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Ciencia y tecnología

Viajes espaciales: ir al espacio es un verdadero dolor de espalda

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Los astronautas han estado informando dolor de espalda desde finales de la década de 1980, cuando las misiones espaciales se hicieron más largas. Los datos médicos de su vuelo muestran que más de la mitad de los astronautas estadounidenses han reportado dolor de espalda, especialmente en la parte baja de la espalda. Hasta el 28% indicó que era un dolor moderado a intenso, que a veces duraba la duración de su misión.

Las cosas no mejoran cuando regresan a la gravedad de la Tierra. En el primer año después de su misión, los astronautas tienen un riesgo 4.3 veces mayor de hernia de disco.

“Es una especie de problema continuo que ha sido importante y preocupante”, dijo el Dr. Douglas Chang, primer autor del nuevo estudio y profesor asociado de cirugía ortopédica y jefe del servicio de medicina física y rehabilitación de la Universidad de California en San Diego Health. “Así que este estudio es el primero en tomarlo solo de una descripción epidemiológica y analizar los posibles mecanismos de lo que está sucediendo con las espaldas de los astronautas”.

Se ha centrado mucha atención en los discos intervertebrales, los amortiguadores esponjosos que se encuentran entre nuestras vértebras, como el culpable de los problemas de espalda que enfrentan los astronautas. Pero el nuevo estudio va en contra de ese pensamiento. En esta investigación, financiada por la NASA, el equipo de Chang observó poco o ningún cambio en los discos, su altura o hinchazón.

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Lo que sí observaron en seis astronautas que pasaron de cuatro a siete meses en la EEI fue una tremenda degeneración y atrofia de la musculatura de soporte en la columna lumbar (inferior), dijo Chang. Estos músculos son los que nos ayudan a mantenernos erguidos, caminar y mover nuestras extremidades superiores en un entorno como la Tierra, al tiempo que protegen los discos y ligamentos de la tensión o las lesiones.

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En microgravedad, el torso se alarga, muy probablemente debido a la descarga espinal, en la cual la curvatura espinal se aplana. Los astronautas tampoco están usando el tono muscular en la parte baja de la espalda porque no se inclinan ni usan la parte inferior de la espalda para moverse, como en la Tierra, dijo Chang. Aquí es donde se produce el dolor y la rigidez, como si los astronautas estuvieran enyesados ​​durante seis meses.

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Los escáneres de resonancia magnética antes y después de las misiones revelaron que los astronautas experimentaron una disminución del 19% en estos músculos durante su vuelo. “Incluso después de seis semanas de entrenamiento y reacondicionamiento aquí en una Tierra, solo están recuperando aproximadamente el 68% de sus pérdidas”, explicó Chang.

Chang y su equipo consideran que esto es un problema grave para las misiones tripuladas a largo plazo, especialmente cuando se considera un viaje a Marte que podría tomar ocho o nueve meses solo para llegar al Planeta Rojo. Ese viaje, y el tiempo potencial de los astronautas en la gravedad marciana, el 38% de la gravedad de la superficie en la Tierra, crea el potencial de atrofia muscular y descondicionamiento.

La investigación futura del equipo también analizará los problemas informados en el cuello, donde puede haber aún más casos de atrofia muscular y un período de recuperación más lento. También esperan asociarse con otra universidad en ultrasonidos de la columna durante el vuelo, para ver qué les sucede a los astronautas mientras están en la estación espacial.

Yoga en el espacio?

Debido a que a nadie le gusta el dolor de espalda y la pérdida muscular, Chang sugirió contramedidas que deberían agregarse al entrenamiento de dos o tres horas que los astronautas tienen en la estación espacial cada día. Aunque sus máquinas de ejercicio se centran en una variedad de problemas, incluida la salud cardiovascular y esquelética, el equipo cree que los viajeros espaciales también deben incluir un programa de fortalecimiento central centrado en la columna vertebral.

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Además de la posición de “abdominoplastia fetal” que los astronautas usan en microgravedad para estirar la espalda baja o aliviar el dolor de espalda, Chang sugirió yoga. Pero él sabe que es más fácil decirlo que hacerlo.

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“Una gran cantidad de yoga depende de los efectos de la gravedad, como el perro hacia abajo, donde un estiramiento a través de los isquiotibiales, los músculos de la pantorrilla, la parte posterior del cuello y los hombros son posibles debido a la gravedad. Cuando lo eliminas, es posible que no obtengas el mismo beneficio “.

Cualquier máquina en la estación espacial también debe diseñarse con respecto al peso, el tamaño e incluso las reverberaciones que podrían producir en la estación.

Scott Parazynski, quien caminó en el espacio siete veces, ayudó con la construcción de la estación espacial en 2007.

Chang y los otros investigadores intercambiaron ideas con un equipo de realidad virtual sobre diferentes programas de ejercicios que permitirían a los astronautas invitar a amigos, familiares o incluso seguidores de Twitter a unirse a ellos en un entrenamiento virtual, haciendo que la repetición diaria de sus entrenamientos sea más divertida y competitiva.

Uno de los compañeros de equipo de Chang ha sentido este dolor personalmente. Dr. Scott Parazynski es el único astronauta en la cumbre del Monte Everest. Experimentó una hernia de disco después de regresar de la EEI a la Tierra. Menos de un año después, cuando intentó escalar el Everest por primera vez, tuvo que ser transportado en avión. Después de un proceso de rehabilitación, finalmente llegó a la cima. Ahora, habla a los astronautas actuales sobre las formas en que pueden contribuir a los estudios sobre su salud en microgravedad.

