Esta es la época del año en que florecen los agaves. Examinemos cómo se propagan.

Los agaves son plantas populares para los jardineros debido a su variedad de tamaños, colores y formas de hojas. He estado coleccionando egos durante algún tiempo y me han fascinado tanto sus variaciones como sus características comunes.

Los agaves, nativos de México, el sur de los Estados Unidos o América del Sur, crecen bien en el clima del Área de la Bahía.

La mayoría de las especies de agave tienen espinas defensivas (espinas terminales o marginales o ambas) que pueden ser bastante afiladas. Algunos jardineros son “repulsivos”, por temor a que se burlen de ellos. Sus preferencias de autopreservación están dejando plantas atractivas fuera de sus jardines.

Los agaves se pueden cultivar de forma segura lejos de las aceras, se pueden quitar las malas hierbas según sea necesario con tijeras de jardinería y se pueden trasplantar envueltos en una toalla. Estas técnicas no son necesarias con la mayoría de las plantas de jardín, pero abren el paisaje a un interesante grupo de plantas.

El agave es un género de plantas muy antiguo y grande que los expertos médicos dividieron en tres subgéneros hace unos años: agave, littaea y manfreda.

Híbridos de agave x manfreda relativamente recientes producen mangos, que combinan las características de sus padres y proporcionan una nueva variedad diversa de plantas de jardín deseables. Las manfredas generalmente carecen de espinas, al igual que los mangos, y pueden ser atractivas para los jardineros.

El subgénero Littaea es similar y más antiguo que el subgénero agave. Hay una diferencia importante entre estas dos subespecies, que viene más adelante en esta columna.

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Propagación bilateral de agaves.

La mayoría de los agaves se propagan por crecimiento rizomatoso, conocido como compensaciones o “pupilas”. Por lo general, crecen muy cerca de la planta madre, formando racimos apretados. El jardinero puede separar a estos bebés de la madre y plantarlos cerca o en otro lugar, o ponerlos a disposición de otros jardineros. Se trasplantan fácilmente.

Algunos agaves, llamados solitarios, no producen compensaciones. Algunos jardineros prefieren especies invasoras, otros prefieren especies solitarias.

Todos los agaves también se propagan al producir un llamativo tallo floral que emerge del centro de la roseta de la planta. La altura del tallo varía según la especie, de 6 pies a 40 pies.

El tallo forma una inflorescencia, un grupo de flores de color amarillo verdoso en tallos individuales. Algunos agaves tienen flores anaranjadas o rojas.

La inflorescencia del agave tiene dos arquitecturas, dependiendo de la subespecie.

El subgénero Littaea produce un racimo, que es una flor larga, no ramificada e indeterminada. Las plantas con flores racemosas incluyen el agave cola de zorra (A. attenuata), el agave pulpo (A. vilmoriniana) y la planta del siglo de hilo blanco (A. Schidigera). Tengo ejemplares de estas plantas en mi jardín, pero ninguno está en flor, por lo que la columna de hoy incluye un ejemplo de esta subespecie de Wikipedia Commons.