Fiona Aiken ha estado en el papel durante seis meses y está disfrutando cada minuto.Foto/Alyssa Smith

El viaje a América del Sur seguido de una breve parada en Auckland confirmó lo que la directora ejecutiva del Consejo del Distrito de South Taranaki ya sabía: Hāwera era su hogar.

Fiona Aitken dice que la distancia hizo que su corazón se sintiera más cerca cuando crecía en el sur de Taranaki porque una vez que se fue del área, rápidamente la llamará hogar.

Aunque Fiona era nueva en el Consejo del Distrito de South Taranaki (STDC) cuando fue nombrada directora ejecutiva en diciembre pasado, no es ajena al consejo en sí, ya que trabajó allí por primera vez en 1992.

“Empecé aquí como Consultora en i-SITE, con un contrato a término fijo que incluía licencia por maternidad. El personal decidió no volver, por lo que me reasignaron a trabajar a tiempo completo. , turismo y desarrollo económico”.

Mudarse a Hāwera en ese momento fue como volver a casa para Fiona, quien dejó la ciudad por primera vez a la edad de 16 años.

“Pasé el grado 12 en Perú a través del programa de intercambio AFS”.

Cuando volaba a casa desde Perú, la familia se había mudado.

“Mi familia se mudó dos veces durante mi ausencia, primero a Wellington y luego a Auckland. Completé mi último año de secundaria en Massey High School en Auckland”.

Después de la secundaria, Fiona trabajó en Auckland durante un año antes de volver al sur, pero esta vez no a América del Sur, sino al sur de Taranaki.

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“Quería volver a mis montañas, y lo hice. Pasé los mejores años de mi juventud en Hāwera, y he pasado los mejores años de mi vida adulta aquí”.

Fiona no solo ama la zona, sino también el lugar de trabajo: ha trabajado en diferentes departamentos durante más de 30 años.

“En 2010, me convertí en gerente de grupo de servicios comunitarios. En 2018, mi función se amplió y me convertí en gerente de grupo de servicios comunitarios y de infraestructura”.

Fiona dijo que sus 30 años en el Parlamento, 20 años de experiencia gerencial y su tiempo como directora ejecutiva interina le dieron la confianza para postularse para el puesto.

“A fines de 2017 y principios de 2018, me desempeñé como director ejecutivo interino durante tres meses y luego como Waid [Crockett, the former CEO] Me voy en 2022 y vuelvo a ser director ejecutivo interino. Esta vez solicité el puesto. Es un proceso bastante riguroso que incluye múltiples etapas de entrevista. “

Fiona dice que tener un equipo dedicado detrás de ella hace una gran diferencia.

“Cuento con la ayuda de un equipo de personal experimentado y dedicado y una excelente relación con nuestros representantes electos. Somos muy afortunados de que todos, el personal, los concejales y las juntas comunitarias y nuestros socios de iwi, hayan contribuido a Trabajemos juntos para mejorar nuestra comunidad”. .”

Ella dijo que era un momento emocionante para liderar el consejo, con varios proyectos de transformación actualmente en marcha o en proceso, enfocados en construir una región sostenible, próspera y vibrante.

“Tenemos Te Ramanui o Ruapūtahanga, la nueva biblioteca, centro artístico y cultural que toma forma en South Taranaki, nuestro desarrollo de parque empresarial regional en SH 3, la revitalización de los centros de la ciudad en Waverley, Pātea, Manaia, Ōpunake y Eltham Project, Project Tukau en Manaia es una estrategia de desarrollo sostenible que incluye medidas mejoradas de reciclaje de desechos orgánicos y esfuerzos de reforestación, por nombrar algunos. Me siento honrado de ser parte del equipo que está haciendo que esto suceda en el sur de Taranaki”.