Carlos Sainz (Madrid, 57 años) ganó su tercer Dakar este viernes en Qiddiya, en Arabia Saudita. El escenario, la tierra y más tierra, color crema, solo un puñado de admiradores entre los grandes cañones y una ciudad para construir cuyo nombre aún no existe. Qiddiya es un proyecto. Una futura ciudad de tecnología y entretenimiento, que albergará un circuito de velocidad, entre otras cosas. No queda nada del proyecto para Carlos Sainz, pero sí tiene futuro, a juzgar por cómo se ha otorgado este título.

Mini es el piloto veterano más viejo en ganar la carrera. “He elevado el listón un poco más, por lo que cuesta más ganarlo”, dijo. Ya era el ganador más viejo hace dos años. Y repitió este enero de 2020, en un país diferente, Arabia Saudita, y con un automóvil diferente después de ganar con Wolkswagen (2010) y Peugeot (2018). “Cuando todos piensan que Carlos es mayor, golpea la mesa y gana el Dakar”, elogió a su copiloto, Lucas Cruz.

Sainz, quien terminó el último especial a 3m 56s de Nasser Al Attiyah, triunfó debido a su velocidad y la excelente navegación de Cruz. Ambos culminaron una carrera impecable en la que apenas se equivocaron y lideraron desde la tercera etapa. “Cometer menos errores e ir más rápido, esa es la clave para ganar. Sucede que los tres anteriores parecían que nunca íbamos a cometer errores y es por eso que el ritmo ha ido creciendo y creciendo. Ha sido muy alto ”, dijo Sainz al llegar a la meta.

Sus rivales, el eterno Al Attiyah (Toyota, 49 años) y Stéphane Peterhansel (Mini, 54 años), no le dieron nada, quien le hizo cosquillas en la segunda semana de la carrera, especialmente después de una novena etapa en la que Sainz vio el ventaja que mantuvo en la clasificación se redujo a nada. Obtuvo un neumático defectuoso y tuvo que comenzar de nuevo desde cero. “En esa segunda semana también hubo etapas peligrosas, hubo algunas trampas y fue muy fácil fallar al ritmo que estaba pasando”, agregó.

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Recuperar lo que se pierde

Solo 24 segundos lo separaron al comienzo de la décima etapa del piloto qatarí. Pero Carlos Sainz no dejó mucho espacio para que sus perseguidores se emocionaran. Aprovechó la dificultad del especial el miércoles pasado para sentenciar con una victoria, la cuarta. Una victoria vital que le dio 18 minutos frente al general. “Tienes que ser paciente; no puedes volverte loco en el Dakar. Todos los días tienes que reiniciar y pensar, si pierdes, que no puedes ganar al día siguiente todo el tiempo perdido. Tal vez en otras ocasiones he sido un un poco más impaciente “, declaró. Por supuesto, si llegó más tranquilo en las últimas dos etapas fue porque, de hecho, recuperó en un día lo que perdió el día anterior.” Atacamos mucho y todo salió bien “. asume: “Hemos tenido que correr mucho. El ritmo ha sido más alto de lo que esperábamos, pero dada la competencia tenía que ser así. Nadie ha regalado absolutamente nada”, analizó Lucas Cruz.

Desde entonces, Sainz no tuvo más que manejar inteligentemente, y con esas canas que, ya advirtió, “servir para algo”, su ventaja. “Ha sido un Dakar difícil en el que hemos profundizado desde el primer hasta el último día”, dijo al final de la carrera. El Dakar es estresante, advierte al ganador. Aunque ha logrado llevarlo maravillosamente. “Dentro del auto se pasa mucha tensión a alta velocidad y con mucho riesgo. Cuando las cosas van bien, tienes una enorme satisfacción”, aclaró.

Para Sainz y Cruz, una pareja bien emparejada donde existen: “si me equivoco con la navegación, nadie me culpa; si pincha una rueda, nadie se enoja con nadie ”, dijo el copiloto, el auto también los ha acompañado. El rendimiento del Mini no fue el esperado el año pasado, pero después de muchas pruebas y muchas pruebas en Marruecos y Arabia Saudita, estuvo a la altura en esta edición. El Mini, con dos ruedas motrices, que cumple con la normativa de la buggies Parecía tener una desventaja durante los primeros días de la carrera. Pero al final se vio que podía competir magníficamente con el Toyota. Ha resistido maravillosamente y ha corrido más que ningún otro.

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“El auto fue perfecto. No hemos tenido ningún problema ni hemos perdido tiempo debido al auto. Tuvimos un problema con un neumático, algún error de navegación, y también me caí una vez en las dunas … Todo sucedió pero todo salió bien “, Resumió.

Carlos Sainz terminó la última etapa, más corta de lo esperado, a solo 167 kilómetros entre Haradh y Qiddiya, con la paciencia de tener todo bajo control. Alcanzó la meta con el quinto tiempo más rápido. El escenario fue tomado por Al Attiyah, que también le permitió empatar el segundo lugar en general frente a Peterhansel, quien abrió la pista y cedió 3m 31s.

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