Los agricultores australianos de caña de azúcar comienzan a utilizar Sapo de caña (Sapo de mar) Como una forma de control de plagas en el campo en 1935, pero pronto se convirtieron en plagas. Este anfibio verrugoso tiene crestas gruesas y una piel marrón oliva altamente tóxica sobre sus ojos. Tragará cualquier cosa que se le pueda poner en la boca, desde pequeños roedores hasta pájaros. Cuando los sapos se asentaron en el país, la especie no tenía enemigos naturales.esta Especies invasivas Según los informes, desde entonces, su influencia se ha expandido a grandes áreas del norte y este de Australia, con más de 200 millones de sapos de caña saltando por todo el país. naturalezade Max Kozlov.

Sin depredación para mantener baja la población, los renacuajos de sapo de la caña de azúcar comenzaron a comerse a sus compañeros, informa Ars Technica John Timmer. El canibalismo parece ser una respuesta evolutiva a que los sapos no tienen otras especies competidoras, lo que hace que los sapos cambien a la única especie que compite por los recursos: ellos mismos.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Sydney han descubierto que los renacuajos están evolucionando para evitar convertirse en bocadillos, como desarrollarse más rápido para reducir el tiempo en que son vulnerables a otros renacuajos codiciosos, informa Laura Geiger. Ciencia vivaLa investigación fue publicada esta semana en una revista revisada por pares. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

En el hábitat nativo de esta especie en América del Sur, se ha observado previamente que los sapos de la caña de azúcar se comen a sus congéneres. Sin embargo, el canibalismo es más común en Australia. Para comprender si este comportamiento causaría diferencias entre las poblaciones de especies nativas e invasoras, los investigadores recolectaron y reprodujeron sapos de América del Sur y Australia. Luego, introdujeron un renacuajo grande en diez renacuajos pequeños que acababan de nacer de los huevos. El equipo de investigación descubrió que los renacuajos australianos tienen 2,6 veces más probabilidades de tragar tortugas jóvenes que los renacuajos sudamericanos. naturaleza reporte. Pero una vez que las crías sean demasiado grandes para ser devoradas, los renacuajos más viejos las dejarán. Del mismo modo, los renacuajos más viejos no tienen apetito por otros renacuajos del mismo tamaño y edad.

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Los sapos sudamericanos necesitan 5 días en la etapa de incubación, mientras que los sapos australianos solo necesitan 3 días en esta etapa. Ars Technica.

“Descubrimos que las nidadas de sapo de caña de Australia se desarrollaron más rápido; alcanzaron la etapa de renacuajo impecable en aproximadamente cuatro días, mientras que las nidadas de rango nativo tardaron aproximadamente cinco días”, dijo la autora del estudio Jayna Devore, herpetóloga de la Universidad de Sydney. Ciencia viva.

Este descubrimiento puede permitir a los investigadores comprender cómo se enciende la competencia dentro de una especie. Carrera armamentista evolutiva Y promover una rápida evolución.

“La buena noticia es que el canibalismo puede controlar el crecimiento de la población”, dijo Dvor. Ciencia viva“Por lo tanto, aunque es poco probable que los sapos de la caña de azúcar se extingan, estos comportamientos caníbales pueden ayudar a regular su número después de la invasión”.

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