matthew bruto
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“Ha sido un largo viaje”, dice Mathew Gross, quien usa tefilín semanalmente con los Friday Boys de Chabad en su estudio de joyería de Berkeley.

En febrero, Matthew Gross y su esposa Elena decidieron que necesitaban un descanso del duro invierno de Michigan. Así que reservaron un viaje de dos semanas a México.

Aquí es donde Gross, “un buen chico judío”, bromeó diciendo que encontró a Jesús.

Allí, en San Miguel de Allende, a unas 170 millas de la Ciudad de México, Gros encontró a Jesús. Jesús Villaverde Fuentes.

Jesús y Matthew Gross, su primer encuentro
Jesús y Matthew Gross, su primer encuentro

“Durante años, mis clientes me han estado hablando de esta increíble colonia de artistas en la cima de una montaña en México, donde la temperatura es de 75 grados todo el año”, dijo Gross, un diseñador de joyas que ha trabajado en Berkeley durante los últimos 26 años. años. “Sonaba demasiado bueno para ser verdad. Así que, tan pronto como tuve la oportunidad, fui. Tenían razón, es un lugar increíble”.

Gross, un viajero aventurero del mundo, investigó cada país de antemano y se puso en contacto con diseñadores de joyas para reuniones, generalmente a través de Instagram. Siempre alojada en Airbnbs, la familia Gross aprovecha al máximo sus viajes asistiendo a Experiencias Airbnb, un evento único organizado por expertos locales. Mientras Elena toma clases de cocina y español, Matthew está pintando y ve un anuncio que dice “Haz un anillo por día”. Contactó a Jesús Villaverde Fuentes, el joyero a cargo de la clase, y pidió visitar el estudio de Fuentes.

Esta es la casa y estudio de enseñanza de Jesús Villaverde Fuentes.
Esta es la casa y estudio de enseñanza de Jesús Villaverde Fuentes.

Gross tomó un taxi fuera de la ciudad histórica y siguió un camino de grava hasta la pequeña casa de Fuentes. Dentro de la casa se encuentra el taller de Fuentes, donde enseña a niños y adultos a hacer joyería. Jesús, su esposa Alejandra y su hija Aliah de 1 año cuidan sus hermosos jardines, cultivan y venden productos como fuente adicional de ingresos.

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“Jesús tenía herramientas terribles. No puedo imaginar cómo hizo joyas con las herramientas que tenía”, dijo Gross, graduado en 1992 del Instituto Gemológico de América en Santa Mónica, California. Tuvo que tomar el autobús a la casa de su amigo para pedir prestada una herramienta especial: un trabajo completo de un proyecto de 10 minutos. “

Un ejemplo de grabado autodidacta de Jesús Villaverde Fuentes
Un ejemplo de Jesús Villaverde Fuentes aprendiendo a tallar a sí mismo con las herramientas que le envió Gross.

Gross prometió enviar la herramienta a Fuentes una vez que Gross regresara a Michigan. Costo de la herramienta: $35.

El poder de la web

Después de escuchar la increíble historia de Fuentes, el amigo de Gross se ofreció a donar un laminador de $1,000, una máquina formadora de metal. Gross comenzó a llamar a otros joyeros y abrió una cuenta de GoFundMe para la familia Fuentes. Tan pronto como la historia de la misión de Gross para ayudar a la familia Fuentes llegó a la publicación del comercio de joyería, siguieron las llamadas. La primera llamada provino de Mark Tapper de Tapper’s Jewelry en West Bloomfield, Troy y Novi.

“Mark llamó y dijo que tenían un montón de equipos a la venta, pero después de leer esto, Tapper decidió donarlos al negocio de joyería de Jesús. Ha sido increíble”, dijo Gross, quien planea regresar en febrero a San Miguel de Allende, este tiempo se quedó por un mes.

Los salones y terrenos del Instituto de Arte de San Miguel de Allende, México.
Los salones y terrenos del Instituto de Arte de San Miguel de Allende, México.

La maleta de Gross ya está llena de herramientas de donación. Se han finalizado los planes para que Gross dirija a un pequeño grupo de compañeros diseñadores de joyas en la primera gira cultural y arquitectónica de la región. Para 2024, Gross planea lanzar oficialmente un nuevo negocio de giras.

Tan pronto como salió el artículo, siguieron llamadas telefónicas de todo el país. Gesswein Jewelry Tools de Bridgeport, CT, donó una gran cantidad de artículos descontinuados. Pronto, Gross recibió más de $7,000 en donaciones de equipos, herramientas y gemas. Fueron las 500 libras esterlinas que Gross tuvo que averiguar cómo llegar a México.

