El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla en la inauguración de la IX Cumbre de las Américas, el miércoles 8 de junio de 2022. Fuente: Erin Scott/Foto de la Casa Blanca.

La semana pasada, la administración Biden desenrollar Su “Asociación Americana para la Prosperidad Económica”, o APEP. Sin embargo, los gobiernos latinoamericanos siguen siendo escépticos de que la administración “Made in America” ​​de Washington se tome en serio la promoción de la integración económica regional. Sin embargo, sería un error que nuestros vecinos hemisféricos simplemente se retiraran de la mesa de negociaciones.

Durante el período previo diplomático a la novena Cumbre de las Américas en Los Ángeles en junio pasado, la administración Biden se negó a tomar medidas enérgicas para impulsar el comercio y la inversión regionales.existir En agudo contrasteEn su primera cumbre en 1994, la administración Clinton hizo del visionario Área de Libre Comercio de las Américas la pieza central del cónclave de Miami. En el último minuto en Los Ángeles, bajo la presión de los líderes latinoamericanos que consideran que el comercio internacional es crucial para su futura prosperidad, los diplomáticos estadounidenses hicieron circular el primer borrador de la APEP. Los documentos de APEP contienen una lista de temas económicos contemporáneos para “discusión”. Esta es una propuesta unilateral, no un texto de negociación. En cambio, está envuelto en la retórica política clásica de Biden, que aboga por una “centración en el trabajador” mal definida.De abajo hacia arriba y hacia el medioestrategia de negocios.

Seis meses después, los latinos siguen quejándose de la falta de definición de APEP. Lamentablemente, hubo muy poca comunicación desde Washington. La semana pasada, el gobierno finalmente anunció que había “lanzado” la APEP, aunque aún no ha iniciado negociaciones formales. Mientras tanto, once países, incluido Estados Unidos, lanzamiento Una declaración conjunta, esencialmente repitiendo temas planteados por los EE.UU. en Los Ángeles. La declaración multinacional proporcionó pocos detalles de los objetivos sustantivos, ni estableció un formato o calendario de negociación.

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Esto Anunciar la lista Sin embargo, los países participantes contenían una sorpresa. La administración Biden ha logrado dividir los regímenes de izquierda en América del Sur. Si bien el gobierno ha cortejado con éxito a Chile y Colombia, Brasil y Argentina aún no se han unido al floreciente club APEP. Los nueve países latinoamericanos participantes también incluyen a Barbados, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, México, Panamá, Perú y Uruguay.Además de Ecuador, Barbados y Uruguay, Estados Unidos ya tiene Acuerdo de libre comercio con estos países. Sin embargo, las excepciones son notables, ya que Ecuador y Uruguay están actualmente dirigidos por gobiernos de centro-derecha favorables a las empresas, mientras que Barbados representa al Caribe de habla inglesa en este foro. El gobierno de Luis Inácio “Lula” da Silva debe estar descontento de que la APEP amenace con socavar las aspiraciones de Brasil de liderar el bloque sudamericano en asuntos globales.

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Según lo previsto por la administración Biden, APEP construido sobre cuatro pilares: Competitividad regional (procedimientos aduaneros, prácticas regulatorias); resiliencia (cadenas de suministro); prosperidad compartida (estándares laborales, inclusión financiera); inversión inclusiva y sostenible (revitalizar el Banco Interamericano de Desarrollo, prácticas de inversión responsable).

Sin embargo, muchos gobiernos latinoamericanos continúan preocupados de que APEP sea solo una artimaña diplomática del equipo de Biden para sofocar las críticas de que EE. UU. no está completamente comprometido con su hemisferio. Los 10 gobiernos participantes de la región pueden estar motivados, al menos en parte, por FOMO (miedo a perderse). Es mejor sentarse a la mesa de negociación informado que quedarse fuera. Además, participar en las negociaciones de APEP es una oportunidad fácil y económica de ganar puntos con Washington. Los negociadores latinoamericanos astutos entienden que dentro del gobierno de EE. UU. en expansión existe una lucha de larga data entre quienes se enfocan en la región (a menudo apoyan la integración económica del hemisferio occidental) y quienes se inclinan hacia los aliados tradicionales de Europa y las potencias económicas de Asia oriental. Por lo tanto, sería prudente que América Latina aumentara el peso de aquellos dentro del gobierno de los EE. UU. que tienen un interés común en la integración regional. La mejor manera de hacer esto es aceptar casi cualquier apertura, como APEP, y continuar acumulándola con consejos informativos bien seleccionados.