Chang dijo que mantener a los astronautas saludables y en forma es lo menos que pueden hacer.

“Cuando una tripulación regresa, dicen a un lado de la estación espacial, ven este hermoso planeta azul”, dijo. “Todo lo que aprecian está en este pequeño planeta frágil. Y miran por la otra ventana y solo ven el infinito extendiéndose en la oscuridad, y regresan con un sentido diferente de sí mismos y su lugar en el universo”.

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“Todos ellos están comprometidos a fomentar el conocimiento del espacio y dar pasos incrementales hacia adelante de cualquier manera que puedan para la próxima tripulación”.

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Over Karma – Esta es la estafa de WhatsApp que puede robarte los datos bancarios sin que te des cuenta: así funciona

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Meta ha causado preocupación entre los usuarios de WhatsApp al anunciar la introducción de la función de compartir pantalla en la popular aplicación de mensajería. Desde finales de 2023, se han reportado varios incidentes relacionados con esta característica, pero el último método de estafa ha demostrado ser aún más peligroso y eficaz.

Los criminales están aprovechando esta nueva función para llevar a cabo sus estafas, accediendo a datos bancarios y toda la información del teléfono con simplemente pulsar un botón. La estafa comienza con una videollamada de un número desconocido, donde los estafadores engañan a la víctima haciéndole creer que hay un problema técnico con la cámara y la invitan a pulsar el botón de compartir pantalla.

Una vez logran ver el contenido del teléfono de la víctima, envían un SMS y ven el código de seguridad, lo que les permite tomar el control de la cuenta de WhatsApp y transferirla a otro teléfono. De esta manera, los delincuentes pueden acceder a todos los mensajes de los chats y buscar información sensible como datos bancarios o el DNI de la víctima.

Es crucial rechazar cualquier llamada sospechosa como medida de prevención, ya que muchas personas caen en estas estafas debido a la falta de conocimientos tecnológicos. La privacidad y seguridad de los usuarios de WhatsApp están en juego, por lo que es importante estar alerta y protegerse de posibles estafas. ¡No caigas en la trampa de los ciberdelincuentes!

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Una gloria, detectada por primera vez en un mundo más allá del sistema solar

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Una gloria, detectada por primera vez en un mundo más allá del sistema solar

El satélite Cheops de la ESA descubre una gloria en un exoplaneta a 637 años luz de distancia

El satélite Cheops de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha realizado un descubrimiento histórico al encontrar por primera vez señales de una gloria en un exoplaneta ubicado a 637 años luz de la Tierra. Las glorias son fenómenos ópticos similares a los arcoíris que solo se habían observado en la Tierra y en Venus, por lo que este hallazgo es verdaderamente excepcional.

El exoplaneta en cuestión, WASP-76b, es un planeta ultracaliente que se asemeja a Júpiter y tiene temperaturas extremadamente altas, lo que provoca lluvias de hierro fundido en su superficie. Los datos recopilados sugieren que la gloria en este exoplaneta es única debido a las condiciones peculiares que se requieren para su formación.

Los científicos han observado un brillo inusual en WASP-76b, indicando la posible presencia de una reflexión anisotrópica que se asemeja al efecto de gloria. Este fenómeno podría ser causado por la existencia de nubes formadas por gotas de agua esféricas y estables en el tiempo.

Este hallazgo no solo proporciona información valiosa sobre el exoplaneta en sí, sino que también permitirá a los investigadores estudiar otros fenómenos difíciles de detectar en planetas fuera de nuestro sistema solar. Además, aumenta nuestro conocimiento sobre la habitabilidad en otros mundos y nos acerca un paso más a comprender la diversidad y complejidad del universo.

Con este emocionante descubrimiento, el satélite Cheops continúa marcando pauta en la exploración espacial y demostrando el valor de la colaboración internacional en la búsqueda de respuestas a los misterios del cosmos.

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Un volcán en Marte del tamaño del Everest estaba escondido a plena vista, revela investigación

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Un volcán en Marte del tamaño del Everest estaba escondido a plena vista, revela investigación

Un grupo de científicos ha hecho un sorprendente descubrimiento en Marte: han localizado un volcán gigante y hasta ahora escondido en el planeta rojo. El volcán tiene una forma extraña y es aún más alto que el Monte Everest, la montaña más alta de la Tierra.

El hallazgo fue presentado en la Conferencia de Ciencia Planetaria y Lunar en Texas, donde los investigadores revelaron que identificaron el volcán en la región Noctis Labyrinthus de Marte. A pesar de años de observación satelital, el volcán estaba escondido a simple vista, lo que ha sorprendido a la comunidad científica.

Este descubrimiento podría tener grandes implicaciones en la comprensión de la geología marciana. El equipo de investigadores está ahora buscando evidencia de hielo de agua y posible vida en la zona, lo que podría cambiar por completo lo que sabemos sobre Marte.

La investigación detallada respalda la existencia del volcán Noctis en Marte, y se espera que ayude a explicar la formación del paisaje en Noctis Labyrinthus. Sin embargo, hay opiniones mixtas entre los científicos sobre este hallazgo, con algunos solicitando más pruebas antes de aceptar completamente la existencia de este volcán.

A pesar de esto, el equipo está confiado en haber localizado un nuevo volcán en Marte, lo que podría abrir las puertas a futuras misiones exploratorias en el planeta rojo. Este descubrimiento sin duda marcará un antes y un después en la investigación espacial y en el estudio de nuestro vecino planetario, Marte.

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