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Esta es la Academia de Artes de San Miguel de Allende para la cual Gross está dispuesto a recaudar fondos.
Esta es la Academia de Artes de San Miguel de Allende para la cual Gross está dispuesto a recaudar dinero. “Estas fotos muestran una necesidad real de mejores herramientas y un entorno más seguro”, dijo.

“Uso el poder del TOC para hacer las cosas”, dijo Gross con una sonrisa. “Lo uso para bien, no para mal. En un mundo normal, esto lógicamente sería una pesadilla”.

Gross busca a judíos estadounidenses caritativos que tengan vínculos o tengan casas en San Miguel de Allende, como Linda y Chuck Soberman de West Bloomfield, quienes ayudan a Gross a abrirse camino en la filantropía.

Esta es la Academia de Artes de San Miguel de Allende para la cual Gross está dispuesto a recaudar fondos.
Esta es la Academia de Artes de San Miguel de Allende para la cual Gross está dispuesto a recaudar fondos.

Afortunadamente, los Fuente vendieron productos de su jardín a una familia estadounidense en San Miguel de Allende, propietaria de la empresa de mudanzas y almacenamiento ZOOMALO. ZOOMALO envió de manera segura y rápida una caja de 4 pies x 4 pies de Michigan a México en mayo, que también fue donada.

Las cajas llegan a San Miguel de Allende, México.
Las cajas llegan a San Miguel de Allende, México.

“Antes, Jesús solo podía enseñar a una persona a la vez. Ahora, con estas nuevas herramientas, puede enseñar a tres o cuatro personas a la vez, lo que ayuda a traer más ingresos a la familia. Solía ​​usar anteojos para leer de tiendas de dólar, ahora Tiene un microscopio y mejores equipos y herramientas”, dijo Gross, que vive en Huntington Woods con su esposa y sus tres hijos, todos veinteañeros.

Jesús Villaverde Fuentes enseña a los niños a hacer joyas en el taller de su casa en San Miguel de Allende.
Jesús Villaverde Fuentes enseña a los niños a hacer joyas en el estudio de su casa en San Miguel de Allende.

“Se siente bien ayudarlos”, agregó. “Si podemos ayudar a su hija a vivir una vida mejor, ella puede cambiar el mundo gracias a esta oportunidad”.

gracias mamá

Gross tenía una ruta de papel cuando tenía 14 años y vivía en Southfield.

“Mi madre, Mimi Gross, siempre estaba buscando formas de impulsar mi carrera. ¿Por qué no te comunicas con el hermano de mi amigo, que tiene una joyería, y ves qué está pasando?”, dijo. “Dije, ‘Claro'”, dijo Gross, quien terminó trabajando en la tienda hasta los 16 años.

Barre y aprende a limpiar y pulir joyas.

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“Mientras tanto, compraba joyas con el dinero que ganaba en la joyería y establecía una tienda en el sótano de mi madre y me enseñaba a hacer joyas, o, en ese momento, a destruir joyas”, dice con una sonrisa. .

Después de que cerró la joyería de West Bloomfield, Gross comenzó a trabajar para otro joyero, que reparaba joyas en la parte de atrás. En su último año de escuela secundaria, Gross se transfirió de Southfield-Lathrup High a Berkeley High School debido a su excelente programa de fundición de joyas. Aquí es donde Gross conoció a su futura esposa.

“Le di mi tarjeta de presentación. Comencé mi negocio a los 17 años, alquilando un espacio de estudio por $400 al mes en el salón de belleza Magic Touch en Oak Park, tres días a la semana”, dice Gross.

Con el dinero que ganó haciendo y vendiendo joyas, Gross ganó suficiente dinero para comprar un automóvil y completar la escuela de gemología.

“Ha sido un largo viaje”, dice Gross, quien usa tefilín semanalmente con los Friday Boys de Chabad en su estudio de joyería de Berkeley.

“Espero que la gente se sienta inspirada a donar a esta causa. Tengo el sueño de recaudar $1 millón de algunos expatriados que viven en México para una escuela en San Miguel de Allende. Después de probarme a mí mismo, planeo tener conversaciones con la gente. Es increíble ”, agregó Gross.

“Cuando muera y me vaya, este tipo de filantropía podría crecer como una bola de nieve y continuar para siempre”.

Para donar, por favor visite www.mhgjewelry.com/mexico-fundraiserPara información sobre recorridos culturales, visite www.mhgjewelry.com/jewelry-mexico-adventure.