Robert Jenrick

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Robert Jenrick ha insistido en que no mostró ningún sesgo

El Secretario de Vivienda, Robert Jenrick, actuó correctamente y con propiedad sobre su aprobación de un esquema de propiedad de £ 1 mil millones en el este de Londres, dice el gobierno.

Jenrick aprobó el esquema 14 días antes de que el desarrollador le diera al Partido Conservador £ 12,000.

Labor dijo que la secuencia de eventos planteó preocupaciones de “dinero por favores”.

El ministro de vivienda junior, Chris Pincher, respondió a la pregunta urgente de Labour sobre el asunto en nombre del Sr. Jenrick, insistiendo en que había actuado “de manera justa”.

El 14 de enero, el Sr. Jenrick otorgó permiso a la empresa Northern & Shell de Richard Desmond para construir en el sitio Westferry Printworks en la Isla de los Perros del este de Londres.

‘Sin relación’

Desmond hizo una donación personal a los conservadores dos semanas después, el 28 de enero.

El desarrollo de la propiedad fue aprobado el día antes de la introducción de un nuevo impuesto a la comunidad del consejo que habría significado que la compañía pagara £ 40 millones adicionales.

Y Jenrick ha estado bajo una creciente presión política en las últimas semanas después de que surgió, se sentó en la misma mesa que Desmond, el antiguo propietario del Daily Express, en una recaudación de fondos del Partido Conservador en noviembre pasado.

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El desarrollo habría construido 1,500 casas nuevas en Westferry Road, la Isla de los Perros

El Sr. Reed de Labour dijo a la Cámara de los Comunes: “Por una sorprendente coincidencia, solo dos semanas después de que el secretario de Estado tomara su decisión, el Sr. Desmond hizo una generosa donación de £ 12,000 al Partido Conservador.

“Esta secuencia de eventos genera serias preocupaciones sobre el dinero en efectivo para los favores”.

Agregó: “El público necesita asegurarse de que la integridad del proceso de planificación no se puede subastar en las cenas de recaudación de fondos del Partido Conservador”.

Pero Pincher dijo que Jenrick no tenía “ninguna relación” con Desmond y había dejado “absolutamente claro” al empresario en la cena “que no podía discutir asuntos de planificación, que no discutiría ese asunto de planificación y que el asunto estaba cerrado “.

‘Cortafuegos’

Agregó: “No tengo idea de qué pidió el Sr. Desmond en esa cena, dónde deseaba sentarse o quién tomó la decisión de dónde estaba sentado, y la razón es porque los ministros de mi departamento y otros no saben qué donaciones o los donantes están gastando fondos en partidos políticos.

“Hay un firewall bastante bien entre los dos”.

Pincher dijo: “Este gobierno está comprometido a mantener la confianza del público en la probidad del proceso de planificación a todos los niveles”.

Agregó que, “en todo momento”, el Sr. Jenrick había actuado dentro de las reglas.

El secretario de estado no asistió a la Cámara de los Comunes para la pregunta, y los laboristas lo acusaron de evitar el escrutinio.

Una fuente cercana al Sr. Jenrick le dijo a la BBC que respondería preguntas de los parlamentarios durante su horario habitual de Commons el próximo lunes.

Al aprobar el proyecto Isle of Dogs, Jenrick anuló al inspector de planificación de Tower Hamlets, quien dijo que necesitaba entregar viviendas más asequibles en el distrito más pobre de Londres.

Desde entonces, el consejo impugnó la decisión, obligando al secretario de Estado a retroceder y admitir que lo que hizo fue “ilegal debido a un aparente sesgo”.

Los concejales pidieron al Tribunal Superior el mes pasado que ordenara al gobierno divulgar correos electrónicos y notas sobre el acuerdo.

En lugar de hacer esto, los abogados de Jenrick admitieron que el momento de su decisión “llevaría al observador imparcial e informado a concluir que había una posibilidad real” de que hubiera sido parcial.

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Richard Desmond es uno de los empresarios más destacados del Reino Unido.

El Sr. Jenrick ha insistido en que no hubo un sesgo real hacia el Sr. Desmond, pero dijo que era correcto revisar la decisión para “garantizar que haya una completa justicia”.

Un portavoz del Departamento de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local dijo que, si bien “rechazamos la sugerencia de que existía un sesgo real en la decisión, hemos acordado que la solicitud se volverá a determinar”.

Desmond, en el pasado, ha donado dinero a Labor y UKIP.

Northern & Shell, del cual es el accionista mayoritario, vendió sus intereses editoriales en 2018 y ahora se centra principalmente en el desarrollo de propiedades, así como en empresas digitales y la Lotería de la Salud.

Las £ 12,000 que el Sr. Desmond dio a los conservadores se incluyeron en Auditoría de la Comisión Electoral del martes de donaciones de partidos durante los primeros tres meses del año y reportado por primera vez por el Daily Mail.

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