Mediante el desarrollo de una tuneladora de roca dura de sección rectangular, se ha mejorado la operación de la mina de plata más antigua de México, lo que también beneficia al sector de infraestructura civil.

Robbins, fabricante de tuneladoras (TBM), en colaboración con el propietario de la mina Fresnillo y la empresa de maquinaria Topo, desarrollaron una máquina innovadora para perforar agujeros en andesita y lutita a través de intrusiones de cuarzo.

La MDM5000, una máquina de desarrollo minero, puede perforar un túnel de 5 m de ancho y 4,5 m de alto con una inversión plana que puede ser utilizado inmediatamente por vehículos con neumáticos.

Según Fidel Morin, director del proyecto Fresnilli, esta es la primera tuneladora rectangular de roca dura desarrollada con éxito. “Mucha gente ha intentado proporcionar este tipo de máquina, pero nadie lo ha hecho”, dijo. “Robins utilizó su experiencia y habilidades para proporcionarnos una máquina de perfiles rectangulares”.

Según Robbins, la nueva tuneladora se puede utilizar en aplicaciones de ingeniería civil. La compañía agregó que aunque se han desarrollado otras máquinas para terrenos blandos, la MDM5000 es la primera entrada exitosa en un túnel rectangular de roca dura.

“Hemos visto la aplicación de MDM en lugares donde se requieren contornos rectangulares, como túneles de trenes que requieren un plano al revés. En los túneles circulares tradicionales, se debe rellenar un fondo invertido o una sección invertida, pero con MDM, “La roca debe reducirse en un 30%”, dijo el presidente de Robbins, Lok Home.

En la mina de plata Fresnillo, la nueva tuneladora ha excavado 1.700m de túneles, avanzando a una velocidad de 52m en una semana y 191m en un mes, lo que según Robbins es más rápido que las técnicas de perforación y voladura. Morin describe TBM como “hacer historia”.

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El MDM5000 ha experimentado importantes mejoras en sus componentes durante la exitosa perforación de la mina Fresnillo. Primero fue transportado al nivel de -695m de la mina, y finalmente ensamblado y lanzado en la cueva, la parte del MDM fue movida por la oruga y las partes fueron levantadas por la grúa. La máquina ahora está perforando una espiral de 270 ° para terminar sobre el túnel original. Luego se retirará al túnel original y continuará recto.

MDM5000 está especialmente desarrollado para su uso en rocas con una resistencia a la compresión general de hasta 200 MPa, utilizando tecnología de corte de disco que ha sido probada en tuneladoras redondas tradicionales. Durante el proceso de excavación, el cabezal de corte alternativo y el cabezal de corte oscilante se mueven para formar un túnel con una sección transversal rectangular.

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