LAS VEGAS (AP) — Gregg Popovich claramente no tiene planes de dejar a los San Antonio Spurs en el corto plazo.

Los Spurs anunciaron el sábado que el entrenador con más campeonatos de la NBA ha firmado un contrato de cinco años para continuar como entrenador y presidente del equipo. A menudo se ha especulado sobre el futuro de Popovich, de 74 años, aunque se pensó que el cinco veces campeón permanecería a cargo después de que el equipo tuvo la oportunidad de reclutar a Victor Winbanyama el mes pasado.

Ahora, es oficial. Los Spurs anunciaron la movida en un comunicado de prensa de dos oraciones sin detallar ningún término o cita de Popovich o del personal del equipo.

Popovich asumió como entrenador en jefe de los Spurs en diciembre de 1996. Ganó 1,366 juegos, 31 más que Don Nelson, quien tuvo la mayor cantidad de victorias en su carrera antes de que Popovich asumiera el cargo.

También ocupa el tercer lugar en victorias de postemporada con 170 detrás de Phil Jackson (229) y Pat Riley (171). Popovich es uno de los cinco entrenadores que han ganado al menos cinco campeonatos. Jackson tiene 11 victorias, Red Auerbach tiene nueve y Popovich tiene cinco con Riley y John Kundera.

Será incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial el próximo mes.

“Su capacidad para conectarse, tomarse el tiempo y saltar entre el desarrollo específico de un jugador de baloncesto y el panorama general del desarrollo del talento es simplemente increíble”, dijo en mayo el socio gerente de los Spurs, Peter J. Holt. Impresionante”. lo hace, va a encontrar una manera de hacerlo porque eso es lo que está en su corazón. Estoy emocionado de ver lo que trae la próxima etapa de ese viaje”.

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Antes del último partido de los Spurs la temporada pasada, Popovich habló sobre cómo “maximizó los beneficios de la casualidad” en su carrera, incluso ganó la lotería con los Spurs y tuvo una oportunidad en el draft. Antes de Winbanyama, tiene el potencial de seguir. los pasos de David Robinson y Tim Duncan, quienes llegaron a los Spurs como la selección número 1 y se convirtieron en los grandes pilares del equipo.

Pero con la ausencia de Duncan, Tony Parker y Manu Ginobili, los Spurs no han ganado una serie de playoffs desde 2017 y tienen marca combinada de 121-186 en las últimas cuatro temporadas. Básicamente, ha perdido más juegos en los últimos cuatro años que en los ocho anteriores. años combinados. Esas luchas, combinadas con su edad, han alimentado la especulación de que Popovich podría optar por retirarse.

Si Vinbanyama tiene algo que decir al respecto, la derrota ya ha terminado. Su objetivo al llegar a la NBA era ser una superestrella, un ícono, un campeón. Está a punto de convertirse en una estrella en la última (y quizás final) fase de la carrera de Popovich.

“Todavía no es intimidante, pero estoy seguro de que cuando lo vea en la vida real lo será”, dijo Winbanyama después del draft.

Además de todas sus victorias y cinco títulos, Popovich también ganó una medalla de oro olímpica en Tokio 2021.

“Ha sido grandioso”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr, quien jugó para Popovich y lo ayudó en la selección nacional. “El Salón de la Fama es solo una formalidad. Todos saben que estará allí. Es solo cuestión de tiempo”.

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Durante mucho tiempo se ha asumido que Popovich quiere a ciertas personas en el lobby antes de permitir que lo consideren. Duncan y Ginobili tenían que ir primero, y Popovich estaba en una clase que también incluía a otros dos cercanos a él: la ex asistente de los Spurs, Becky Harmon y Parker.

“Honestamente, siempre sentí que los miembros del Salón de la Fama eran como Red Holzman, Red Auerbach, Larry Bird y Magic Johnson… Para ser honesto, nunca me sentí como yo mismo. Un sentido de pertenencia”, dijo Popovich. a principios de este año. “No estoy tratando de ser ‘Mr. Humble’ ni nada. Soy un tipo de Clase III. No soy miembro del Salón de la Fama”.

Y la carrera del Salón de la Fama de San Antonio durará algunos años más.

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