El destino de la final excepcional de la ACB el martes entre el Barça y Baskonia (20.00, #Vamos) tendrá su epicentro competitivo en la posición de cuatro. Allí el cobre será golpeado por la fuerza de clase, Niko Mirotic (2,08 my 29 años) y Toko Shengelia (2,06 my 28 años). “Son dos de los mejores en Europa en su posición, sin duda. Veremos quién es mejor ”, respondió Ivanovic, con una sonrisa a medias, cuando se le pidió que evaluara el duelo. Con esa misma sonrisa, Dusko borró la broma de Pesic antes de la sesión de fotos oficial de los entrenadores y capitanes finales. “Juega un poco, porque después, no sabes …”, preguntó el entrenador de su homólogo antes del trofeo del campeón: una escultura de plata, sobre una base de olmo, con un peso de más de 11 kilos, que representa una mano dejando una pelota como bandeja. No entendió el chiste de Ivanovic y Pesic fue el único que aplaudió y abrazó el tesoro en jugo, desafiando las supersticiones. Baskonia no es para bromas. “Los sentimientos son muy buenos, pero el trabajo aún no está terminado. Debemos controlar nuestras emociones. No podemos concentrarnos en nada “, explicó Shengelia, sin relajar la mandíbula, después de devorar Valencia.

En el campamento militar de Baskonia en busca de la Liga, la tensión se retroalimenta fácilmente, con un estímulo. “Parece que quieres perder el juego mientras juegas”, bramó Ivanovic en un tiempo muerto del juego clave contra Unicaja. E inmediatamente después, se dirigió directamente a Shengelia: “¡En la pista! ¡Aqui no! “, Lo instó aludiendo a su relevancia y caché. “Di algo al resto también”, respondió Shengelia sin mirar hacia abajo y en un tono aún más alto. La disputa entre el técnico y el capitán provocó a toda la tropa, que logró clasificarse y encontró el punto de inflexión para endurecerse hacia la final. Sin excusas Negar las dolencias con una exuberancia física solo igualada por el Barça en este torneo. “La verdad es que estoy disfrutando de estos jugadores. Funcionan muy bien Cuando llegué, tenía fe en ellos y, afortunadamente, hemos podido cambiar su mentalidad y carácter, que era lo que les faltaba. Son muy buenos jugadores, pero aún tuvieron que luchar 40 minutos para ganar los juegos ”, resolvió Ivanovic, mezclando palo y zanahoria, en la víspera del gran día.

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La relación entre Shengelia e Ivanovic ha marcado la reconstrucción de un equipo que amenazó con disolverse en la búsqueda de sus tiempos gloriosos. Ahora, nuevamente con Dusko, están a punto de romper 10 años sin títulos. En los últimos seis, la fuerza de Toko no ha encontrado apoyo para campeón. “Conocía la historia de Dusko cuando vine a Baskonia. Desde su primer día en el camino de regreso al club, levantó la cabeza y nos ayudó mentalmente a competir así. Yo personalmente me hundí a veces, pero su llegada trajo mucha energía positiva y nos infectó a todos, por eso hemos mejorado nuestro nivel de baloncesto “, dijo Shengelia al llegar a la etapa final de Valencia. El jugador georgiano llevó en su maleta la ilusión de finalmente abrir su escaparate como baskonista y las tribulaciones por la oferta irrefutable que recibió del CSKA en Moscú.

Después de la partida de su emblema, Kyle Hines, y el fiasco del ex NBA Kosta Koufos, el club presidido por Andrey Vatutin se ha propuesto redecorar su juego interior a lo grande con el ya firmado Nikola Milutinov y la tan esperada Shengelia. “Estoy 100% enfocado en Baskonia en este torneo. Queremos ganarlo. Además, tengo dos años más de contrato ”, dijo el Capitán Toko antes de comenzar lo que podría ser su última misión con el club de Vitoria. La misión más especial.