En la Copa del Mundo de 1994, cuando los Socceroos fueron seleccionados por Argentina, el peso pesado del fútbol mundial, fue la primera vez que Australia se enfrentó a un oponente sudamericano en un desempate para llegar al torneo.

Menos de 30 años después, el duelo en el que el ganador se lo lleva todo el lunes (0400 EST del martes) contra Perú en Qatar será la cuarta vez que una nación del continente se convierta en el último obstáculo en el camino de Australia.

Europa y Asia fueron obstáculos tradicionales para los australianos que entonces vivían en Oceanía hasta 1993, y la victoria de 1973 sobre Corea del Sur fue el único éxito de los Socceroos.

El equipo de 1993, que incluía al actual entrenador de los Socceroos, Graham Arnold, no pudo vencer a Argentina, dirigida por Diego Maradona, en ese partido, perdiendo 1-0 en el concurrido El Monumental de Buenos Aires.

No fue el único viaje a Sudamérica que terminó en angustia en los play-offs de la Copa del Mundo, ya que el trauma de una derrota en los play-offs del MCG de 1997 ante Irán le costó al equipo repleto de estrellas una derrota por 3-0. Contra Uruguay en Montevideo en 2001.

John Aloisi estuvo involucrado en la campaña, pero se desmoronó cuando el equipo se encontró blanco de una hostilidad despiadada por parte de los fanáticos y funcionarios uruguayos.

Fue una lección que Aloisi dijo que el equipo no ha olvidado cuatro años después, cuando se encontraron nuevamente luchando contra los dos veces ganadores de la Copa del Mundo por un lugar en Alemania en 2006.

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“En el hotel, eran ruidosos, tratando de asegurarse de que no pudieras dormir, acosándonos en el aeropuerto, dejándonos en el aeropuerto durante cuatro horas, diciendo que no podíamos pasar por la aduana”, dijo Aloisi a AAP.

“Todas estas cosas son parte de la forma en que nos defraudaron.

“La segunda ronda, estamos acostumbrados, sabemos cómo lidiar con eso.

“Tuvimos gente allí para ayudarnos a superarlo más rápido. Nos pusieron en el último piso del hotel para que no tuviéramos que lidiar con todo el ruido en la planta baja”.

“Nos ayuda mucho”.

En el partido de vuelta de los play-offs de 2005, Aloisi se inscribió en la historia del deporte australiano con su famoso penalti ganado en el Estadio Australiano, enviando a los Socceroos a la Copa del Mundo por primera vez en 32 años. .

El actual capitán, Marty Ryan, estaba en las gradas esa noche, muy consciente de la historia de los últimos partidos entre la oposición australiana y sudamericana.

“Le dieron al país la mejor noche en la historia del deporte”, dijo Ryan.

“Esta es nuestra oportunidad ahora… todos pueden presentarse y pretender hacer su nombre en la historia”.

Australia no ha dejado de clasificarse para la Copa del Mundo desde que ganó los play-offs en 2005, clasificándose automáticamente para los torneos de 2010 y 2014 antes de vencer a Honduras en los play-offs para llegar a la Copa del Mundo de 2018.

Perú será favorito para terminar la quinta Copa del Mundo consecutiva de Australia, pero Aloisi dijo que hubo un gran equilibrio en la competencia de este año, que se jugará a una pierna en el estadio neutral Ahmed Ben Ali.

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“Es una gran ventaja para nosotros jugar en territorio neutral en terreno neutral”, dijo Aloisi.

“Hemos jugado allí muchas veces en un entorno con el que estamos muy familiarizados, ya sea en la clasificación o en el reciente partido contra los Emiratos Árabes Unidos. Eso es importante para nosotros”.

Aloise ha desarrollado una buena comprensión de los jugadores sudamericanos a lo largo de su carrera, especialmente cuando jugó en España con Osasuna y Alavés.

Empieza a entender que una característica de todos los estilos del fútbol sudamericano es la sed de victoria que Australia debe estar lista para igualar al menos el lunes.

“Han crecido de manera diferente en la forma en que juegan”, dijo.

“Sé cómo son.

“Son las mejores personas fuera del campo y luego en el campo harán cualquier cosa para ganar un partido de fútbol.

“Lo entiendo porque están allí para competir. Están allí para ganar. Además, muchas veces, necesitan esto para alimentar a sus familias, y necesitan esto para realmente salir de la mala educación que tienen. Por ahí.

“Esa es su mentalidad. Esa es su cultura. Así que es diferente, por supuesto, jugar contra un equipo sudamericano, pero sigue siendo divertido”.