El Comité Olímpico Internacional (COI) estuvo abierto ayer a la posibilidad de que los atletas realicen gestos de protesta contra el racismo o en favor de los derechos humanos durante los Juegos Olímpicos, a pesar de que tradicionalmente se han opuesto a este tipo de manifestaciones extradeportivas. El presidente del COI, Thomas Bach, anunció en una conferencia de prensa que el organismo ha mostrado su apoyo a una iniciativa de su Comisión de Atletas “para explorar diferentes formas en que los atletas pueden expresar su apoyo a los principios de la Carta Olímpica, también durante los Juegos Olímpicos”.

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Bach también aprovechó la oportunidad para condenar el racismo en nombre del COI y “en los términos más enérgicos”, en línea con las protestas que han tenido lugar en las últimas semanas en todo el mundo por la muerte del afroamericano George Floyd a manos de un policía en Estados Unidos.

“Los Juegos Olímpicos son una poderosa manifestación mundial contra el racismo y a favor de la inclusión”, dijo Bach, quien declaró que “no habrá paz hasta que se superen los prejuicios que ahora separan a las diferentes razas, y para esto nada mejor que reunir jóvenes personas de todos los países periódicamente “en los Juegos.” Hemos apoyado plenamente la iniciativa de la Comisión de Atletas del COI de entablar un diálogo con sus homólogos de todo el mundo para explorar las diferentes formas en que los atletas olímpicos pueden expresarse con dignidad “. Bach después de la reunión de la comisión ejecutiva, realizada por videoconferencia.

En los Juegos de 1968 en México, el gesto a favor de los derechos de la población afroamericana se hizo famoso por los estadounidenses Tommie Smith y John Carlos en el podio, con el puño en alto envuelto en un guante negro. El COI en ese momento consideró este gesto fuera de lugar en algunos Juegos debido a su color político y ordenó la suspensión de los dos atletas y su expulsión de la Villa Olímpica, aunque esta orden no se aplicó debido a la negativa de los anfitriones mexicanos. Actualmente, este gesto está prohibido por la regla 50 de la propia Carta Olímpica, que rechaza cualquier muestra con significado político, por lo que los atletas no podrán realizarlo en los Juegos Olímpicos de Tokio, pospuestos para 2021.

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El puño en alto ya no es un símbolo común de protesta en los podios, pero en los últimos años muchos atletas, principalmente en los Estados Unidos, han adoptado la costumbre de arrodillarse en las ceremonias de medallas o tocar el himno nacional, en protesta por el racismo y la brutalidad policial.

La Comisión de Atletas del COI está presidida por la campeona olímpica de natación de Zimbabwe, Kirsty Coventry, y entre otros miembros está la saltadora de pértiga rusa Yelena Isinbaeva.