Una gigantesca escultura de piedra que evoca antiguas creencias religiosas, tallada por artistas olmecas hace más de 2000 años, ha regresado a México entre aplausos de funcionarios y académicos después de décadas en Estados Unidos.

Conocido hoy como el “Monstruo de la Tierra”, la estatua probablemente fue tomada del centro de México durante la década de 1960, luego de ser incautada por agentes de tráfico de antigüedades que trabajaban con los fiscales de Nueva York. Anteriormente, pasó un tiempo con coleccionistas privados y exhibiciones públicas. El artefacto cargado de símbolos pesa alrededor de una tonelada (2,200 libras) y probablemente fue encontrado hace décadas en el sitio arqueológico de Chalcatzingo en el estado de Morelos, justo al sur de la Ciudad de México.

Los funcionarios estadounidenses cooperaron con sus homólogos mexicanos para devolver la estatua a principios de esta semana. Fue tallado en roca volcánica en algún momento entre el 800 y el 400 a. C. durante el apogeo de la civilización olmeca, una de las sociedades complejas más antiguas de México, con sitios ubicados principalmente alrededor de la costa del Golfo del país. . Los olmecas son conocidos por su tradición artística innovadora, que incluye esculturas de cabezas grandes.

Según el arqueólogo olmeca Mario Cordova, quien viajó a los Estados Unidos como parte de una misión de recuperación, el artefacto representa una montaña mítica y se muestra su estilizada entrada a la cueva en forma de cruz. La montaña también se hizo para parecerse a la cabeza de un jaguar, el depredador más temido del México antiguo, la cueva se duplica como sus fauces abiertas y la entrada al inframundo.

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Algunos han especulado que la estatua pudo haber sido utilizada como pasaje sagrado en funciones ceremoniales. “Esta es una pieza muy importante”, dijo la arqueóloga Sara Ladron de Guevara, estudiosa de la cultura huasteca de México, señalando en particular la boca abierta en forma de cruz.

“No recuerdo ninguna otra escultura que incluya este tipo de apertura”, dijo. Otros estudiosos señalan que la cosmovisión olmeca, tal como se ve en la escultura del “Monstruo de la Tierra”, es un tema recurrente en el México antiguo, incluidos los aztecas, quienes comenzaron su ascenso al poder unos 1.700 años después y cuyo templo central también se duplicó. montaña sagrada

Según un libro escrito por el erudito padre-hijo Alfredo López Austin, “el complejo simbólico montaña cueva-boca adquirió un alto valor iconográfico en toda Mesoamérica desde épocas muy tempranas, representando complejos conjuntos de imágenes a lo largo de miles de años”. Leonardo López Luján. López Lujan actualmente dirige la excavación del santuario más sagrado de los aztecas en el centro de la Ciudad de México.

El regreso de la estatua olmeca a México fue aclamado por el canciller mexicano Marcelo Ebrard, quien habló antes de ser escoltado cuidadosamente a un avión para regresar a casa. “Nos devuelve algo que define de dónde venimos”, dijo Eberard.

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