Esta fue la estrategia exitosa de los líderes latinoamericanos inteligentes en el período previo a la cumbre de Miami de 1994. Contrariamente a la sabiduría convencional, América Latina, no los Estados Unidos, prensa para el Area de Libre Comercio de las Américas. Para asegurar el éxito de la cumbre en Miami, la administración Clinton accedió a los deseos de América Latina y firmó el acuerdo de negociación del ALCA. Si bien la versión completa del ALCA aún no se ha materializado, el tratado de libre comercio que es la piedra angular de APEP es una consecuencia de esta ambiciosa visión regional.

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Muchos dudan de que una administración de Biden se arriesgue a acuerdos comerciales y de inversión de alto perfil a medida que se avecinan las elecciones de 2024. Con Florida y Texas cada vez más fuera del alcance de los demócratas, el camino a la Casa Blanca pasa por los estados de Rust Belt, y los políticos evitan cualquier referencia positiva a la inversión y el comercio internacionales, asociados con el caos económico y el desempleo. Es como la peste. .

Sin embargo, hay varios temas en el borrador de la propuesta de APEP que podrían conducir a una agenda de beneficio mutuo. Por ejemplo, podría decirse que cambiar las cadenas de suministro globales de Asia al Hemisferio Occidental podría mejorar la seguridad nacional de los EE. UU. y crear buenos empleos en América Latina.La administración Biden ha discutir Impacto billete de fichas y Ley de Reducción de la Inflación Aliados con Europa y Asia Oriental. Pero, ¿por qué las cadenas de suministro que producen microchips, automóviles eléctricos y baterías no llegan al hemisferio occidental? Con miles de millones de dólares en subsidios, la administración tiene la capacidad de trasladar el comercio al área.

¿Por qué no comenzar a unir los acuerdos de libre comercio existentes entre economías vecinas en el Hemisferio Occidental? Las cadenas de suministro podrían beneficiarse de la eliminación de las barreras comerciales restantes entre el acuerdo comercial Estados Unidos-México-Canadá (USMCA) y el acuerdo de América Central (CAFTA-DR). Un T-MEC y un CAFTA-DR híbridos sentarán las bases para una región económica de la Gran Cuenca del Caribe más integrada y próspera y una frontera sur de EE. UU. más segura.

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Además, los estándares laborales en América Latina tienden a ser más altos que en gran parte de Asia. ¿Por qué no crear un acuerdo en el hemisferio occidental para crear un código de altos estándares de conducta laboral garantizados por un sistema sólido y transparente de auditoría in situ y visualización de información en Internet? La igualdad de género y la participación de la mujer en la fuerza laboral pueden estar entre estos objetivos más específicos y medibles.

Además, la mayor parte de la agenda propuesta por la APEP cae dentro del ámbito del Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial. Una movilización más coordinada y agresiva del gobierno de EE. UU. de los recursos financieros y técnicos de los bancos multilaterales para apoyar la migración de la cadena de suministro y objetivos relacionados, incluido el desarrollo de infraestructura a gran escala y el desarrollo intensivo de la fuerza laboral, agregaría un apalancamiento muy necesario a la credibilidad de APEP.

Si los gobiernos latinoamericanos avanzan con una agenda políticamente pragmática y bien orientada, se puede contar con los latinos que esperan en el gobierno para recoger la pelota. Incluso trabajando juntos, esta coalición multinacional puede no tener éxito al principio, pero sigue siendo una empresa que vale la pena porque podría sentar las bases de las políticas para las futuras administraciones estadounidenses.

ricardo feinberg Profesor emérito de la Universidad de California, San Diego, miembro de la Junta Asesora Internacional Global Americana, editor de reseñas de libros de la edición del hemisferio occidental Relaciones Exteriores Revista.Mientras estuvo en el Consejo de Seguridad Nacional, fue el principal artífice de la Cumbre de las Américas de Miami de 1994 y fue el Cumbre de las Américas: Informe de Progreso (Instituto Peterson de Economía Internacional).