como un automóvil.

Además, el hecho de que el CEO y fundador de Icon, Kirk Hawkins, esté a mi lado en la cabina tampoco me duele. Él puede tomar el control en cualquier momento.

Todo esta bien hasta ahora

Nos deslizamos fácilmente por el aire a alrededor de 1,000 pies, y puedo contemplar cómodamente las vistas. El encantador parque Fort de Soto no decepciona.

Squagels de dunas blancas de ensueño están rodeadas de agua que parece que debería estar en el Caribe.

El puente Sunshine Skyway, con una serie de cuerdas largas, es igualmente impresionante.

La adrenalina sigue corriendo. Y a medida que la mayoría de las experiencias reales continúan, sigue mejorando.

Para empezar, a mi izquierda hay otro ICON A5, que es emocionante en sí mismo. Estamos volando hacia la construcción, y mi trabajo es imitar sus movimientos. Puede pensar que sería intimidante, pero no lo es.

Esto es simplemente divertido.

Él es la música de los oídos de Hawkins. Él es el cerebro detrás de este nuevo avión, una idea en desarrollo desde hace 10 años.

Como ex piloto de la Fuerza Aérea F-16 y graduado en la Escuela de Negocios de Stanford, ha pasado la mayor parte de su vida adulta enfocado en hacer que los deportes estén disponibles para el público en general.

Él dice: “La idea era construir un avión donde el humano promedio pudiera salir y experimentar el mundo sin asumir la carga de convertirse en un piloto profesional”.

Por lo tanto, tiene sentido que el tablero se vea exactamente como lo que ve en su automóvil. Solo hay unos pocos indicadores que no reconozco.

“Es el enfoque de Apple a las cosas”, dice. “Lo humanizas y lo haces cómodo, fácil y silencioso”.

Está tan seguro de que la gente quiere volar (y comprar) sus aviones que le ha dado a Peter O. Se abrió una instalación de entrenamiento de vuelo en el aeropuerto de Knight.

Ubicado en la isla Davis, a cinco minutos de la ciudad de Tampa, es un lugar donde abundan tanto la belleza como los veleros.

El otro centro de capacitación de la compañía se encuentra en Vacaville, California, donde ICON tiene su sede.

Ojos bien abiertos y ventanas abiertas.

A partir de las 9 de la mañana, es hora de una breve parada en tierra para desembarcar.

Hawkins maneja los controles. Me he ocupado aprendiendo a volar en la construcción (no es que algunos no pilotos lo intenten demasiadas veces) y entrevistando a Hawkins para pensar en aprender a meterme en el agua. Esto es algo que Hawkins me dice que la mayoría de la gente puede dominar en unos 30 minutos.

Algo negativo: GS y 360 grados gira más tarde y se convierte en una divertida montaña rusa en el cielo. Además, es un vuelo al aire libre, así que dejo caer mis brazos ocasionalmente. Solo porque puedo.

A una altura de unos pocos cientos de pies sobre el agua, es fácil ver los hoyos ondeando sobre nosotros, un enjambre de pelícanos e incluso aguijones.

Dicen: “Vamos a construir un puente por aquí y parar y salir por un segundo”.

Seguramente está bromeando, ¿no? Pero después de aterrizar el avión en el agua, se quita el cinturón de seguridad y creo que no.

Más tarde, él pone el techo en el suelo y nosotros trepamos por las alas, que pueden doblarse fácilmente como trampolín. De repente, se siente menos como salir de un avión y más como si estuviera tomando el sol en un bote.

Todo está inmerso en un color dorado dorado. Me imagino un picnic en una playa cercana. O tome el avión en algún lugar para un remoto viaje de campamento de fin de semana.

Debido a que el avión tiene una distancia de aproximadamente 430 millas en un tanque lleno, hace pequeñas puertas de enlace.

“Todo esto se trata de motivar a las personas”, explica. “Una vez que aprendas a volar, nunca serás el mismo. Verás el cielo diferente, verás el planeta diferente”.

Diseñado para simplificar el vuelo.

Hawkins me dice: “Las habilidades motoras primarias son muy útiles para operar un avión”. “Tenemos personas que aterrizan con el instructor en 30 minutos el primer día”.

Dicho esto, se han tomado el tiempo para prepararlo para la seguridad. El objetivo de la instalación de fuselaje resistente a los giros es que si el piloto comete un error, el avión no pierde el control.

Como respaldo, hay un paracaídas de avión completo.

El instructor de vuelo y oficial de la Fuerza Aérea de EE. UU. Chris Dupin dice: “La instalación de resistencia al giro es un gran problema porque es el primer avión que la FAA ha considerado resistente al giro”. “Un número significativo de muertes comunes en la aviación son el resultado de accidentes por pérdida de control que involucran un giro sin cambios basado en el último giro”.

Además, hay un indicador de ángulo de ataque, que normalmente no se vería en un avión ligero. Te muestra dónde está feliz el ala (en verde) o dónde puede detenerse (en rojo).

El trabajo del piloto es colocar el ala dentro de la sección verde o amarilla del medidor. Esto es parte de lo que hace que el despegue y aterrizaje de agua sea fácil de aprender.

Un fabricante de birmania

“Kirk Hawkins es una idea altamente creativa e innovadora para el entrenamiento de pilotos que es más intuitiva, primero enseña una sensación de vuelo y una estructura principal y luego, no cómo la gente aprende a conducir”, Cristian Negroni, veterano periodista de aviación y El autor dice “Crash Detectives”.

“El mundo se enfrenta a una escasez de pilotos, por lo que diferentes ideas de enseñanza, de modo que se puedan acomodar diferentes estilos de aprendizaje, pueden expandir muy bien el grupo de candidatos piloto”.

En ese sentido, aproximadamente el 40% de las personas que han depositado depósitos para ICON A5 no son pilotos, lo que significa que el avión está produciendo nuevas cajas de aviación.

Después de media hora de vuelo, Hawkins nos aterriza en la pista del aeropuerto, una maniobra después de la cual puedes dominar múltiples aterrizajes en el agua. Esto es un poco complicado porque requiere más precisión y conocimiento sobre vientos cruzados.

En este punto, si fuera dueño de este avión, lo conectaría a un remolque, giraría las alas, lo llevaría a casa y lo estacionaría en el garaje.

Obtener algo de tiempo al aire

Si quieres tu propio ICON A5, haz cola. Más de 1.800 clientes depositan el depósito.

Para aquellos que no están listos para pagar $ 207,000 para comprar uno, existe la opción de pasar por las instalaciones de entrenamiento del ICON en Tampa o las instalaciones en Vacaville, California, para volar durante el día.

La clase Sport Flying Intro es de 1.5 horas por $ 595. Para mantener su licencia de Sport Pilot, debe pasar más de 20 horas y los precios variarán.

Sara Sekula es una escritora de viajes y presentadora de videos con sede en Orlando. Sigue sus aventuras @wordzilla y @wordzillapics.

José Luis

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