“Espero que el Espanyol esté en la Liga de Campeones y se limpie en menos de tres años”, anunció el empresario chino, Chen Yansheng, el día de su debut como presidente del club Azul y Blanco en enero de 2016. Daniel Sánchez Llibre lo miró. Yo era feliz. Durante mucho tiempo había querido dejar de ser el mayor accionista. Un día, la oposición llegó con la oferta de un fondo de inversión, otro llamó a la puerta de Conservas Dani, un grupo estadounidense e incluso el City Group, propietario de Manchester City. Ninguna oferta fue coherente, ni los empresarios catalanes. Sánchez Llibre estaba comenzando a quedarse sin recursos financieros o imaginativos, liderando un club en una situación financiera inviable. Y lo peor, sin expectativas de cambio: 63 millones de presupuesto y una deuda neta de 172 millones.

Entonces Chen Yansheng apareció una especie de milagro chino. Hoy el Espanyol tiene una deuda de 40 millones. Y su presupuesto es 131, el más alto en 120 años de historia. “Hemos limpiado las finanzas. Ha dejado de vender jugadores por necesidad ”, dijo Yansheng. En los cuatro años anteriores a su llegada, la diferencia entre las ventas y compras de jugadores fue de 44.5 millones. En la era Chen, el Espanyol firmó a 18 jugadores y se transfirió a 15. El saldo es negativo: 10.07. Es el séptimo club que más invirtió esta temporada (59.5) y el noveno que más puede gastar en salarios (86.1).

“Queremos gestionar el Espanyol como una multinacional”, había anticipado Chen. “Un club no es una empresa. Independientemente de la masa social, debemos saber cómo tratarla. Un club es día a día: recorrer la ciudad deportiva, hablar con los jugadores, con los entrenadores, con los empleados “, dice un ex ejecutivo. Chen quiere saber todo lo que sucede, y eso se traduce en un lento proceso de toma de decisiones. El consejo de administración está compuesto por nueve personas: además de Yansheng; el vicepresidente, Carlos García Pont; cinco concejales (todos chinos) y el secretario y secretario, ambos españoles. García Pont, por ejemplo, ni siquiera se enteró del despido de Abelardo. Fue un evento organizado por Rufete, quien tres días antes había asegurado al asturiano que lo seguiría, independientemente del resultado.

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Siete entrenadores

Rufete fue el cuarto entrenador del curso, séptimo desde que Chen está allí (además de Abelardo, Machín, Gallego, Rubi, Sánchez Flores y Galca pasaron). El Espanyol no solo cambia y cambia de rumbo en el banquillo. Han pasado dos directores de comunicación, tres directores generales y cuatro directores deportivos. “La planificación de la temporada ha sido desastrosa”, se quejaron en el vestuario. El Espanyol comenzó la pretemporada el 8 de julio de 2019 para comenzar la ronda de clasificación de la Europa League después de clasificarse después de 12 años. Hoy es el equipo que acumula más juegos: 52. Madrid, 41; Barça, 42 años. “Nunca tuvimos claro cuál era el objetivo del año. Y, cuando lo tuvimos, ya era tarde ”, aseguran desde el grupo. La mala gestión no solo afectó al primer equipo. El fútbol femenino se salvó del descenso porque LaLiga fue cancelada por la pandemia y el fútbol de base debe reconstruirse después de que Rufete colocó a su gente de confianza.

“La mayor responsabilidad es mía; Hemos fallado y es muy doloroso ”, dijo Chen, quien ha invertido casi 200 millones desde su llegada. Y completó: “Promoveremos fuertemente el desarrollo del club. El equipo volverá a la máxima categoría, donde merece estar por la historia. “El Espanyol tendrá 30 millones de LaLiga para impulsar su reincorporación a Primera la próxima temporada. En cualquier caso, el dinero ya no era un problema en Cornellà. Tres años y medio después de su aterrizaje en Barcelona, ​​el empresario chino cumplió a medias: el Espanyol es saludable. No hay noticias de los Campeones. El club jugará en Segunda por quinta vez en su historia.

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