Los Ducks hicieron historia en la NHL y la CHL el martes al convertirse en el primer equipo que se espera que gane el premio al Jugador Defensivo del Año en las tres ligas canadienses de hockey.

Olen Zellweger completó la barrida el martes por la tarde, uniéndose a los prospectos de Anaheim Pavel Mintyukov (OHL) y Tristan Luneau (QMJHL).

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Zellweger se convirtió en el sexto Jugador Defensivo del Año consecutivo en la historia de la Western Hockey League (WHL), liderando a todos los defensas de la WHL en goles anotados y segundo en anotación esta temporada.

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“Me siento honrado de recibir el Trofeo Bill Hunter Memorial como el Jugador Defensivo del Año de la WHL”, dijo Zellweger en el comunicado de prensa oficial de la WHL. “Felicitaciones a todos los demás nominados por una gran temporada.

“Quiero agradecer a los Everett Silvertips y los Kamloops Blazers, a mis compañeros de equipo, al cuerpo técnico, a mis padres ya todos los que me han apoyado esta temporada. Sin ellos, esto no sería posible”.

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Zellweger fue adquirido por Kamloops Trail Blazers, que alberga el Memorial Bowl, el 8 de enero como titular de un paquete que incluía 10 selecciones de draft. Como Trail Blazer, sumó 52 puntos y una calificación de +35 en 32 juegos de temporada regular, ayudando a Kamloops a ganar un título de la División BC.

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Con Zellweger como el mejor azul de la WHL, los finalistas del Jugador Defensivo del Año de la CHL son todos prospectos de Anaheim, lo que garantiza que el Pato ganará el premio por primera vez en la historia de la franquicia.

Con la segunda victoria de Zellweger en tantos años, el novato de Anaheim ganó el premio al Jugador Defensivo del Año de la WHL tres veces en las últimas nueve temporadas (Zellweger y Shay Theodore en 2014-15). Mintyukov y Luneau son los primeros jugadores de los Ducks en ser nombrados Jugador Defensivo del Año en la OHL y la QMJHL.

Solo dos clubes de la NHL han tenido dos novatos nombrados Jugador Defensivo del Año en la misma temporada, incluidos Nashville en 2008-09 (Jonathan Blue, WHL; Ryan Ellis, OHL) y Edmonton en 2000-01 (Christian Chartier, WHL; Alexei Semyonov , OH).

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El prospecto de los Ducks, Tyson Heinz, también trajo algo de hardware para toda la temporada, ganando el premio al Mejor Jugador Defensivo del Año de QMJHL. Hinds es el segundo jugador de los Ducks en recibir el premio después de Nathan Saunders, quien ganó el premio en 2004-05 luego de ser seleccionado en la tercera ronda del Draft de la NHL de 2003.