La cuenca del río Paraná, que tiene la décima cuenca fluvial más grande del mundo, ha caído a su nivel de agua más bajo en más de medio siglo; es un misterio si se debe a la circulación natural oa los efectos a largo plazo del cambio climático.

El río Paraná ocupa el segundo lugar después del río Amazonas en América del Sur en longitud, y se ha estado reduciendo desde 2019, alcanzando su profundidad más baja no vista desde 1940. Los expertos dudan de que se reanude la prosperidad y se convierta en el principal canal de integración del Mercosur, incluso después de la temporada de lluvias de diciembre.

La magnitud del descenso en los últimos meses ha sido tan grande que ha afectado el suministro de agua para buques mercantes, hidroeléctrica, pesca, turismo y agua doméstica y de riego, al tiempo que ha modificado su topografía geográfica, masas de agua y cauces. La forma en que nadie se atreva a correr riesgos será permanente.

Los expertos no saben si esto es parte de un ciclo natural o el resultado del cambio climático.

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El río Paraná está conectado a la corriente subterránea del nivel freático guaraní, que es una de las mayores reservas de agua dulce del planeta. El río tiene más de 4.000 kilómetros (2.500 millas) de largo y conecta importantes ciudades de América del Sur, y sus sedimentos alimentan las fértiles llanuras agrícolas de Argentina.

“Paraná es el humedal más extenso del país, con mayor biodiversidad y mayor importancia social y productiva en Argentina”, dijo a la AFP Carlos Ramonel, geólogo que da clases en la Universidad Marítima Nacional.

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Aunque el principal afluente fluye, “sólo del 10% al 20% [of its tributaries] Hay agua y el resto está seco ”, señaló.

“Las represas de Brasil, la deforestación y el cambio climático se enumeran como causas, pero desde un punto de vista científico, no podemos decir. La lluvia es obviamente insuficiente, pero ¿qué la está causando?”, Preguntó Ramonel.

Nacido en Brasil, el río Paraná se fusiona con el río Paraguay y desemboca en el océano Atlántico a través de Argentina, su navegación es vital para las exportaciones del interior de Bolivia y Paraguay.

Juan Carlos Muñoz, director de Armadores Fluviales, una naviera paraguaya, dijo: “Desde abril no hemos navegado por el río Paraná. Llevamos transportando mercancías por tierra a Paraguay. Río, esto cuadruplicó el costo”.

Cerca de 4.000 barcazas, 350 remolcadores y 100 portacontenedores esperan a que suba el nivel del río.

En mayo del año pasado, la extraordinaria apertura de la compuerta del embalse brasileño permitió que el paso río abajo de cientos de barcazas paraguayas no se obstaculizara, pero los niveles de agua en constante descenso ya no lo permiten.

Las exportaciones bolivianas de soja y las importaciones de diésel también se han visto afectadas.

‘un proceso’

El caudal habitual de 17.000 metros cúbicos por segundo a lo largo del río Paraná se ha reducido a 6.200 metros cúbicos por segundo, apenas por encima del mínimo histórico de 5.800 metros cúbicos por segundo registrado en 1944.

Esto redujo a la mitad la generación de energía de la represa Yacyretá (ubicada en la frontera entre Argentina y Paraguay), que proporciona el 14% de la electricidad de Argentina.

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“La razón está en la naturaleza. Es un proceso. El año pasado pensamos que habíamos tocado fondo, pero este año las cosas empeoraron”, dijo el ingeniero Marcelo Cardinalli, ejecutivo de Yacyretá, empresa que trabaja con Itaipú (en Brasil y Paraguay ). Compartido entre)) Dos enormes complejos hidroeléctricos en la cuenca están compuestos por más de 50 presas.

Los niveles más bajos del agua de los ríos han afectado la reproducción de los peces, y estos animales ahora no pueden dejar sus huevos en lagunas y arroyos separados por enormes bancos de arena de la corriente principal.

“Por la presión sobre el sistema biológico debido a esta desconexión, se debe incrementar el creciente contenido de sal en el agua”, explicó Ramonel.

El nivel más bajo del río trajo un rastro de basura, y las malas hierbas que comen el ganado local ahora crecen en áreas donde había una laguna.

“A medida que baje el nivel del agua del río, los productos químicos tóxicos como el mercurio y el plomo se cristalizarán en el suelo en las orillas del río. Cuando el nivel del agua suba de nuevo, los peces que se comen el lodo morirán. Veremos un gran impacto, “Viviendo en la zona de Ana Pirkas (Ana Pirkas) dijo. Goya, Corrientes, es conocido como un centro turístico para la pesca amateur, pero ahora hay turistas.

La prohibición de pesca del fin de semana tiene como objetivo proteger cerca de 200 especies en el río.

“Desde que construyeron la represa, el río ha cambiado mucho”, comentó Ramón Acuña, un pescador de tercera generación de su familia.

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La una vez abundancia de sábalo fue el fondo de la pirámide de peces de Paraná que su padre sacó del agua, y ahora solo queda un recuerdo.

“No podemos descartar que los niveles más bajos de los ríos sean simplemente un cambio natural”, dijo Ramonel, citando ciclos similares que no tuvieron represas, deforestación o calentamiento global hace un siglo.

No hay respuesta a quién culpar o qué esperar en el futuro.

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Autores: Magali Cervantes, Sonia Avalos y Hugo Olazar, AFP