La oferta de los Coyotes de Arizona para una nueva arena parece haber fracasado.

En los primeros resultados de un referéndum el martes, los votantes en Tempe, un suburbio de Phoenix, se opusieron firmemente a tres propuestas para un distrito de entretenimiento de $2.3 mil millones que incluiría una nueva arena para los Coyotes.

La oposición a las tres propuestas superó en número a los que estaban a favor por dos dígitos, dejando solo los votos emitidos el martes para ser contados.

“La Liga Nacional de Hockey está extremadamente decepcionada por los resultados del referéndum sobre el proyecto del estadio Tempe Coyotes”, dijo el comisionado de la NHL, Gary Bateman. “Revisaremos opciones futuras con los Coyotes”.

La votación se produce después de que Phoenix y el Aeropuerto Internacional Sky Harbor expresaron su preocupación por el proyecto de vivienda en áreas de alto ruido debajo de la ruta de vuelo del aeropuerto.

Desde que se mudaron a Arizona, los Coyotes esperaban que una nueva arena en Tempe finalmente permitiera al equipo instalarse, habiendo jugado en tres lugares diferentes.

Ahora parece que la franquicia tendrá que encontrar un nuevo hogar una vez más.

“Estamos muy decepcionados de que los votantes de Tempe no aprobaron las Proposiciones 301, 302 y 303”, dijo Coyote. “Como declaró el alcalde de Tempe, Corey Woods, este es el mejor acuerdo deportivo en la historia de Arizona. Los Coyotes quisieran agradecer a todos los que apoyaron nuestros esfuerzos y votaron por ello”.

Después de que el equipo se mudara de Winnipeg al Gila River Arena de Glendale en 1996, compartió un centro de Phoenix Arena con los Phoenix Suns de la NBA. Pero la permanencia de los Coyotes en los suburbios de Phoenix ha tenido problemas.

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El propietario de los Coyotes, Jerry Moyes, llevó a los Coyotes a la bancarrota en 2009 y el multimillonario canadiense Jim Balsillie hizo una oferta para comprar el equipo con la intención de trasladarlo a Ontario Hamilton en la provincia.

La NHL, que quería mantener al equipo en Arizona, presentó una contraoferta y un juez de Phoenix dictaminó que el equipo no podía venderse a Balsillie para eludir las reglas de reubicación de la NHL.

La liga permitió que los Coyotes jugaran durante cuatro temporadas, y las limitaciones financieras pasaron factura, lo que en parte contribuyó a una sequía de siete años en los playoffs.

En 2013, un nuevo grupo propietario trajo nuevas esperanzas, pero la agitación resurgió en 2015, cuando la ciudad de Glendale se retiró de un contrato de arrendamiento a largo plazo por valor de millones de dólares. Los Coyotes arriendan la arena anualmente hasta que Glendale anuncie que rescindirá el contrato después de la temporada 2021-22.

El equipo encontró una solución temporal, llegando a un acuerdo para compartir el Mallett Arena de ASU durante tres temporadas. Con una capacidad de 5000, Mullett es, con mucho, el estadio más pequeño de la NHL.

Los Coyotes presentaron una oferta para comprar un terreno en Tempe, y el Concejo Municipal de Tempe votó para iniciar negociaciones para un nuevo distrito de recreación. Posteriormente, el consejo de la ciudad votó para someter el proyecto a votación pública.

Los Coyotes creían que estaban en buenos términos con Phoenix y Sky Harbor antes de una presentación legal en marzo que buscaba deshacer los cambios recientes de zonificación y uso de la tierra de Tempe. También exige la prohibición de futuras consideraciones residenciales en un área que, según la FAA, es incompatible con el desarrollo residencial debido a su ubicación debajo de la ruta de vuelo de Sky Harbor.

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En represalia, los Coyotes presentaron una notificación de demanda de $2,300 millones contra la ciudad de Phoenix por presunto incumplimiento de contrato.