Viajes espaciales: ir al espacio es un verdadero dolor de espalda

Los astronautas han estado reportando dolor de espalda desde fines de la década de 1980, cuando las misiones espaciales se prolongaron. Los datos médicos de su vuelo indican que más de la mitad de los astronautas estadounidenses han reportado dolor de espalda, especialmente en la parte baja de la espalda. Hasta el 28% indicó que era un dolor moderado a intenso, y la duración de su misión a veces era permanente.

Las cosas no mejoran cuando regresan a la gravedad de la Tierra. En el primer año después de su misión, los astronautas tienen un riesgo 4,3 veces mayor de discos herniados.

“Este es un tipo de problema continuo que es motivo de preocupación”, dijo el Dr. Dijo Douglas Chang, el primer autor del nuevo estudio y profesor asociado de cirugía ortopédica y jefe del servicio de fisioterapia y rehabilitación de la Universidad de California. Diego Health. “Entonces, este estudio es, en primer lugar, solo una descripción epistemológica del mismo y analiza los posibles mecanismos de lo que está sucediendo en la espalda de los astronautas”.

Se ha prestado mucha atención a los discos intervertebrales, amortiguadores esponjosos que se encuentran entre nuestras vértebras como culpables de los problemas de espalda que enfrentan los astronautas. Pero el nuevo estudio contradice ese pensamiento. En esta investigación financiada por la NASA, el equipo de Chang no observó cambios en el disco, su altura o hinchazón.

Chang dijo que lo que vio entre los seis astronautas que pasaron de cuatro a siete meses en la EEI fue una tremenda deformidad y atrofia de la musculatura de soporte en la columna lumbar (menor), dijo Chang. Estos músculos son los que nos ayudan a mantenernos erguidos, mover nuestras extremidades superiores a un entorno similar a la tierra, al tiempo que protegemos el disco y los ligamentos del estrés o las lesiones.

En microgravedad, el torso se alarga, probablemente debido a la descarga espinal, con curvatura espinal. Los astronautas tampoco están usando el tono muscular en la parte baja de la espalda porque no han usado la parte inferior de la espalda para doblarse o moverse en la Tierra, como Chang. Aquí es donde ocurre el dolor y la rigidez, como si los astronautas fueran introducidos en el cuerpo durante seis meses.

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Los escáneres de resonancia magnética antes y después de la misión revelaron que los astronautas experimentaron una reducción del 19% en estos músculos durante su vuelo. “Incluso después de seis semanas de entrenamiento y de ser admitidos en una Tierra aquí, solo están restaurando el 68% de sus pérdidas”, explicó Chang.

Chang y su equipo consideran que esto es un problema grave para las misiones tripuladas, especialmente cuando se considera un viaje a Marte que podría llevar ocho o nueve meses llegar al Planeta Rojo. Ese viaje, y el tiempo potencial de los astronautas en la gravedad de Marte, el 38% de la gravedad superficial en la Tierra, produce atrofia muscular y capacidad de decodificación.

La investigación futura del equipo también se centrará en los problemas informados del cuello, donde los períodos de atrofia muscular y recuperación lenta pueden ser incluso más largos. Esperan asociarse con otra universidad en la ecografía de la inflamación de la columna vertebral para ver qué les sucede a los astronautas mientras están en la estación espacial.

Yoga en el espacio?

Debido a que a nadie le gusta el dolor de espalda y la pérdida muscular, Chang sugirió que se agreguen dos o tres horas de entrenamiento por día a los astronautas en la estación espacial. Aunque sus máquinas de ejercicio se centran en una variedad de problemas, incluida la salud del corazón y el esqueleto, el equipo cree que los astronautas también deben incorporar un programa de fortalecimiento central centrado en la columna vertebral.

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Además de la posición de “abdominoplastia fetal” que los astronautas usan en microgravedad para reducir el estiramiento de la espalda baja o el dolor de espalda, Chang sugirió yoga. Pero él sabe que es más fácil que hacerlo.

“Una gran cantidad de yoga depende de los efectos de la gravedad, como un perro hacia abajo, donde los isquiotibiales, los músculos de la pantorrilla, la parte posterior del cuello y el estiramiento entre los hombros son posibles debido a la gravedad. Cuando lo quitas, no tienes el mismo beneficio”. Quizás “.

Cualquier máquina en una estación espacial debe diseñarse con respecto al peso, el tamaño e incluso la redistribución que pueden producir en la estación.

Scott Parazynski, quien ha ido al espacio siete veces, ayudó con la construcción de la estación espacial en 2007.

Chang y otros investigadores discutieron diferentes programas de ejercicios con un equipo de realidad virtual, que invitó a los astronautas a invitar a amigos, familiares o incluso seguidores de Twitter a unirse a un entrenamiento virtual. Permitirá que las repeticiones diarias de sus entrenamientos sean más divertidas y competitivas.

Uno de los compañeros de Chang ha sentido personalmente este dolor. Dr. Scott Parazynski Es el único astronauta que cubre el Monte Everest. Experimentó una hernia de disco después de regresar a la Tierra desde la EEI. Menos de un año después, cuando intentó escalar el Everest por primera vez, tuvo que viajar en avión. Después de un proceso de rehabilitación, finalmente llegó a la cima. Ahora, habla con los astronautas actuales sobre las formas en que pueden contribuir a los estudios sobre su salud en microgravedad.

Chang dijo que mantener a los astronautas saludables y en forma es lo de menos.

“Cuando una tripulación regresa, dicen a un lado de la estación espacial, ven este hermoso planeta azul”, dijo. “Todo lo que aman está en este pequeño planeta frágil. Y miran por otra ventana y solo ven a Infinite siendo arrastrado a la oscuridad, y tienen un sentido diferente de sí mismos y su lugar en el universo Regresa

“Todos están comprometidos a avanzar en el conocimiento del espacio y dar pasos incrementales para la próxima tripulación de alguna manera”.

José Luis

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