Liam Fox en la OMCCopyright de la imagen
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El coronavirus conducirá a una recesión económica mundial en algún lugar entre un “mal sueño y la peor pesadilla”, advirtió el ex ministro del gabinete, Liam Fox.

El parlamentario conservador dijo que muchos líderes no han logrado comprender las consecuencias económicas esperadas de la crisis.

El Dr. Fox estaba hablando con BBC Newsnight mientras presentaba su caso para convertirse en jefe de la Organización Mundial de Comercio (OMC) en Ginebra.

También sugirió que se podría otorgar al Reino Unido una segunda fase de transición del Brexit.

Hablando en la sede de la OMC, el ex secretario de comercio internacional indicó que el organismo con sede en Ginebra podría supervisar otro período de transición si el Reino Unido y la UE acuerdan una nueva relación comercial este año.

“Tenemos lo que se conoce como tratamientos diferenciales aquí, que a menudo permiten a los países que tienen un tiempo de destino claro adaptarse a esos cambios”, dijo el Dr. Fox a BBC Newsnight.

“Creo que todo debe hacerse según las reglas y hay una serie de precedentes establecidos aquí para las transiciones, hay una serie de precedentes establecidos aquí para los tratamientos diferenciales. Eso es un asunto para los funcionarios aquí”.

Una transición, supervisada por la OMC, sería diferente a la transición actual del Brexit. Eso implica la plena participación del Reino Unido en la UE sin votación.

El Dr. Fox indicó que se podría utilizar una segunda transición para permitir la introducción gradual de nuevos acuerdos fronterizos entre Gran Bretaña y la UE, propuestos por Michael Gove.

Liz Truss, la actual secretaria de comercio internacional, advirtió que el plan Gove podría dejar al Reino Unido vulnerable a un desafío de la OMC debido a que las importaciones de la UE al Reino Unido serían tratadas de manera más favorable que las importaciones de otros lugares.

Implicaciones económicas

El primer ministro, Boris Johnson, nominó al Dr. Fox, un antiguo partidario del Brexit, para ser jefe de la OMC alrededor de una hora antes de la fecha límite a principios de este mes.

Es uno de los ocho candidatos que esperan suceder a Roberto Azevedo, cuyo tiempo en el cargo se vio ensombrecido por la congelación efectiva del mecanismo de disputas de la OMC y las escaramuzas comerciales entre Estados Unidos y China.

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Los candidatos compiten para suceder al director general de la Organización Mundial del Comercio, Roberto Azevedo

El Dr. Fox cree que los cálculos sobre el comercio mundial antes de la pandemia tendrán que cambiar a medida que el mundo se enfrente a la recesión.

Le dijo a BBC Newsnight: “No estaremos en el negocio como de costumbre. No estoy seguro de que la gente haya comprendido aún qué gran impacto puede tener la pandemia en la economía global y cómo eso dará forma al pensamiento del otro lado”.

“Una cosa es presentar un conjunto de puntos de vista si cree que la economía global va a crecer felizmente. Otra muy distinta es presentar las mismas recetas si cree que la economía se va a contraer”.

“Estos no van a ser tiempos normales. Esto no es lo de siempre … debemos entender la escala potencial de los problemas que enfrentaremos”.

Donald Trump

El Dr. Fox tiene fuertes conexiones en Washington, particularmente con el Partido Republicano.

Pero indicó que tiene poco interés con el presidente Donald Trump, quien ha cuestionado el mérito de las organizaciones multilaterales y ha paralizado efectivamente el tribunal de apelaciones de la OMC al negarse a respaldar nuevos nombramientos.

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En contraste, el ex secretario de comercio internacional dijo que respaldaba firmemente un sistema de comercio internacional basado en normas.

También indicó que tiene poco tiempo para el hábito de Trump de aumentar los aranceles comerciales ya que el Dr. Fox desaprobó el proteccionismo.

“El proteccionismo tiene un precio no menos importante en seguridad”, dijo. “Pero económicamente, si protege su economía, puede obtener una caída de los precios a corto plazo, pero es probable que aumente los precios a largo plazo, ya que hay menos competencia en el sistema”.

Brexit y comercio

Downing Street cree que la nominación del Dr. Fox es una señal importante de las libertades que disfrutó Gran Bretaña después del Brexit.

Las negociaciones comerciales en la UE son conducidas por la Comisión Europea, lo que significa que sería casi imposible para un estado miembro nominar a un candidato para dirigir la OMC unilateralmente.

Gran Bretaña tiene grandes esperanzas de que la UE no vetará al Dr. Fox. Pero se teme que China se oponga a su nombramiento como castigo por la decisión de Gran Bretaña de eliminar gradualmente la participación de Huawei en la red 5G del Reino Unido.

Los embajadores ante la OMC seleccionan al director general por consenso. Pero Estados Unidos, la UE, China, India y Brasil pueden vetar a un candidato.

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