“Estamos en Valencia, ¡no es poca cosa!”, Lanza Antonio Martín (Madrid, 53 años) desde el pabellón La Fonteta, evaluando la evidencia como esencial y “casi milagrosa”. El presidente de la ACB asiste a EL PAÍS con el ruido de fondo de las zapatillas chirriando en el parquet y las bolas de la pelota. Son las últimas sesiones de entrenamiento antes del inicio de una fase final excepcional de la Liga Endesa en tiempos de pandemia. Del 17 al 30 de este mes, con 12 equipos divididos en dos grupos de seis y 33 partidos sin apenas respiro, el baloncesto español se proclamará el primer campeón de la llamada nueva normalidad.

Pregunta. En este tiempo, la Euroliga y otras 27 ligas en Europa han sido canceladas, ¿cuál ha sido el mérito de la ACB para poder reanudar la competencia?

Responder. El esfuerzo compartido por muchas personas. Comenzamos a trabajar con un alto nivel de incertidumbre, tomando decisiones sin siquiera saber cómo sería la reducción, ni cómo evolucionaría la pandemia. Pero decidimos no tirar la toalla y mantener la esperanza hasta el último momento.

pags. ¿Volver es ganar, como dice el eslogan?

R. Lo fácil fue darse por vencido. Una vez que aguantamos, regresar es ganar, sí. Poder jugar partidos, llegar a los fanáticos nuevamente y poder proclamar un campeón era una prioridad y es un triunfo. Fue muy difícil para nosotros estar del 11 de marzo a finales de septiembre o el primero de octubre sin ningún contacto de los fanáticos con el baloncesto y viceversa. Para la imagen de la ACB fue muy importante golpear esto sobre la mesa. Era esencial no retroceder. El gran apoyo de nuestros socios, Endesa y Movistar, y nuestra actitud proactiva para regresar lo antes posible también nos permitirán amortiguar los daños para una temporada 2020-2021 que será compleja.

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pags. ¿Por qué Valencia como sede?

R. En el orden de prioridades, el aspecto de la salud fue fundamental. Y aquí hemos alcanzado un nivel extraordinario de control y atención, tanto para el covid-19 como para todos los demás problemas médicos que los jugadores puedan necesitar. Él controla perfectamente el movimiento de todos, dentro y fuera de la competencia. Estamos aquí con la esperanza de hacerlo bien, no de miedo. El objetivo era llegar sin resultados positivos. De todas las expediciones, de los 12 equipos participantes y la organización, solo hubo un caso aislado. El resto ha dado un resultado negativo, antes de llegar, a la llegada y esperamos que también se confirme en la ronda final de pruebas. Una vez aquí, la dinámica operativa diseñada hace que sea muy difícil, si no imposible, que surja un positivo. Y si surge, también tenemos el protocolo para actuar.

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pags. ¿Cómo ha sido el proceso de organización de esta fase final?

R. Trabajamos con médicos y especialistas en coronavirus relacionados con el baloncesto. Se trataba de crear un ecosistema lo más libre posible de covid-19. Reduzca los viajes al punto de entrenamiento y juego y a los hospitales en caso de lesión … Es por eso que hemos organizado un dispositivo hospitalario completo en L’Alquería. Todo lo que los jugadores necesitan, desde imágenes hasta un dentista, lo tienen todo aquí. La propuesta de Valencia ha sido excelente creando esa burbuja sanitaria. Los jugadores no se sentirán en la cárcel, pero tendrán la tranquilidad que necesitan. He estado en los Juegos Olímpicos y Mundiales y nunca he visto algo así para cuidar a los atletas. Tampoco queríamos que la dinámica fuera el entrenamiento de la sala porque los médicos nos advirtieron que no era bueno ni física ni mentalmente. Por eso llegamos a acuerdos con los Oceanogràfic, para que puedan ir allí para distraerse. Incluso con todo esto. Lo más espectacular es que estamos aquí. Hace apenas un mes nos llamaron locos.

pags. ¿Todos los equipos querían jugar o alguien apostó por la cancelación del campeonato?

