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Jeff J Mitchell

El propietario de algunos de los centros comerciales más grandes del Reino Unido, Intu, advirtió que es probable que llame a los administradores.

La firma, propietaria del Centro Trafford, el complejo Lakeside y Braehead, dijo que no había llegado a un acuerdo en las negociaciones de reestructuración financiera con sus prestamistas.

Se espera que sus centros permanezcan abiertos si cae en la administración, al menos a corto plazo.

Intu ya advirtió que a más largo plazo algunos de sus centros pueden cerrar.

La compañía es el grupo de centros comerciales más grande del Reino Unido, con 17 centros en el Reino Unido y tres en España.

Si Intu cae en la administración, es probable que los centros comerciales permanezcan abiertos mientras los administradores deciden qué curso de acción quieren tomar.

Las opciones incluirán tratar de vender los centros a otros compradores potenciales.

El analista minorista Richard Hyman dijo que esperaba que la mayoría de los centros comerciales de Intu “vivan para pelear otro día”.

“Posiblemente no todos, pero la mayoría”, dijo. “Hay algunos centros muy buenos e importantes en la cartera de Intu”.

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Marc Atkins

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Uno de los centros comerciales de Intu está en Milton Keynes.

Intu había estado luchando incluso antes del brote de coronavirus, y alrededor de 132,000 empleos en la compañía y en su cadena de suministro más amplia estarán en duda si la empresa cae en la administración.

La experta minorista Kate Hardcastle dijo que un área de preocupación era la deuda de Intu por 4.500 millones de libras, dado el valor decreciente de sus centros comerciales.

“Simplemente no valen el valor que alguna vez fueron”, dijo a BBC Breakfast.

Si bien la crisis del coronavirus obligó al cierre de todas las tiendas no esenciales, los minoristas ya habían estado presionados por una serie de factores, incluidos los cambios en los hábitos de compra a medida que las personas se mudan en línea.

Los propietarios de los grandes centros comerciales, como Intu, dependen de los grandes minoristas para obtener sus ingresos, pero en los últimos años los minoristas han estado pidiendo a los propietarios reducciones de alquiler debido a las presiones que sufren, dijo la Sra. Hardcastle.

Efectos del coronavirus

Hyman dijo que los minoristas ya estaban bajo presión antes de la pandemia de coronavirus y tenían demasiado espacio en el piso.

La pandemia había acelerado un cambio a las compras en línea.

“Lo que habría tardado cinco años en evolucionar, estamos viendo que eso sucede ahora”, dijo.

“La gente se ha visto obligada a comprar en línea. Cuando el polvo se asiente, parte de ese gasto volverá a las tiendas físicas, pero no todo lo hará”.

Los centros de Intu se cerraron parcialmente durante el bloqueo del coronavirus, y solo quedaron abiertas las tiendas esenciales. La compañía tenía aproximadamente el 60% del personal del centro comercial y aproximadamente el 20% de los empleados de la oficina central con licencia.

En su actualización para inversores el viernes, Intu dijo que no había logrado llegar a un acuerdo en las conversaciones con los prestamistas sobre los llamados términos de “suspensión”, bajo los cuales buscaría diferir los pagos de intereses sobre sus grandes y complejas deudas.

También buscaba acuerdos de su amplia gama de acreedores, desde grandes bancos hasta fondos de cobertura, para que no tomaran medidas si incumplía ciertos términos de sus préstamos.

Intu ya ha alineado a los administradores de KPMG como una “contingencia”.

Centros comerciales de Intu en el Reino Unido

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Intu posee el Centro Trafford en Manchester

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