El volcán Popoccipital, ubicado a pocas horas de una de las ciudades más grandes del mundo, está cubriendo de ceniza las ciudades cercanas e interrumpiendo los vuelos en el aeropuerto de la Ciudad de México, uno de los más activos de América Latina.

Cientos de erupciones han arrojado lava desde el pico nevado del Popocate Petal (puh-puh-ka-TEH-pet-tl) de 17,797 pies de altura. Alrededor de 25 millones de personas viven dentro de las 60 millas de la montaña. Los vulcanólogos dicen que, si bien es poco probable que se produzca una erupción a gran escala, es probable que las erupciones continúen, como lo han hecho durante tres décadas.

¿Qué está pasando con el volcán Popocatépetl?

El volcán conocido como “Popo” ha incrementado su actividad desde 1994, rastreado por científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Experimentó una intensa actividad entre 2000 y 2003 y nuevamente entre 2012 y 2016. En 2000, esta actividad provocó una alerta roja y evacuación antes de que el volcán se calmara nuevamente.

En las últimas semanas, el volcán entró en uno de estos períodos. Con la ceniza, el gas y la lava arrojando, las autoridades elevaron la alerta a amarillo, el segundo nivel en una escala estilo semáforo, pero aún no a rojo.

El aumento anterior de la actividad se remonta a siglos atrás. Los escritos prehispánicos hablan de una intensa actividad en el Popocate Pétalo ya en el siglo XVI.

La erupción de un volcán en Guatemala en 2018 mató a cientos de personas. También ha señalado recientemente una retirada para acelerar la actividad.

¿Es inminente una gran erupción?

Servando de la Cruz Reyna, investigador principal en geofísica de la UNAM en la Ciudad de México, dijo que los científicos y funcionarios mexicanos dicen que no hay señales de que la ola actual de pequeñas erupciones en el Popocatépital desencadene otro desastre. Amazing” sobre los movimientos recientes.

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“Es más probable que continúe de lo que ha sido”, dijo. Ellos dijeron.

Popocatepetl ha estado activo durante un millón y medio de años. Su última gran erupción fue hace más de mil años.

¿Qué está haciendo el gobierno?

Las autoridades cerraron escuelas, pusieron en alerta a los militares, instalaron refugios y controlaron las rutas de evacuación en decenas de municipios en tres estados. Además, animan a la gente a mantener la calma.

El lunes, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, dijo en su sesión informativa matutina que “la actividad del volcán se monitorea las 24 horas del día”.

¿Qué es probable que suceda?

Robin Campion, vulcanólogo del Instituto de Geofísica, dijo que la actividad reciente de Popocatepetal no es necesariamente algo malo. El científico explicó que las pequeñas explosiones reducen la presión del magma dentro de la montaña, y esto probablemente significa que no dará lugar a una acumulación y una gran erupción.

“Lo bueno es… que está liberando energía constantemente”, dijo Campion. “Esperemos que se mantenga tan constante y moderado como lo es, para que no entre en erupción todo a la vez, como sucedió en tiempos prehistóricos”.

A medida que continúa soplando, la ceniza eventualmente podría convertirse en un problema en las áreas circundantes, especialmente en las 7.5 millas alrededor del volcán, pero también en la Ciudad de México.

Aunque la ceniza no es tóxica, Carlos Valdés, jefe del Servicio Sismológico Nacional de la UNAM, dijo que podría afectar la respiración y la calidad del aire, y también podría afectar los vuelos hacia y desde el aeropuerto internacional de la Ciudad de México.

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A medida que las cenizas se mueven hacia el sur de México, él y otros científicos que monitorean el volcán esperan que los vientos se levanten en junio y lleven las cenizas a la capital.

Más temprano el sábado, las cenizas volcánicas que desplazaron los vientos obligaron al aeropuerto de la ciudad a cerrar temporalmente. Otros temían que el peso de la construcción de cenizas pudiera derrumbar casas precariamente construidas en zonas pobres de México.

Él y otros científicos recomendaron a los residentes lavarse los ojos y usar mascarillas.

“Ha tenido resultados significativos. El único riesgo que estamos considerando en este momento es la ceniza”, dijo. “La gente no debería entrar en pánico, más de lo que deberían tomar precauciones”.