Patrick Mahomes (Texas, 1994), la gran estrella del fútbol americano, vio a su padre jugar béisbol todos los fines de semana. Patrick Lavon Mahomes era un jugador de béisbol de bajo perfil en las grandes ligas. El pequeño Mahomes nunca vio a su padre ser campeón, pero heredó su enorme fuerza en su brazo derecho. A los 14 años, Mahomes ya era la estrella de los torneos de béisbol juvenil en Texas. Pero el joven prodigio evitó seguir los pasos de su padre y hoy es el héroe del Super Bowl ganado por Kansas City a San Francisco.

Cuando Patrick Mahomes fue a la universidad en Texas, estaba dividido entre el béisbol y el fútbol. Y, al elegir, prefería lanzar una pelota ovalada. Sus grandes pases llamaron la atención de todos los cazatalentos de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL). “Tiene un gran brazo y es ágil. Enloquecerá a su entrenador durante los primeros años. Se convertirá en un jugador de ataque especial “, dice uno de los registros oficiales de los reclutadores de jugadores de la Liga. “Es una amenaza debido a su corpulencia y piernas fuertes”, advirtieron.

El entrenador en jefe de Kansas City Andy Reid tuvo la tarea de agitar una franquicia que había pasado cinco décadas sin llegar a un Super Bowl. La última vez que lo hizo fue en 1970. La comisión fue colosal. Reid, de 61 años, buscó algunos jugador de ataque a sequía. Fue en 2017 cuando la confianza en sí mismo de Mahomes entró en su radar y el estratega lo jugó para poder firmarlo. Le ofrecieron un contrato por $ 16.4 millones. Reid prácticamente hipotecó su futuro en el trabajo.

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El intrépido Patrick Mahomes sorprendido por su cadencia con el balón. Su slalom mueve desquiciadas defensas rivales. Los mariscales de campo tradicionales se limitan a lanzar el balón a sus compañeros de equipo, pero Mahomes reinventó la posición lanzando el balón como si hubiera anotado en la NBA o pasando sin ver como si fuera Ronaldinho. Y, por supuesto, pases de hasta 70 yardas (64 metros). “La jugada nunca está muerta. Puede encontrar nuevas formas de enviarte el balón”, dijo su compañero de equipo Travis Kelce.

En su año de novato estaba en el banco sustituto. Él jugador de ataque El abridor Alex Smith lo protegió para que su llegada a la NFL no fuera abrumadora. Smith señaló que Mahomes procesó jugadas ofensivas muy rápidamente. En su segunda temporada, Andy Reid le confió el equipo. La temporada 2018-2019 fue el momento de Mahomes. Su segundo año fue tan bueno que llevó a Kansas City al final de su conferencia, el preludio del Super Bowl. Pero un viejo lobo como Tom Brady, el jugador de ataque más ganador de la historia, robó su victoria en tiempo extra. Fue una dura lección para Mahomes. La NFL lo premió con la distinción para el jugador más valioso.

Al año siguiente, en la campaña 2019-2020, regresó para llevar el suyo a la final de la conferencia. Durante la temporada, la rótula de su rodilla derecha se dislocó. Se fue por tres semanas y regresó como si solo se hubiera hecho un corte. Su mano derecha también resultó herida después de una caída dramática. De todos modos, alcanzó la gran etapa del fútbol americano: el Super Bowl. En el gran partido de este domingo contra San Francisco, Mahomes comenzó el juego con dudas. Se apresuró a tratar de terminar las obras por su cuenta. Al medio tiempo, el marcador estaba empatado 10-10. El tercer cuarto fue su gran pesadilla: perdió varios pases y fue interceptado por dos sets, un pecado en el fútbol americano. Al comienzo de los últimos 15 minutos, sus Jefes lo perdieron 20-10.

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El chico renegado del béisbol, Mahomes, conectó sus receptores para convertir 21 puntos, suficiente para un regreso épico en la NFL. Los Jefes volvieron a levantar el campeonato (20-31). “No había mucho que decirles, había que confiar en él como siempre”, dijo Reid, refiriéndose a su mariscal de campo, su mejor apuesta.

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