SAKIR, Baréin (AP) — Max Verstappen recorrió la mayor cantidad de millas y el tiempo más rápido el jueves en el primer día de pruebas de pretemporada de Fórmula 1.

El campeón defensor de los Países Bajos dio una vuelta al Circuito Internacional de Baréin 0,029 segundos más rápido que el piloto de Aston Martin, Fernando Alonso. Verstappen completó 157 vueltas, mucho más que cualquier otro piloto y casi tres veces la distancia del Gran Premio de Bahrein de apertura de temporada de la próxima semana.

“Mucho kilometraje y buenos comentarios”, dijo el director del equipo Red Bull, Christian Horner, a la mitad del día.

Carlos Sainz fue tercero y su compañero de equipo en Ferrari, Charles Leclerc, fue cuarto, ambos a más de 0,4 segundos de Verstappen. Para Mercedes, Lewis Hamilton fue sexto y George Russell noveno.

Williams mostró signos de ser más competitivo que la temporada pasada, con Alex Albon séptimo y el recién llegado estadounidense Logan Sargent décimo.

El entrenamiento acababa de comenzar y Felipe Drugovich se detuvo en su primera carrera con Aston Martin, y el director del equipo, Mike Krack, lo llamó una “falla eléctrica”. La reunión fue señalada como bandera roja y el auto de Drugovich fue llevado en un camión cubierto para evitar que otros equipos documentaran su diseño. Pudo volver a la pista y terminó 14º.

El campeón de Fórmula Dos, Drugovic, reemplazará al habitual de Aston Martin, Lance Stroll, después de que el canadiense se lesionara la muñeca mientras montaba en bicicleta como parte de su entrenamiento físico. La temporada comienza con el Gran Premio de Bahrein en la misma pista la próxima semana.

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“Por razones de precaución, decidimos que sería mejor esperar un poco (después de que Stroll se recupere) y prepararnos para la próxima semana”, dijo Clark.

Con pocos cambios importantes en las reglas para 2023, solo habrá tres días de pruebas de pretemporada, con un auto por equipo. El piloto de Haas, Kevin Magnussen, dijo que la regla tenía como objetivo reducir los costos, pero favorecía a los equipos más grandes que podían hacer un análisis más avanzado fuera de la pista.

“Nosotros, como un equipo pequeño, no teníamos las mismas herramientas que ellos tenían”, dijo.

Seis días de pruebas la temporada pasada incluyeron cambios importantes, como el regreso de la aerodinámica de “efecto suelo”, que provocó que muchos autos experimentaran rebotes y vibraciones incontrolables a altas velocidades. El director del equipo Mercedes, Toto Wolff, dijo que los primeros indicios de la prueba del jueves eran que no era un gran problema.

Su equipo fue uno de los más afectados el año pasado.

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