R. Se trataba de dejar de lado los intereses individuales a favor de los colectivos. Las dudas de los clubes y jugadores fueron lógicas en el proceso que hemos vivido. Cada semana, el escenario cambiaba y esa era la mayor dificultad, tomar decisiones sin certeza absoluta y convencer a todos de que eran los mejores, siempre garantizando la salud. Antes de venir aquí, tuve una reunión telemática con 30 o 40 jugadores de todos los equipos y con los médicos de la asociación donde se aclararon las dudas sanitarias, organizativas y de movilidad … Cuando el jugador huele la competencia, cambia la ficha, el la reticencia y las dudas se dejan de lado.

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pags. los pretemporada ha sido suficiente?

R. Agregando el trabajo durante el parto, más el entrenamiento individual y luego grupal, más los días de preparación que ya están aquí en Valencia, tengo la impresión de que es una pretemporada correcta. Con la diferencia de que no es una pretemporada realizar un curso de 90 juegos, sino un bloque de cinco o, en el caso de los finalistas, siete. No es lo mismo. El jugador cuando está en dinámica competitiva se adapta rápidamente. El número de lesiones será similar al de cualquier inicio de temporada.

pags. ¿Qué baloncesto veremos?

R. La situación nos ha llevado a un modelo de competencia que es muy atractivo, como nos han expresado jugadores y entrenadores. No sé si volveremos a ver algo así y esperamos, por supuesto, que no se deba a fuerza mayor. Es como una Copa del Rey más larga en días. Pero para montar una Copa trabajamos durante tres o cuatro meses y aquí hemos tenido que trabajar a toda velocidad. Tendremos mucho baloncesto condensado y no será intrascendente, desde el primer día, todo lo que sucede cuenta. Echaremos de menos al sexto jugador que es público, pero no veremos amistosos de pretemporada. Serán juegos de auténtica competencia.

pags. ¿Habrá realidad virtual en las transmisiones como el fútbol?

R. No. Lo que vamos a hacer es encontrar la forma más real de transmitir baloncesto. El baloncesto tiene sus propios sonidos, no está amortiguado por la hierba. Aprovecharemos la oportunidad para contar lo que generalmente no se cuenta. Habrá 10 cámaras, micrófonos especiales … el espectador podrá vivir una experiencia muy intensa. Se puede hacer una realización diferente.

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pags. Cinco juegos en la fase de grupos, semifinales y partido final único, ¿es una ruta suficiente para legitimar al campeón?

R. La legitimidad es evidente. El que sigue siendo campeón es que ha sido muy consistente. Está la fase de grupos, el cruce de las semifinales y la final. Es un formato muy contundente. El campeón tendrá una legitimidad del 300%. A esto debemos agregar el mérito de soportar la situación. Soporta lo que han soportado todos los españoles, comienza a entrenar con ese nivel de incertidumbre y ponte en modo competición en un tiempo exprés. Ha sido muy duro.

“Debes encontrar un calendario razonado por todas las partes”

Una vez que finalice la fase final, la ACB tendrá que enfrentar el conflicto que surgió con la Federación. Algunos decidieron que no habría relegaciones este año, los demás no renunciaron a su derecho a las dos promociones que conducirían a una liga de 20 equipos. “Ambas partes tienen su parte de razón. Trataremos de hablar primero para encontrar una fórmula que tenga sentido. Quedaba el 33% de la competencia por jugar. Y bajo esa lógica deportiva, si no hay descensos, hay no debe haber ascensos. Luego están los acuerdos de colaboración que dicen lo que dicen. Si no logramos resolverlo, el CSD o quien corresponda tendrá que intervenir “, explica Antonio Martín.” Pero espero llegar a un acuerdo. “Un deseo de que el presidente de la ACB se extienda a la escena internacional.” A veces, una situación adversa puede hacer que los diálogos se vuelvan más consistentes. Todas las partes deben encontrar un calendario razonado. Para eso hay que hacer ejercicios de empatía entre ellos ” , Martín completa.